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Opération Coronet

Opération Coronet

L'opération Coronet était la deuxième partie de l'opération Downfall - l'invasion planifiée du Japon. Coronet était prévu comme un atterrissage amphibie massif sur des plages près de Tokyo. Une couverture aérienne vitale depuis les bases de Kyushu, prise dans le cadre de l'opération olympique, aiderait grandement les atterrissages, selon le planning.

L'opération Coronet était la deuxième partie de tout le plan d'envahissement du Japon. Les plages au sud de Tokyo ont été jugées capables de supporter un atterrissage massif et l'invasion proprement dite devait commencer le 1er décembre 1945, mais elle a ensuite été reportée à mars 1946. En théorie, la force qui aurait envahi les plages de Kanto aurait inclus des hommes qui avaient combattu sur le théâtre de guerre européen et dans d'autres régions de l'Asie du Sud-Est. Par conséquent, il n'aurait pas été une force exclusivement américaine. Sur le papier, la Grande-Bretagne aurait fourni dans la région douze porte-avions et un certain nombre de cuirassés. Les navires de troupes entrants auraient reçu une couverture aérienne d'avions basés à Kyushu, conquis lors de l'opération olympique, et Coronet y avait intégré la prise de Tokyo. Le fanatisme avec lequel les Japonais étaient susceptibles de défendre la ville dans laquelle leur empereur vivait aurait causé des pertes massives aux Américains et à ses alliés, même avec une couverture aérienne. La peur de ce qui allait se transformer en guérilla dans une ville comme Tokyo - même si elle avait été sérieusement détruite par les bombardements - était l'une des raisons pour lesquelles le président Truman a autorisé l'utilisation de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945. La capitulation du Japon le 2 septembre a signifié que ni Olympic ni Coronet n'ont été exécutés.