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Opération olympique

Opération olympique

L'Opération Olympique n'était qu'une partie de l'Opération Chute - l'occupation prévue du Japon. L'opération olympique était chronologiquement la première partie du plan - l'opération Coronet viendrait en deuxième position. Olympic était soutenu par des gens comme Douglas MacArthur qui ont favorisé un atterrissage amphibie massif sur le Japon, par opposition à une stratégie de blocus / bombardement privilégiée par la marine.

L'opération olympique était le nom de code pour un atterrissage prévu à Kyushu - l'île principale la plus éloignée du sud. Cette île était l'un des rares endroits dans tout le Japon qui pouvait supporter un débarquement amphibie. L'invasion proprement dite devait commencer le 1er novembre 1945, avec trois débarquements sur trois plages différentes. Les trois plages ciblées se trouvaient à Miyazaki, Ariake et Kushikino. Les Japonais avaient réalisé que Kyushu serait un point d'atterrissage privilégié pour toute invasion et avaient mis en place de solides défenses à Ariake car il y avait un bon port. Une fois un atterrissage amphibie effectué, les Américains prévoyaient de se déplacer vers l'intérieur des terres, mais seulement pour environ un tiers de l'île. Des bases aériennes seraient alors installées pour soutenir l'opération Coronet.

Pour que Coronet réussisse, il fallait que l'Olympic soit. Par conséquent, certaines personnalités militaires étaient tout à fait disposées à envisager l'utilisation de gaz toxiques contre les Japonais sur les plages de Kyushu - en particulier si les défenseurs se déplaçaient dans les grottes près des plages - une tactique que l'Amérique avait connue auparavant. Toutes les preuves suggèrent que les Japonais prévoyaient de repousser la force d'invasion et de la renvoyer dans la mer. La Homeland Defence Force avait le potentiel de rencontrer des milliers de personnes dans la région et les kamikazes avaient montré aux Alliés que les Japonais étaient tout à fait disposés à mourir pour l'empereur et le Japon. Pour cette raison, les Américains ont prédit d'importantes pertes à Kyushu avant qu'un tiers de l'île ne soit capturé. Les chefs d'état-major ont estimé qu'une campagne de 90 jours à Kyushu pourrait coûter jusqu'à 450 000 victimes, dont plus de 100 000 morts.

En l'état, l'attaque n'a jamais eu lieu, le président Truman ayant autorisé l'utilisation de la bombe atomique sur Hiroshima et Nagasaki les 6 et 9 août respectivement. Le Japon se rend officiellement le 2 septembre 1945.