Podcasts d'histoire

Les incendies de feu sur le Japon

Les incendies de feu sur le Japon

Les incendies sur le Japon ont commencé en 1945. Les incendies ont été commandés par le général Curtis LeMay, que certains considèrent comme le «Bomber Harris» de la guerre du Pacifique, en réponse à la difficulté des équipages du B-29 à mener à bien des bombardements stratégiques précis sur des Japonais villes. LeMay a donc décidé que les raids de bombardement général sur les villes pour saper le moral des civils étaient une réponse appropriée. Après l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941 (qualifiée de «non provoquée et ignoble» par le président Roosevelt), personne n'a voulu s'exprimer au nom des citoyens japonais.

Le 1er novembre 1944, un B-29 Superfortress a survolé Tokyo pour la première fois dans ce qui était un vol de propagande par opposition à toute autre chose. Le B-29 a été conçu pour transporter une charge de bombe de 20 000 livres sur une distance de 5 000 milles. Il a été conçu pour les longs vols et l'équipage avait des compartiments sous pression pour leur donner un certain confort sur ces vols. Basés aux Mariannes et en Chine, les groupes B-29 étaient sous le commandement direct du général H Arnold et du chef d'état-major interarmées à Washington DC.

La difficulté des bombardements stratégiques avait été constatée le 15 juin 1944, lorsqu'un raid sur les usines sidérurgiques de Yawata avait causé la détérioration de seulement 2% du complexe. Le 20 août, un raid sur la même usine a entraîné l'abattage de 18 bombardiers sur 70 avions, soit un taux d'attrition de 25%. La cible a été à peine touchée. De telles pertes pour si peu de récompense ont convaincu de nombreux équipages que les bombardements stratégiques étaient intenables.

Curtis LeMay avait connu le bombardement de villes en Allemagne en tant que chef de la 8th Air Force. Maintenant sur le théâtre du Pacifique, il était convaincu d'une chose - que toute ville apportant une quelconque contribution à l'effort de guerre du Japon devait être détruite.

Alors que les Alliés avaient avancé à travers les îles du Pacifique en utilisant la tactique de «saut d'île» de MacArthur, ils ont capturé Saipan, Tinian et Guam. Ces îles sont devenues des bases pour les B-29 du 21e Bomber Command. Les bases des B-29 devaient être immenses. À Saipan, les pistes d'atterrissage avaient une largeur de 200 pieds et une longueur de 8 500 pieds et elles étaient desservies par 6 milles de voies de circulation et de places de stationnement. Les pistes de Tinian mesuraient 8 000 pieds de long et 90 milles de routes ont été construites juste pour desservir la base des bombardiers. Les pistes de Saipan et de Tinian étaient prêtes en octobre 1944, deux mois seulement après la fin des combats sur les îles.

Le premier bombardement contre Tokyo a eu lieu le 24 novembre. La ville était à 1500 miles des Mariannes. Le brigadier-général Emmett O'Donnell aux commandes du «Dauntless Dotty» a conduit 111 B-29 contre l'usine de moteurs de Musashima. Les avions ont largué leurs bombes à 30 000 pieds et ont rencontré le premier d'un certain nombre de problèmes: la précision. Les B-29 étaient équipés d'un excellent viseur de bombe - le Norden - mais il ne pouvait pas distinguer sa cible à travers des nuages ​​bas. Le fait de voler également à 30 000 pieds signifiait que les avions volaient fréquemment dans un courant de jet entre 100 et 200 mph, ce qui compliquait encore la visée de la bombe. Sur les 111 avions du raid, seuls 24 ont trouvé la cible.

En janvier 1945, Curtis LeMay se rendit aux Mariannes pour prendre le contrôle du 21e Bomber Command. Le 20e Bomber Command, qui était basé en Inde et en Chine, a également été transféré aux Mariannes et LeMay en a également reçu le commandement. Les deux unités sont devenues la 20e Force aérienne. En mars 1945, plus de 300 B-29 participaient à des raids sur le Japon.

