Chronologie de l'histoire

Commandement des chasseurs du groupe 11

Commandement des chasseurs du groupe 11

Le groupe 11, Fighter Command, a joué le rôle le plus décisif dans la bataille d'Angleterre. Le groupe 11 a subi le plus gros des attaques de la Luftwaffe et a donc subi le plus grand nombre de victimes. Le groupe 11 était commandé par le vice-maréchal de l'air Sir Keith Park et avait son quartier général à Uxbridge. Le groupe 11 couvrait le sud-est de l'Angleterre, ce qui comprenait la protection de Londres.

Les principales stations du groupe 11 étaient à Biggin Hill (Kent), Kenley (Surrey), Hornchurch (Essex), North Weald (Essex), Debden (Essex), Northolt (Middlesex), Tangmere (West Sussex).

Les principales bases satellites étaient situées à Croydon, Hawkinge, Gravesend, Manston, Lympne, Rochford, Stapleford Tawney, Martlesham Heath, Castle Camps et Westhampnett.

Les principaux avions utilisés par les pilotes du groupe 11 étaient des Spitfires et des Hurricanes, mais certains escadrons étaient équipés de Defiants, bien qu'ils aient joué un rôle minimal dans la bataille, mais sont devenus des chasseurs de nuit utiles.

La bataille d'Angleterre a commencé avec des raids de la Luftwaffe sur des convois utilisant la Manche. Pour donner à ces convois vitaux autant de protection que possible, les escadrons du groupe 11 se rendraient à Hawkinge, dans le Kent, aux premières lueurs du jour et resteraient prêts jusqu'à midi, lorsque d'autres escadrons s'envoleraient et soulageraient ceux qui étaient déjà là. Hawkinge étant si près de la Manche, les convois pourraient obtenir une protection presque immédiate s'ils étaient n'importe où près du détroit de Douvres - un point d'attaque privilégié de la Luftwaffe.

Ces raids se sont transformés en raids sur les bases aériennes réelles du Fighter Command, le groupe 11 étant spécifiquement ciblé. La première attaque contre Kenley remonte au 3 juilletrd 1940 - sept jours avant la date proposée par Sir Hugh Dowding, chef du Fighter Command, comme début de la bataille d'Angleterre (10 juillete). Un minimum de dégâts a été fait. Cependant, une attaque majeure contre Kenley a eu lieu le 18 aoûte. Trois des quatre cintres ont été détruits et la base a été endommagée partout. Dix membres de la RAF et de l'armée ont été tués ainsi que des civils qui sont morts lorsque des bombes sont tombées sur leurs maisons près de la base aérienne de Kenley. Cependant, la base était pleinement opérationnelle le lendemain, une fois que les experts en élimination des bombes du Royal Engineer avaient retiré de nombreuses bombes non explosées. Kenley a de nouveau été attaqué le 1er septembrest mais toutes les bombes larguées par la Luftwaffe sont tombées à l'extérieur de la base.

Biggin Hill a été officiellement inaugurée le 14 févriere 1917 en tant qu'unité de transmissions radio du Royal Flying Corps. Alors que de nombreuses bases du Fighter Command avaient des pistes en gazon, Biggin Hill fit construire trois nouvelles pistes en dur en juin 1940. La Luftwaffe attaqua la base à plusieurs reprises, la première fois le 18 août.e 1940. La plus grande attaque sur Biggin Hill a eu lieu le 30 aoûte lorsque la base a subi de nombreux dégâts et 39 membres de la RAF ont été tués et 26 blessés. La Luftwaffe a poursuivi son attaque sur Biggin Hill au cours des deux jours suivants et au 1er aoûtst quelques bâtiments de la base sont restés debout. Avec Hornchurch, Biggin Hill était la base du Fighter Command la plus attaquée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Hornchurch était une station de secteur pendant la bataille et a ouvert ses portes comme base de la RAF en 1928 lorsque son premier escadron, le 111, a été commandé par Keith Park, qui a ensuite commandé le 11e Groupe. Hornchurch dans l'Essex a été bombardé à vingt reprises lors de la bataille d'Angleterre. Le raid le plus dommageable a eu lieu le 31 aoûtst 1940, lorsque plus de 60 bombes tombent sur la base, mais la piste reste opérationnelle tout au long et après.

Hawkinge était une base satellite avancée et les vols y ont commencé à arriver dès 05h00 pendant les mois de la bataille d'Angleterre et se terminaient rarement avant 20h30 si le temps était normal pour l'été. Il n'était pas rare que des pilotes atterrissent là-bas, se ravitaillent et se réarment, décollent en sortie et reviennent à Hawkinge une fois que le carburant / les armements étaient bas. Certains pilotes étaient connus pour avoir effectué quatre sorties en une journée au départ de Hawkinge. En tant que base aérienne la plus proche de la France occupée, il aurait été prévu que la Luftwaffe aurait ciblé Hawkinge, près de Folkestone. La première attaque contre Hawkinge a eu lieu le 12 aoûte et a causé beaucoup de dégâts aux bâtiments de la base. Cependant, comme la piste était en herbe, les réparations ont été rapidement mises en place et la piste était pleinement opérationnelle le lendemain - «Eagle Day». Hawkinge était une base très occupée le 13 aoûte - le jour ciblé par Goering comme le jour où le Fighter Command serait détruit. De nombreux escadrons ont utilisé la base pour ravitailler et réarmer. Hawkinge a de nouveau été attaqué le 7 septembree et 15e avec le personnel de la RAF et des civils tués. Cependant, il n'y a eu que peu de dommages supplémentaires aux bâtiments de la base.

Manston était une base satellite avancée pour Hornchurch. Manston, près de Ramsgate, était une autre base vulnérable aux attaques. À cinq kilomètres du port, les attaques de la Luftwaffe auraient mis quelques minutes à arriver après avoir traversé la côte. Si les stations radar côtières tombent en panne, la base doit s'appuyer sur l'Observer Corps. La première attaque majeure contre la base a eu lieu le 12 aoûte. De nouvelles attaques ont eu lieu tout au long du mois. Des cintres et des ateliers de réparation ont été endommagés et neuf personnes ont été tuées au total. Manston a subi un raid majeur le 24 aoûte. Les dommages à la base étaient si graves que le personnel non essentiel a été évacué. Cependant, les réparations de la piste en gazon ont été rapides et elle a rarement été hors d'usage pendant une longue période - même si les bâtiments qui auraient dû la desservir ont été détruits. La Luftwaffe n'est jamais revenue à Manston. On pense que leur renseignement avait conclu que les dommages causés à la base étaient si importants qu'elle avait cessé d'être une unité efficace.

D'autres bases satellites telles que Rochford et des stations sectorielles telles que North Weald ont été attaquées, mais l'ingrédient le plus vital de ces bases - les pistes - a rarement été mis hors service pendant une longue période. Cela signifiait que les pilotes du 11e Groupe pouvaient atterrir, se réarmer et se ravitailler sur n'importe quel nombre de bases desservant le 11e Groupe. C'était une option que les Me-109 de la Luftwaffe n'avaient pas. Le manque de temps dont ils disposaient pour soutenir les forces de bombardiers à l'approche de la côte de Kent / Sussex a été critique pour l'échec de la Luftwaffe à vaincre le Fighter Command.

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