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La bataille de Kohima 1944

La bataille de Kohima 1944

La bataille de Kohima a été l'un des tournants de la guerre en Extrême-Orient. Kohima, à une trentaine de kilomètres de la frontière birmane, devait être prise par les Japonais pour réussir leur «Marche sur Delhi» de 1944. Le fait que les forces britanniques et du Commonwealth les aient retenues à Kohima, couplé à l'échec des Japonais à prendre Imphal, a mis fin à cette offensive.

La «Marche sur Delhi» a commencé le 7 marse/8e 1944. Imphal était une cible majeure pour les Japonais et deux divisions ont attaqué cette ville. Le 15 marse une autre division japonaise, la XXXI, a attaqué Kohima. Les Japonais se sont déplacés rapidement sur Kohima. Au cours des deux semaines précédentes avant le début de l'attaque, un petit groupe de soldats japonais avait reconnu toute la zone et choisi les meilleurs itinéraires à utiliser. Leur information et leur choix d'itinéraires étaient essentiels et leur travail «devait être considéré comme l'un des exploits de reconnaissance les plus brillants de l'histoire de la guerre». (A Swinson) L'avancée, cependant, avait un défaut majeur. Les Japonais ont emmené 5 000 bœufs avec eux pour nourrir leurs troupes. On pensait que ceux-ci fourniraient de la viande pendant 50 jours - ce que les Japonais pensaient être suffisant. Cependant, beaucoup sont morts pendant le voyage et une pénurie de nourriture allait devenir un problème majeur pour les Japonais.

Les forces britanniques à Kohima ont appris l'avance japonaise le 18 marse quand ils ont reçu des informations de réfugiés en fuite. Le même jour, le général Slim décide de déplacer le 7e Division indienne à Imphal pour y renforcer la garnison. Imphal était à environ 50 milles au sud de Kohima. Slim a également ordonné que le 2Dakota du Nord La division britannique devrait être déplacée dans la région. Cette division contenait des régiments tels que le 1st Royal Scots, le 1st Queen's Own Cameron Highlanders, le 2Dakota du Nord Royal Norfolk et les 2Dakota du Nord Infanterie légère de Durham. Certains s'étaient battus et avaient été évacués à Dunkerque mais jusqu'au printemps 1944, beaucoup n'avaient pas participé à une opération offensive depuis plusieurs mois. Cependant, en réunissant toutes les unités des 2Dakota du Nord La division a pris du temps car ils étaient dispersés dans toute l'Inde. Le temps était une chose que les défenseurs de Kohima n'avaient pas lorsque les Japonais ont avancé avec une certaine vitesse. Slim n'était même pas au courant de la force des forces japonaises qui avançaient sur Kohima et la confusion était telle qu'un commandant de garnison n'a été nommé pour Kohima que le 22 mars.Dakota du Nord - quatre jours complets après que l'on savait que les Japonais avançaient sur la base. Le commandant de la garnison - le colonel Hugh Richards - a été informé que trois bataillons japonais avançaient sur Kohima et presque certainement un en réserve. Lorsqu'il est arrivé à Kohima, Richards a constaté que peu d'officiers là-bas savaient ce qui se passait. Bien pire, personne ne pouvait dire à Richards combien d'hommes il avait à son commandement à Kohima - et les Japonais n'étaient qu'à 60 miles de là à cette époque. Le 24 marse, les deuxDakota du Nord Le West Yorkshire Regiment est arrivé mais a été rapidement redéployé ailleurs. Richards a découvert qu'il ne pouvait acquérir aucun fil de fer barbelé pour protéger le périmètre de la base, car un règlement stipulait qu'aucun fil de fer barbelé ne devait être placé dans les collines de Naga, où se trouvait Kohima, à la suite de plaintes de la population locale selon lesquelles cela avait perturbé leur agriculture.

