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Bombardement et Seconde Guerre mondiale

Bombardement et Seconde Guerre mondiale

Tout au long de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne a été lourdement bombardée, mais pour de nombreuses personnes, le bombardement général de l'Allemagne pourrait être pardonné après les traumatismes de Dunkerque et les tribulations de la bataille d'Angleterre. La simple satisfaction du public et un sentiment de vengeance suffisaient à expliquer le bombardement de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

«Il est improbable que toute terrorisation de la population civile qui puisse être réalisée par une attaque aérienne puisse contraindre (forcer) le gouvernement d'une nation à se rendre. Les offensives aériennes devraient systématiquement être dirigées vers les centres militaires et de communication. »Winston Churchill en 1917

«Si nous décidons de l'utiliser (bombardements) avec concentration et détermination, non seulement nous pourrons sauver des millions de vies, mais nous pourrons peut-être raccourcir la guerre de plusieurs années.» Lord Trenchard

«Nous devons faire brûler et saigner l'ennemi de toutes les manières.» Winston Churchill en 1941

Même aujourd'hui, le bombardement de villes allemandes reste un sujet controversé et le dévoilement d'une nouvelle statue de 'Bomber' Harris en 1992 par une église près de Trafalgar Square, Londres, a causé des problèmes et il a été recouvert de peinture rouge dans les 24 heures suivant son dévoilement .

De nombreuses villes britanniques ont été bombardées, tout comme de nombreuses villes allemandes. Les civils ont payé un lourd tribut - l'attitude de «la Grande-Bretagne peut le supporter» (comme le gouvernement de l'époque voudrait nous le faire croire) n'était pas vraie et les histoires des «Trekkers» (personnes qui vivaient dans les villes qui ont quitté leur domicile chaque nuit) et est allé à la forêt la plus proche, etc.) ont été fortement censurés. Pourquoi les civils ont-ils été pris pour cible? La croyance de l'époque était que leur moral se briserait et qu'ils obligeraient le gouvernement à se rendre.

«En 1938, plus de 22 millions d'Allemands vivaient dans 58 villes de plus de 100 000 habitants. Si même la moitié de nos bombes étaient larguées sur…. Dans ces 58 villes, la grande majorité de ces habitants (environ un tiers de la population allemande) seraient chassés de chez eux. L'enquête semble montrer que le fait de démolir sa maison est le plus dommageable pour le moral… il ne fait aucun doute que cela briserait l'esprit des gens. »

Conseil donné au gouvernement britannique en 1942 par Lord Cherwell, conseiller scientifique principal.

Les bombardements peuvent être si mauvais que des tempêtes de feu peuvent être créées, par lesquelles les flammes `` absorbent '' tout l'oxygène où se trouvait le feu et aspirent l'oxygène des zones environnantes à des vitesses telles que des ouragans sont produits qui aspirent tous les êtres vivants. Hambourg est un de ces endroits qui a subi une tempête de feu en 1943, tout comme Dresde en février 1945.

«Les gens ont sauté dans les canaux et les voies navigables et sont restés à nager ou à se tenir jusqu'au cou pendant des heures jusqu'à ce que la chaleur se calme. Même ceux-ci ont subi des brûlures à la tête. La tempête de feu a balayé l'eau avec ses douches d'étincelles, de sorte que même des poteaux en bois épais ont brûlé jusqu'au niveau de l'eau. Les enfants ont été arrachés des mains de leurs parents par la force de l'ouragan et ont tourné dans le feu. »

Écrit par le chef de la police de Hambourg en 1943.

L'homme qui a organisé la campagne de bombardement britannique était Sir Arthur «Bomber» Harris. Il est resté convaincu que le bombardement de civils était la bonne ligne de conduite.

«Malgré tout ce qui s'est passé à Hambourg, les bombardements se sont révélés une méthode relativement humaine. D'une part, cela a sauvé la jeunesse de ce pays et de nos alliés d'être fauchée par les militaires comme c'était le cas pendant la guerre de 1914-1918. »

'Bomber' Harris écrit dans ses mémoires en 1947.

Le Lancaster

La principale question était de savoir si nous ciblions les bonnes cibles. En 1944, la Grande-Bretagne a largué des milliers de tonnes de bombes sur l'Allemagne - le chiffre annuel le plus élevé de la guerre. Pourtant, cette année-là, l'Allemagne produisait plus de produits industriels et de guerre que jamais auparavant. Ce n'est qu'en 1944 que la Grande-Bretagne a changé de cible et bombardé des cibles stratégiques telles que les voies ferrées, les ponts, les autoroutes, etc. et la capacité de l'Allemagne à fabriquer des biens industriels a été brisée. Même un rapport établi par les Britanniques en 1945 pour évaluer l'impact des bombardements admettait que l'impact de la campagne de bombardements sur la production de guerre allemande avait été "remarquablement faible".

Le nez d'un bombardier Lancaster

61 villes allemandes ont été attaquées par le Bomber Command entre 1939 et 1945 contenant une population combinée de 25 millions d'habitants;
3,6 millions de maisons ont été détruites (20% du total)
7,5 millions de personnes se sont retrouvées sans abri

300 000 Allemands auraient été tués à la suite des raids et 800 000 blessés.

Berlin a été détruite à 70% par les bombardements; Dresde 75% détruit.

MAIS - les mauvaises cibles ont-elles été choisies?

De 1939 à 1943, des villes allemandes ont été prises pour cible et attaquées. Plus l'Amérique et la Grande-Bretagne bombardaient de villes allemandes à ces dates, plus l'Allemagne produisait d'armes dans leurs usines.

Début 1944, des cibles stratégiques sont attaquées (têtes de ligne, voies ferrées, ponts, etc.). La destruction de telles cibles paralyse efficacement l'Allemagne. En 1945, l'Allemagne avait extrait beaucoup de charbon mais n'avait aucun moyen de le déplacer des mines à l'endroit où il en avait besoin. À la fin de la guerre, les Alliés ont trouvé plusieurs centaines de chars King Tiger dans une gare ferroviaire de Munich prêts à être emmenés sur le front de guerre - mais les Allemands n'avaient aucun moyen de les y amener.

Le Bomber Command a-t-il obtenu un bon retour pour l'investissement en hommes et en avions lors du bombardement de l'Allemagne? Il ne fait aucun doute que les statistiques des victimes du Bomber Command étaient très élevées. Lors de certaines missions de bombardement au-dessus de l'Allemagne, les équipages aériens pourraient avoir une chance sur vingt de revenir en vie. Le stress de piloter une mission était tel que des recherches récentes ont révélé que beaucoup de ceux qui ont survécu à des missions de bombardement sont devenus des victimes après la fin de la guerre. Les mariages ratés et l'alcoolisme n'étaient pas inhabituels pour les vétérans du Bomber Command.

À cela s'ajoute la controverse que l'apport du Bomber Command à la Seconde Guerre mondiale n'a jamais été pleinement reconnue par le gouvernement. Le manque de reconnaissance par le gouvernement du rôle joué par «Bomber» Harris pendant la guerre, a mis en colère de nombreux vétérans du Bomber Command. Harris s'est retiré en Afrique du Sud après la guerre. Le Bomber Command était la seule unité de la machine de guerre britannique de 1939 à 1945 à ne pas avoir reçu de médaille de campagne.

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