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La course à Rangoon 1945

La course à Rangoon 1945

Après le succès des Alliés à Kohima et Imphal en 1944, le désir du général «Bill» Slim était de se rendre à Rangoon dès que possible. Rangoon était le principal port dont Slim pensait que les Alliés avaient besoin pour vaincre les problèmes d'approvisionnement qui avaient entravé la campagne en Birmanie. La nature de la Birmanie était telle qu'une grande partie de ce dont les Alliés avaient besoin devait être transportée par avion et les ravitaillements aériens étaient notoirement difficiles à prévoir. Les fournitures pourraient être larguées et perdues dans la jungle ou les avions ne pourraient tout simplement pas voler en raison de problèmes météorologiques changeants. Par conséquent, un port établi comme Rangoon aurait été d'une immense aide pour Slim et ses hommes.

En mars 1945, les Alliés avaient capturé Mandalay et Meiktila. Cela a mis fin à la campagne dans le centre de la Birmanie. Cependant, Rangoon était plus au sud et le commandant japonais sur le terrain, le général Kimura, pensait que si ses forces pouvaient tenir le 14e L'armée jusqu'à la mi-mai, cela entraverait sérieusement Slim. La mi-mai était le moment où la mousson était attendue et cela aurait gravement gêné les transports car les routes, telles qu'elles étaient, pourraient être emportées et les conditions de vie générales des hommes du 14e aurait été misérable. Cependant, Slim était également conscient des problèmes que la mousson lui causerait et il a décidé de se rendre à Rangoon avant la mi-mai.

Début avril, Slim a commandé le 14e L'armée se déplace vers le sud. Le 268e Brigade d'infanterie indienne, commandée par le brigadier G M Dyer, et le 5e Brigade du 2Dakota du Nord La division a avancé à travers la vallée d'Irrawaddy. Leur tâche consistait à diviser en deux les forces japonaises censées défendre vigoureusement Rangoon. La force principale de Slim a avancé le long d'un itinéraire distinct - l'itinéraire ferroviaire Toungoo / Pegu, qui a suivi un itinéraire presque exactement au sud de Meiktila. Les deux forces devaient rencontrer une forte opposition japonaise, mais Kimura était confronté au choix de diviser son armée et donc de l'affaiblir ou de concentrer tous ses hommes sur l'une des forces de Slim et de laisser l'autre avancer avant de l'affronter. Kimura a décidé de la première.

Alors que les Alliés se déplaçaient vers le sud le long de la vallée d'Irrawaddy, ils ont constaté que les Japonais s'étaient retirés de bon nombre de leurs positions. Il restait des gardes qui devaient se battre jusqu'au dernier. Ces gardes ont agi comme un retard mais n'ont pas pu résister aux longues unités équipées de chars Lee-Grant. Cependant, la force principale de Slim, le 4e Le Corps, se déplaçant directement au sud de Meiktila, a rencontré une forte résistance autour de la ville de Pyawbwe, à environ 30 miles de Meiktila. Lors des combats pour Pyawbwe, plus de 1 100 soldats japonais ont été tués et 9 chars japonais ont été détruits. Les combats à Pyawbwe devaient se révéler cruciaux. La force japonaise en Birmanie ne pouvait tout simplement pas subir de telles pertes. Sur le papier, l'armée japonaise XXXIII avait trois divisions d'hommes mais en avril 1945, elle constituait à peine une seule division. Les hommes du XXXIII qui pouvaient encore se battre manquaient de munitions et de nourriture. La perte de 9 chars a également été très importante, car 4e Le Corps avait une grande force en armure.

La cible suivante après Pyawbwe était Toungoo, à une centaine de kilomètres au sud, où se trouvait un aérodrome. Le commandant du 4e Corps, le général Messervy, a déclaré à ses officiers:

«La vitesse est primordiale et les risques doivent être acceptés pour l'obtenir. Chaque jour est précieux. "

Une colonne de 1 200 chars, jeeps, camions, voitures blindées et véhicules relais s'est déplacée vers le sud. 1 900 tonnes de matériel de pontage Bailey ont été transportées. Quatre avions de chasse japonais ont attaqué cette force le 11 avrileet 12 camions ont été perdus. Cependant, les Japonais ne pouvaient que retarder l'avancée des Alliés car ils avaient presque tous pris leur élan. À Pyimana, à environ 160 kilomètres au sud de Meiktila, des chars du 9e La brigade a raté de peu la capture du général Honda, commandant de la XXXIIIe armée.

Le 22 avrilDakota du Nord, les Alliés avaient atteint Yedashe, à seulement 184 milles de Rangoon. Leur tâche a été facilitée par le travail des Karen Levies - des groupes d'anciens hommes de l'armée birmane - qui étaient organisés par la Force 136, l'équivalent asiatique du Special Operations Executive. Les Karen Levies ont fait sauter les ponts et les routes que les Japonais ont essayé d'utiliser pour déplacer leurs hommes et leur équipement. Le travail qu'ils ont fait était d'une grande importance car il signifiait que les Japonais combattaient deux forces - l'une s'avançant à grande vitesse vers Rangoon et l'autre invisible.

Le 23 avrilrd, 4e Le corps a atteint la ville de Toungoo, trois jours avant la date prévue. Cependant, la mousson avait commencé plus tôt que prévu et aucune tentative de chasser des chasseurs des deux aérodromes de Toungoo n'a abouti.

4e La première tentative du corps d’armée d’atteindre Rangoon a été battue lors d’un atterrissage en mer par le 26e La division indienne a eu lieu le 2 maiDakota du Nord. Cela correspondait au plan du général Slim et de Lord Mountbatten:

"Martelant sur la porte arrière pendant que j'éclatais par l'avant."

Le 1 maist, hommes du 2/3rd Le bataillon de parachutistes Ghurkha avait été largué à Elephant Point, une zone qui commandait l'entrée du port de Rangoon. Après un combat acharné, ils ont pris Elephant Point et ont tué tous les défenseurs japonais, sauf un, qui y étaient stationnés. À 07h00 le 2 maiDakota du Nord, les premiers débarquements ont eu lieu.

En fait, au moment où les Alliés ont atteint Rangoon même, ils n'y ont trouvé aucun Japonais. À 16 heures, le 3 mai, les troupes des 8 / 13th Frontier Force Rifles et 1 / 8th Ghurkha Rifles ont atterri sur les quais de Rangoon. Il a fallu deux semaines pour réparer les bâtiments du port et pour balayer l'eau à la recherche de mines, mais à la mi-mai, des approvisionnements de toutes sortes indispensables étaient déchargés sur les quais.