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Chronologie de l'histoire

Souvenirs du raid de Hambourg

Souvenirs du raid de Hambourg


Lorsque Hambourg a été attaqué en juillet 1943, aucun des survivants n'aurait manqué de se souvenir de ce qui s'était passé les jours où la ville antique a été enveloppée par une tempête de feu. Les souvenirs de ces survivants et ceux de ceux qui ont eu le courage d'écrire sur l'attaque de Hambourg - la Gestapo était toujours présente et tout ce qui était considéré comme du défaitisme a été sévèrement puni - ont donné aux historiens un compte rendu direct de ce qui s'est passé.

L'homme en charge de la protection civile de Hambourg était le major-général Kehrl. Il a indiqué que:

«Les scènes de terreur dans la zone de la tempête de feu sont indescriptibles. Des enfants ont été arrachés des mains de leurs parents par la force de l'ouragan et tournés dans le feu. Les gens qui pensaient s'être échappés sont tombés, submergés par la chaleur dévorante, et sont morts en un instant. Les réfugiés ont dû se frayer un chemin parmi les morts et les mourants. Les malades et les infirmes ont dû être abandonnés par les sauveteurs car ils étaient eux-mêmes en danger de brûlure. »

Adolf Galland, un as de la Luftwaffe, a également écrit sur l'attaque:

«Une vague de terreur a rayonné de la ville souffrante et s'est propagée dans toute l'Allemagne. Des détails épouvantables sur les grands incendies ont été racontés, et leur lueur a pu être vue pendant des jours à une distance de 120 miles. Un flot de réfugiés hagard et terrifiés afflua dans les provinces voisines. Malgré les réticences les plus strictes dans les communiqués officiels, la «terreur de Hambourg» s'est propagée dans les parties les plus reculées du Reich. Berlin a été évacuée avec des signes de panique. »

Un habitant anonyme de Hambourg a écrit:

«Une grande flamme tirait droit sur nous. Une flamme aussi haute que les maisons et presque aussi large que la rue. Alors que je regardais avec fascination, la flamme géante recula brusquement, puis monta de nouveau. «Mon Dieu, qu'est-ce que c'est? J'ai dit. "C'est une tempête de feu", répondit un vieil homme.

Un rapport secret publié uniquement auprès de hauts responsables nazis a déclaré:

«Des arbres de trois pieds d'épaisseur ont été cassés ou déracinés, des êtres humains ont été jetés au sol ou jetés vivants dans les flammes par des vents qui dépassaient 150 mph. Les citoyens paniqués ne savaient pas vers qui se tourner. Les flammes les ont chassés des abris, mais des bombes hautement explosives les ont renvoyés précipitamment. Une fois à l'intérieur, ils ont été étouffés par une intoxication au monoxyde de carbone et leurs corps réduits en cendres comme s'ils avaient été placés dans un crématorium, ce qui était en effet ce que chaque abri s'est avéré être. Les chanceux étaient ceux qui ont sauté dans les canaux et les voies navigables et qui sont restés nager ou se tenir debout jusqu'au cou dans l'eau pendant des heures jusqu'à ce que la chaleur se dissipe. »

Le 29 juillete, Kehrl a ordonné que tous les civils non essentiels quittent Hambourg. Au cours des prochaines heures, on estime qu'un million de personnes ont fui la ville.

Les prochains bombardements ont eu lieu le 30 juillete et le 2 aoûtDakota du Nord.

Le nombre de morts n'a jamais été établi avec précision mais un chiffre accepté est de 50 000. Joseph Goebbels a écrit dans son journal que la dévastation causée à Hambourg était si grande que c'était la première fois qu'il envisageait une paix négociée avec les Alliés - indépendamment de sa position publique de défi. La Gestapo et les autres formes de sécurité intérieure ont été mises en état d'alerte afin de garantir que le moins possible de la destruction de Hambourg soit divulguée au grand public allemand.


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