Cependant, les vols au-dessus du Japon restaient risqués car il y avait de très nombreux jeunes hommes japonais qui étaient prêts à prendre le risque d'attaquer un B-29, malgré sa puissance de feu impressionnante (12 canons de 0,50 pouce et 1 canon). Lorsque le Japon a présenté ses chasseurs «George» et «Jack», le nombre de victimes de la 20e Force aérienne a augmenté et les dégâts causés par les bombardiers ne valaient pas vraiment les pertes. En mars 1945, la capture d'Iwo Jima signifiait que les Mustangs P-51 pouvaient être utilisés pour escorter les B-29. Le P-61 «Black Widows» a protégé les bombardiers pendant la nuit pendant les raids nocturnes. La Mustang était plus qu'un match pour les combattants «Jack» et «George» et les bombardements de jour sur le Japon sont devenus moins dangereux avec une telle protection.

LeMay a toujours rencontré un problème majeur. L'investissement que les Alliés obtenaient pour le nombre de bombes larguées était faible. Les bombardiers n'avaient pas d'impact notable sur la fabrication au Japon. Un bombardement ponctuel ne donnait tout simplement pas les rendements que LeMay voulait. Il était également parfaitement conscient que toute invasion potentielle du Japon coûterait massivement aux Américains si la Force de défense intérieure japonaise était bien équipée avec des armes raisonnablement modernes. Si les industries manufacturières du Japon ne pouvaient pas être détruites, il ne faisait aucun doute dans son esprit que la force serait bien équipée - au détriment des Américains.

LeMay, ayant déjà vu le succès d'un raid de feu sur Hankow lorsque les B-29 ont volé beaucoup plus bas que leurs 30 000 pieds normaux et ont largué des bombes incendiaires.

LeMay a décidé que Tokyo serait la première cible d'un raid massif sur le Japon lui-même. Le raid était prévu dans la nuit du 10 mars et les B-29 devaient voler entre 5 000 et 8 000 pieds. Comme le Japon n'était pas censé envoyer des chasseurs de nuit, les armes des avions ont été enlevées, tout comme tout ce qui a été jugé inutile pour le raid. En dépouillant efficacement l'avion des éléments non essentiels, davantage de bombes pourraient être transportées pour le raid. Avec Tokyo, Kobe, Osaka et Nagoya ont également été ciblés. Comme chacun avait des industries artisanales florissantes qui alimentaient les usines de chaque ville, LeMay espérait affamer ces usines de pièces nécessaires. Il espérait également que les incendies qui allaient démarrer détruiraient également les grandes usines. Comme la cible du raid était si grande - une zone de la ville - les B-29 n'avaient pas à voler en formation stricte, d'autant que peu de résistance était attendue des Japonais.

Les bombes incendiaires larguées étaient connues sous le nom de M-69. Ceux-ci ne pesaient que 6 livres chacun et ont été déposés dans un groupe de 38 dans un conteneur. Un B-29 transportait généralement 37 de ces conteneurs, ce qui équivalait à un peu plus de 1 400 bombes par avion. Les bombes ont été libérées du conteneur à 5 000 pieds par un fusible temporel puis ont explosé au contact du sol. Quand ils ont fait cela, ils ont répandu un composé de gelée-pétrole qui était hautement inflammable.

Pour l'attaque de Tokyo, plus de 300 B-29 ont été impliqués. Ils ont décollé pour un vol qui les amènerait à Tokyo juste avant l'aube, leur donnant ainsi la couverture de l'obscurité, mais avec la lumière du jour pour le voyage de retour vers les Mariannes. Ils ont volé à 7 000 pieds. Cela en soi peut avoir dérouté les défenseurs de la ville car ils auraient été habitués au vol du B-29 à 30 000 pieds.

Le raid a eu un impact massif sur Tokyo. La photo-reconnaissance a montré que 16 miles carrés de la ville avaient été détruits. Seize usines majeures - ironiquement prévues pour un futur raid en plein jour - ont été détruites ainsi que de nombreuses industries artisanales. Dans certaines parties de la ville, les incendies se sont joints pour créer une tempête de feu. Les incendies ont brûlé si violemment et ils ont consommé tellement d'oxygène que les habitants de la localité ont suffoqué. On pense que 100 000 personnes ont été tuées lors du raid et 100 000 autres blessées. Les Américains ont perdu 14 B-29; sous le taux de perte de 5% considéré comme «acceptable».

