Peuples, nations, événements

Le projet Manhattan

Le projet Manhattan

Le projet Manhattan a combiné la puissance technologique, industrielle, scientifique et financière de l'Amérique pour produire la bombe atomique. Le projet Manhattan a rassemblé toutes les connaissances alors connues en matière de fission nucléaire et a culminé le 16 juillet 1945, avec l'explosion d'une bombe atomique à Alamogordo au Nouveau-Mexique. Les 6 et 9 août, deux bombes atomiques ont été utilisées sur Hiroshima et Nagasaki.

Une partie de la centrale nucléaire d'Oak Ridge, ennessee

Le projet Manhattan était basé dans un complexe industriel de 428 000 acres au Nouveau-Mexique; des milliers de meilleurs scientifiques occidentaux avaient travaillé sur le projet à un moment ou à un autre. 2 milliards de dollars avaient été dépensés - et personne ne savait si la bombe fonctionnerait, malgré l'apport de certains des plus grands esprits scientifiques du monde. À la mi-juillet 1945, même Robert Oppenheimer ne savait pas si `` la bête '' ou `` la chose '' ou `` l'appareil '' (comme les scientifiques l'ont surnommé la bombe) et il était le chef civil du projet. Le plutonium n'existait pas quatre ans plus tôt et personne n'était totalement sûr de la réaction qu'il y aurait lorsque la bombe aurait explosé. Les opinions divergeaient quant à ce qui pourrait arriver - certains pensaient que cela n'exploserait pas. Un scientifique, le brillant physicien Enrico Fermi, est allé à l'autre extrême et croyait que cela mettrait le feu à l'atmosphère terrestre et créerait des feux gigantesques dans le monde entier.

Le 14 juillet, deux hémisphères de plutonium ont été déplacés de Los Alamos vers le site d'essai. La théorie d'une explosion sans précédent sur Terre était que les atomes du plutonium se débarrasseraient de milliards de neutrons qui, à leur tour, diviseraient d'autres atomes libérant ainsi de vastes niveaux d'énergie dans une réaction en chaîne. Une fois assemblés, les deux hémisphères de plutonium étaient légèrement plus grands qu'une balle de tennis.

Les présages d'un résultat positif n'étaient pas bons. Le 15 juillet, l'une des soi-disant unités X (le déclencheur qui allait réellement faire exploser la bombe) avait fait sauter ses circuits sans raison connue. Cela a laissé les dirigeants du projet dans un dilemme - celui de la bombe fonctionnerait-il?

De plus, alors que la bombe était soulevée jusqu'au sommet d'une tour de détonation, elle était tombée de 50 pieds et avait atterri sur des matelas. Il n'y avait apparemment aucun dommage - mais personne ne pouvait voir dans la bombe, donc personne ne savait si la chute, malgré l'atterrissage humide, avait effectivement endommagé le cœur de la bombe.

La nuit précédant le test, le site du test lui-même a été frappé par une importante tempête électrique. Une frappe de foudre aurait pu être désastreuse - elle n'aurait pas déclenché une explosion atomique, mais elle aurait pu sérieusement endommager la bombe installée dans une cabane en fer blanc au sommet d'une tour de 103 pieds de haut. Don Hornig, le créateur de l'unité X, avait été chargé par Oppenheimer de passer la nuit dans la cabane. Il croyait que la tour et la cabane, toutes deux trempées par la pluie, agiraient comme une terre - mais même le scientifique formé à Harvard ne pouvait pas garantir cela.

Pour ajouter aux malheurs des chefs de projet, il n'y avait pas de direction constante du vent et personne ne pouvait garantir que les débris d'une explosion réussie ne souffleraient pas dans les villes à des kilomètres de là.

Selon tous les témoignages, Robert Oppenheimer était un homme très nerveux à l'approche de l'explosion du test. Le commandant général du projet, le général Leslie Groves, était le contraire. Groves avait une confiance totale dans le projet Manhattan - un nom qu'il lui a donné car ses premiers bureaux étaient à New York. Il avait dépensé le budget fixe du projet (133 millions de dollars) en quelques semaines - puis avait continué de dépenser. À un moment donné, il avait 100 000 personnes travaillant sous son commandement. Groves n'aimait pas non plus les scientifiques. Il a fait traîner Oppenheimer par des agents et a mis son téléphone sur écoute. Cependant, il a également reconnu qu'ils avaient un rôle essentiel à jouer dans le projet Manhattan.

Tôt le matin du 16 juillet, Groves a pris le commandement de ce qui se passait. Groves a décidé de retarder le test. Le temps de tir initial était de 04h00 - mais il voulait que le temps s'améliore avant de donner le feu vert. Un bulletin météorologique a indiqué que la tempête qui avait ravagé la région était en train de se dissiper à l'aube. À 04h00, les vents à Alamogordo ont commencé à virer vers le nord-est - la direction parfaite, loin des villes. Les conditions météorologiques générales se sont également améliorées et Groves, après en avoir discuté avec Oppenheimer, a décidé de tirer à 05h30. À ce moment-là, Don Hornig avait été rappelé de la tour et retourné là où étaient les autres scientifiques.

Le directeur des tests, Kenneth Bainbridge, a armé la bombe via une série d'interrupteurs. Le compte à rebours a été fait par Sam Allison. Tous ceux qui se trouvaient dans la zone d'essai avaient été avisés de porter des lunettes de soudeur et de détourner le regard de la bombe lorsqu'elle a explosé, même si la principale station d'observation était à 32 kilomètres.

"Seigneur, ces affaires sont difficiles pour le cœur."

Oppenheimer, juste avant l'explosion.

À 05h30, comme prévu, la première explosion atomique de l'histoire a eu lieu.

«Elle (l'explosion) est sortie du désert comme un deuxième soleil, une boule de feu brûlante, brillante et en expansion, et elle a terrorisé tous ceux qui en ont été témoins.Stephen Walker

On estime qu'au moment de l'explosion, la température au cœur de la bombe était de 60 millions de degrés centigrades et que l'explosion initiale était plus brillante que le soleil. Le nuage de la bombe s'est élevé à 5 000 pieds par minute. On dit que la force de la bombe a détruit des fenêtres à 120 miles de là. L'explosion équivalait à 22 000 tonnes d'explosifs conventionnels. Pour livrer la charge utile équivalente, 5 000 bombardiers auraient été nécessaires. L'explosion avait créé un cratère de 1 200 pieds de diamètre et 25 pieds de profondeur. La lumière brillante créée par l'explosion avait été vue à 180 miles de là.

"Mon Dieu, on va laisser tomber ça sur une ville?"Henry Linschitz, physicien sur le projet Manhattan

«Nous devons garder tout cela tranquille.» (Groves)

«Monsieur, je pense qu'ils l'ont entendu dans cinq États.» (Inconnu)


Voir la vidéo: Documentaire Histoire: L'histoire de la bombe (Juin 2021).