Barnes Wallis

Barnes Wallis est le plus associé au raid Dambuster de 1943, lorsque la légendaire «bombe rebondissante» développée par Wallis a détruit plusieurs barrages de la Ruhr. Barnes Wallis a également développé l'énorme bombe «Tallboy» et le bombardier Wellington. Son talent extraordinaire a été reconnu par la nation quand il a reçu un titre de chevalier.

Barnes Neville Wallis est né le 26 septembre 1887 à Ripley dans le Derbyshire. À l'âge de deux ans, le travail de son père en tant que médecin l'a emmené à Londres où la famille a déménagé à New Cross Road. Barnes et son frère aîné John ont passé de nombreuses heures dans un atelier de leur maison à fabriquer tout ce qu'ils pouvaient - y compris des jouets en papier pour leur sœur Annie.

Wallis a fait ses études au Christ's Hospital de Horsham, dans le West Sussex. Ici, il a bâti sur son talent pour les mathématiques et les sciences et au moment où il avait terminé à Christ, Wallis avait décidé qu'il deviendrait ingénieur.

Son premier emploi a été de travailler pour Thames Engineering Works - une entreprise qui fabriquait des moteurs de navires. En 1908, il a déménagé au chantier naval de John Samuel White dans l'île de Wight. En 1913, il rejoint Vickers, une entreprise qui deviendra synonyme de développement de dirigeables et d'avions. Cependant, lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, Wallis s'est retrouvé au chômage alors que l'Amirauté a décidé de ne plus dépenser d'argent pour le développement de dirigeables. Il a essayé de rejoindre l'armée mais a échoué au test de la vue. Il a réussi un autre examen médical dans une autre section de l'armée en mémorisant le tableau des tests oculaires - avant le test proprement dit! Juste à ce moment, l'Amirauté a décidé de reconvoquer l'équipe de développement de dirigeables de Vicker et Wallis a été rappelé de l'armée.

Wallis a été très impliqué dans le développement du R100.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Wallis pensait que le moyen le plus rapide de vaincre l'Allemagne nazie était de détruire sa base industrielle. Sans usines, la machine de guerre nazie ne pouvait pas être fournie. La zone industrielle la plus importante d'Allemagne était la Ruhr. Il était également très fortement défendu par des canons antiaériens et des projecteurs. Un bombardement «normal» a fait de nombreuses victimes. Wallis a développé dans son esprit un plan pour un raid par une petite équipe hautement qualifiée d'experts, de navigateurs, de bombardiers, etc. qui pourraient voler si bas que le radar ne les prendrait pas et ne frapperait pas avec une précision précise leur cible. Dans son esprit, ces cibles devraient être les barrages qui retenaient les eaux puissantes de la Ruhr. Si ces barrages étaient percés, l'eau détruirait quoi que ce soit sur son passage.

Wallis s'est donné pour mission de concevoir une bombe si spéciale qu'elle briserait le béton armé qui composait les barrages de la Ruhr. La bombe devait être larguée à une hauteur exceptionnellement basse pour qu'elle heurte un barrage, n'explose pas mais s'enfonce dans l'eau. À une profondeur donnée, un fusible se briserait et la bombe exploserait. Les ondes de choc créées par la bombe seraient accentuées sous l'eau et, selon Wallis, suffiraient à détruire le barrage. Les premiers tests de la bombe ont été effectués dans une grande piscine intérieure avec une bombe réduite. Les tests expérimentaux en intérieur ont été un succès.

Lorsqu'un modèle grandeur nature a été abandonné dans le plus grand secret dans les eaux au large des plages du Kent, le premier test a été un échec (tout comme ceux qui l'ont suivi) et le personnel du MOD est resté sceptique quant au succès de la bombe rebondissante. '. Wallis croyait que l'avion, qui venait à un niveau inhabituellement bas, volait trop haut et a demandé à l'équipage de voler encore plus bas pour le prochain test. Son pari et les compétences de pilotage de l'équipage ont fonctionné - la bombe a rebondi et rebondit donc, dans sa situation imaginaire, elle aurait nettoyé tous les filets qui protégeaient les barrages de la Ruhr.

En mai 1943, le raid Dambuster a eu lieu. Le 617e Escadron, commandé par Guy Gibson, VC, a attaqué les barrages de la Ruhr en utilisant la bombe inventée par Barnes Wallis. L'impact physique réel du raid sera toujours sujet à débat. L'énorme impact psychologique du raid, cependant, ne peut jamais être mis en doute. Wallis, cependant, a exprimé son point de vue que le raid, ayant coûté huit équipages de bombardiers Lancaster sur dix-neuf, ne valait peut-être pas les pertes.

Wallis a également inventé la bombe «Tallboy» qui a été utilisée pour pénétrer les enclos des U-boot sur la côte ouest de la France. Il a également développé l'un des piliers du Bomber Command - le bombardier Wellington, utilisé si souvent dans les raids de bombardement sur l'Allemagne nazie.

Wallis a continué à inventer des choses après la guerre. Il a inventé un miroir sans verre qui ne s'est pas embué - et a proposé des idées pour les avions à ailes pivotantes. Il a pris sa retraite à 83 ans et son travail pour le pays a été reconnu en 1968 lorsqu'il a été fait chevalier. Barnes Wallis a également été nommé membre honoraire de la Royal Aeronautical Society.

Barnes Neville Wallis est décédé le 30 octobre 1979, à l'âge de 92 ans. En 1980, en reconnaissance de ce qu'il avait accompli, un service commémoratif a eu lieu à la cathédrale Saint-Paul.