Le 12 mars, un raid similaire a eu lieu sur Nagoya. Le raid a été moins réussi car les incendies ne se sont pas joints et un peu plus d'un mile carré de la ville a été détruit. Le 13 mars, Osaka a été attaquée. Huit kilomètres carrés de la ville ont été détruits. Près de 2,5 miles carrés de Kobe ont également été détruits par des raids incendiaires. En l'espace de dix jours, les Américains ont largué près de 9 500 tonnes d'incendiaires sur les villes japonaises et détruit 29 miles carrés de ce qui était considéré comme un terrain industriel important.

Peu d'hommes qui ont volé lors des raids ont estimé que ce qu'ils faisaient était immoral. Le traitement réservé par les Japonais aux prisonniers et aux civils dans les zones occupées était trop bien connu des équipages de conduite et beaucoup estimaient que les Japonais s'étaient livrés à de telles attaques. Les raids incendiaires ont été effectués de nuit et les chances qu'un équipage revienne d'un tel raid était élevée. Seuls 22 bombardiers ont été perdus au cours de cette période de dix jours, soit une perte globale de 1,4%. Si les équipages devaient atterrir tôt, ils pourraient le faire à Iwo Jima et le vol de retour vers les Mariannes était couvert par `` Dumbos '' et `` Superdumbos '' - surnoms polis pour les avions qui ont reconduit les B-29 et leur ont fourni des canots de sauvetage si ils ont dû abandonner dans la mer. Ces avions, généralement ceux de Catalina et de B-17, signalaient également par radio la position des équipages qui avaient abandonné dans la mer et les navires pouvaient les ramasser à la vitesse voulue.

LeMay a été très impressionné par les résultats destructeurs des raids - tout comme les chefs d'état-major interarmées. Pour le gouvernement japonais, les raids ont dû apporter un énorme désespoir car ils n'avaient aucun moyen de riposter et il était évident pour tous les civils qui étaient au courant des raids, que le Japon était sans défense contre eux.

LeMay a développé la tactique pour que des raids incendiaires aient lieu pendant la journée. Sans la couverture de nuit, les B-29 ont volé entre 12 000 et 18 000 pieds. Toutes les attaques de chasseurs japonais étaient couvertes par les chasseurs P-51 Mustang et P-47 Thunderbolt. Les Américains pensaient que les dégâts massifs causés à Tokyo par les incendies auraient persuadé les dirigeants japonais de se rendre, mais ils ne l'ont pas fait. Au lieu de cela, le bombardier B-29 serait nécessaire pour un autre raid - atomique. Le 6 août, l'Enola Gay a décollé pour Hiroshima. Le 9 août, Bockscar décolle pour Nagasaki. Le Japon s'est rendu peu de temps après.

«Des cadavres empilés étaient transportés sur des camions. Partout il y avait la puanteur des morts et de la fumée. J'ai vu les endroits sur le trottoir où des gens avaient été torréfiés à mort. J'ai enfin compris de première main ce que signifiait un raid aérien. Je me suis retourné, malade et effrayé. Plus tard, j'ai appris que 40% de Tokyo avait été brûlé cette nuit-là, qu'il y avait eu 100 000 victimes et 375 000 sans-abri. »

«Un mois après le raid de mars, alors que j'étais en visite à Honjo par une belle journée de fleurs de cerisier, j'ai vu des cadavres gonflés et calcinés faire surface dans la rivière Sumida. Je me sentais nauséeuse et encore plus effrayée qu'auparavant. »

«Nous-mêmes avons été brûlés lors de l'incendie du 25 mai 1945. Pendant que je courais, je gardais les yeux sur le ciel. C'était comme un feu d'artifice alors que les incendiaires explosaient. Les gens étaient en flammes, se roulaient et se tordaient d'agonie, criant pitoyablement à l'aide, mais au-delà de toute assistance mortelle. »

Fusako Sasaki


Voir la vidéo: Le studio Kyoto Animation, au Japon, détruit par un incendie (Juin 2021).