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Souvenirs de «The Few»

Souvenirs de «The Few»

'The Few', le titre donné aux pilotes qui ont combattu dans la bataille d'Angleterre par Winston Churchill, est acclamé pour le rôle qu'ils ont joué dans la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup de `` The Few '' étaient à la fin de leur adolescence ou au début de la vingtaine et ceux qui ont survécu à la bataille d'Angleterre ont fourni aux historiens de nombreux souvenirs de ces jours entre juillet et octobre 1940.

Richard Jones était lieutenant d'aviation pendant la bataille d'Angleterre. Aujourd'hui âgé de 91 ans, il se souvient que bon nombre des hommes qu'il connaissait n'ont pas survécu à la bataille.

«Nous étions tous bénévoles. Nous savions à quoi nous étions confrontés et à quel point c'était important. Nous voulions continuer. Notre espérance de vie n'était que de sept à huit jours mais nous avons appris à ne pas montrer trop de peur. Il n'y avait qu'une seule chose à faire - nous devions battre les Allemands. »

Lors d'une cérémonie organisée à Capel-le-Ferne en juillet 2010 pour commémorer le 70e anniversaire de la bataille, le maréchal en chef de l'Air, Sir Michael Graydon, a déclaré:

"Les rares sont des trésors nationaux."

Le prince Michael de Kent, patron du Battle of Britain Memorial Trust, a déclaré lors de la même cérémonie:

«À l'été 1940, toute la population de la Grande-Bretagne et de l'Europe était entre vos mains. Nous te saluons."

Aucun homme de «The Few» ne connaissait le radar et l'impact qu'il aurait sur la bataille.

«En tant que pilotes, nous n'en savions rien. On nous a dit qu'ils étaient quelque chose d'électronique mais nous ne savions vraiment pas quel effet ils auraient sur nous jusqu'au début de la bataille. »(Billy Drake, 213e Escadron, lieutenant d'aviation)

«Il (Dowding) a compris la règle du radar. Il a reconnu ici était l'arme pour vaincre la Luftwaffe. Sans radar, nous aurions été si nombreux que nous n'aurions eu aucune chance. »(Edward Fennessy, 60e Groupe, chef d'escadron)

Les pilotes détenus Keith Park est le plus élevé des égards.

«Keith Park était sorti du tiroir du haut. Il a dirigé par l'avant. C'était un homme très bien. »(Geoffrey Wellum, 92e Escadron, officier pilote)

«Il (Keith Park) était un homme accessible. Un homme de combat. »(Tom Neil, 249e Escadron, sous-lieutenant d'aviation)

Les pilotes avaient une procédure simple pour éviter d'être abattu:

«Un pilote veut toujours se placer au-dessus et derrière son ennemi. (Si cela vous arrivait), la seule chose à faire était de prendre des mesures d'évitement avec ce que l'on appelait un «tour de cul fendu». Cela signifiait grimper en flèche et se tourner d'un côté ou de l'autre. Vous n'avez pas vraiment eu le temps d'avoir peur. Votre objectif principal était d'assurer la survie; ça ne sert à rien d'être un héros mort. »(Jimmy Corbin, lieutenant d'aviation)

«Les psychiatres et les psychologues étaient en nombre insuffisant et les conseils inconnus, ou nous aurions pu être bloqués à cause du stress. Au lieu de cela, quelques pintes dans le pub ont fait l'affaire. »(Bob Foster, sous-lieutenant d'aviation)

«Vous savez que quelqu'un va être tué - vous espérez juste que ce ne sera pas vous… Vous avez regretté de perdre un ami, mais il y avait une guerre, et vous deviez simplement vous en débarrasser. (Anon)

Juillet 2010

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