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Opération chute

Opération chute

L'opération Downfall était le nom donné à l'invasion planifiée du Japon. L'opération Downfall elle-même était divisée en deux parties - l'opération Olympic et l'opération Coronet. Vers le milieu de 1945, il était évident que l'effondrement du Japon était proche et que les Alliés devaient planifier l'invasion du continent japonais - quelque chose qu'ils savaient très coûteux en termes de vies perdues.

Les commandants militaires américains ont été chargés de planifier l'invasion - Douglas MacArthur, Chester Nimitz, Ernest King, William Leahy, Hap Arnold et George Marshall. La rivalité interservices s'est produite car l'armée et la marine voulaient que l'un de «leurs hommes» soit le commandant suprême de la planification. Finalement, la marine accepta que MacArthur devait avoir le contrôle total si l'invasion devait avoir lieu. La planification s'est déroulée sans tenir compte de la bombe atomique, car si peu de gens connaissaient son existence.

Les Américains ont été confrontés à un problème très grave. Ils savaient avec certitude que les Japonais défendraient leur territoire avec zèle et que le nombre de victimes américaines serait élevé - probablement trop élevé pour que le public américain l'accepte. Le fanatisme qui avait été démontré par les kamikazes se rencontrerait très certainement au Japon et les Américains devaient prévoir cela.

Il y avait beaucoup de preuves pour indiquer que toute invasion du continent japonais serait très sanglante pour toutes les personnes concernées. La complexité d'une telle attaque a également conduit les deux côtés de l'armée américaine à développer des idées différentes quant à ce que le meilleur plan devrait être. La marine pensait qu'un blocus soutenu par une campagne aérienne suffirait. Ils voulaient utiliser des bases aériennes en Chine et en Corée pour lancer des bombardements contre des villes clés du Japon. L'armée pensait qu'une telle campagne prendrait trop de temps et que le moral du public américain pourrait en pâtir. Ils ont soutenu l'utilisation d'une invasion qui irait au cœur du Japon - Tokyo. L'armée a réussi.

Il est rapidement devenu évident que toute invasion du Japon présenterait d'énormes difficultés. Il y avait très peu de plages pouvant servir de lieu de débarquement et les Japonais le savaient. Les deux parties savaient que seules les plages de Kyushu et les plages de Kanto, près de Tokyo, pouvaient supporter un énorme débarquement amphibie. Les Japonais ont pris les mesures appropriées dans les deux domaines.

Les Américains avaient d'abord prévu d'atterrir à Kyushu et de l'utiliser comme base pour des avions pour attaquer d'autres cibles au Japon. Ces avions seraient ensuite utilisés pour soutenir les atterrissages de Kanto. Comme il y avait si peu d'endroits pour débarquer une force massive de troupes amphibies, les Japonais ont deviné dès 1944 où de tels débarquements auraient lieu.

La véritable invasion de Kyushu était connue pour être lourde de dangers. Par conséquent, il y avait des membres de l'armée américaine qui préconisaient l'utilisation d'armes chimiques sur les défenseurs japonais. L'utilisation de gaz toxiques a été interdite par la Convention de Genève, mais ni l'Amérique ni le Japon ne l'ont signé. Le Japon ayant utilisé du gaz toxique lors de son attaque contre la Chine, certains militaires américains estimaient qu'il était parfaitement justifié de l'utiliser sur les Japonais. Les Japonais craignaient une attaque au gaz et les dossiers montrent que les hauts responsables militaires japonais voulaient s'assurer que s'il y avait une attaque au gaz, la réponse des Japonais serait telle qu'elle n'aggraverait aucune attaque. American Intelligence savait depuis un certain temps que le Japon n'était pas en état de répondre à une attaque au gaz par une attaque au gaz.

La principale préoccupation des Américains était le potentiel d'énormes taux de victimes. Presque tous les officiers supérieurs impliqués dans la planification ont fait leurs propres recherches sur les pertes américaines - cela était basé sur l'expérience que l'Amérique avait eue contre les Japonais depuis Pearl Harbor.

Les chefs d'état-major interarmées ont estimé qu'Olympique coûterait à lui seul 456 000 hommes, dont 109 000 tués. En incluant Coronet, on estimait que l'Amérique ferait 1,2 million de victimes, avec 267 000 morts.

Le personnel travaillant pour Chester Nimitz a calculé que les 30 premiers jours d'Olympique coûteraient à eux seuls 49 000 hommes. Le personnel de MacArthur a conclu que l'Amérique subirait 125 000 victimes après 120 jours, un chiffre qui a ensuite été réduit à 105 000 blessés après que son personnel ait soustrait les hommes qui, lorsqu'ils étaient blessés, pouvaient retourner au combat.

Le général Marshall, en conférence avec le président Truman, a estimé 31 000 en 30 jours après son atterrissage à Kyushu. L'amiral Leahy a estimé que l'invasion coûterait 268 000 victimes. Le personnel du département de la Marine a estimé que les pertes totales en Amérique se situeraient entre 1,7 et 4 millions avec 400 000 à 800 000 morts. Le même département a estimé qu'il y aurait jusqu'à 10 millions de victimes japonaises. Le «Los Angeles Times» a estimé que l'Amérique subirait jusqu'à 1 million de victimes.

Quels que soient les chiffres utilisés, il était admis que l'Amérique perdrait un très grand nombre d'hommes. C'est l'une des raisons pour lesquelles le président Truman a autorisé l'utilisation de la bombe atomique dans le but d'amener le Japon à se rendre. Le 6 août, "Little Boy" a été larguée sur Hiroshima et le 9 août, "Fat Man" a été larguée sur Nagasaki. Le 2 septembre, le Japon s'est rendu et l'Amérique et ses alliés ont été épargnés de la tâche d'envahir le Japon avec les pertes massives prévues que cela entraînerait.