Des hommes du régiment Assam ont formé des zones défensives à environ 35 milles à l'est de Kohima à Jessami et Kharasom. Les forces indiennes sont entrées en contact avec les Japonais pour la première fois à Jessami le 28 marse. On leur avait ordonné de se battre jusqu'au dernier homme, bien que cet ordre ait été retiré plus tard, car on pensait que cela conduirait à un abattage en gros. Cependant, ceux de Jessami se sont battus courageusement:

«Des jeunes et inexpérimentés se battaient comme des vétérans; les canons de mitraillette chauffés au rouge seraient arrachés, quelles que soient les brûlures subies; Des grenades et des bombes-crackers japonaises ont été ramassées et jetées hors des tranchées avec tout le calme du monde et il ne semblait pas y avoir d'homme en garnison qui ait peur de mener à bien les tâches qui lui étaient confiées. »Capitaine Peter Steyn, Assam Régiment.

Cependant, au 1er avrilst, ces hommes se sont retirés à Kohima. L'ordre de retirer l'ordre précédent de combattre au dernier homme à Kharasom n'a jamais été reçu et alors que certains hommes sont revenus à Kohima, beaucoup ne l'ont pas fait, y compris le commandant là-bas, le capitaine Young.

Avec Jessami et Kharasom prises, la route de Kohima était ouverte pour les Japonais.

Hommes du 161st La brigade était stationnée à Jotsoma, à trois kilomètres à l'ouest de Kohima, y ​​compris une unité d'artillerie. C'est cette artillerie qui devait jouer un rôle essentiel dans le soutien de la garnison de Kohima.

Quand les Japonais ont commencé leur attaque sur Kohima à 04h00 le 5 avrile, Le colonel Richards avait environ 1 500 hommes sous son commandement. En face de lui, 12 000 soldats japonais. Ils ont attaqué des positions défensives éloignées, qui avaient reçu divers surnoms tels que Jail Hill et FSD. Bien que les Japonais aient pris ces positions, ils ont subi de lourdes pertes.

Le 13 avrile, les Japonais ont lancé une attaque majeure contre Kohima elle-même. Cependant, ils comptaient sans l'artillerie qui avait été installée à Jotsama. Des tirs d'artillerie précis sur les positions japonaises se sont révélés très efficaces. Mais les Japonais avaient des chiffres de leur côté et le 17e ils ont recommencé leur attaque sur Kohima. Une colonne de secours devait arriver à Kohima le 18e Avril. Richards a déclaré plus tard qu'il pensait à l'époque qu'il serait 12 heures trop tard.

À 08h00 le 18 avrile, un important assaut d'artillerie visait des positions japonaises d'hommes du 1/1st Le régiment du Punjab a marché sur Kohima. Ces renforts signifiaient que les Japonais n'avaient pas pris Kohima. Le soulagement de Kohima a été achevé lorsque le Royal Berkshire Regiment est arrivé le 20 avrile.

Les Japonais ont relancé leur tentative de capture de Kohima le 22 avrilDakota du Nord/23rd. Cependant, cette attaque la nuit s'est retournée contre. L'attaque a commencé par une attaque majeure de mortier japonais sur Kohima. Les hommes dans les stands d'armes étaient en sécurité mais un dépôt de munitions a été touché. L'explosion a mis le feu aux arbres voisins et alors que l'infanterie japonaise attaquait la colline de Kohima, ils se découpaient clairement contre le ciel nocturne. Des hommes du Royal Berkshire et du Durham Light Infantry ont ratissé les Japonais qui avançaient avec des tirs précis d'armes légères. Le matin du 23rd, Les forces britanniques ont contre-attaqué pour retirer les Japonais de Kohima Hill. La tentative d'attaque japonaise a été un échec lamentable. Le commandant des forces japonaises sur place, Sato, a déclaré à son officier du renseignement, le colonel Yamaki:

«Nous perdons tellement de troupes de cette façon que d'ici peu nous serons trop maigres sur le terrain pour accomplir quoi que ce soit.»

Sato a été confronté à un autre problème majeur - une pénurie chronique de nourriture. Seulement 1 000 des 5 000 bœufs avaient atteint le siège de Sato. La population locale a fait ce qu'elle pouvait pour retirer toute nourriture qui aurait pu être disponible localement.

Sato a incorrectement envoyé un télégramme de ses commandants le félicitant pour sa capture de Kohima. Sato a répondu:

«Ce ne sont pas vos félicitations que nous voulons, mais la nourriture et les munitions.»

Ceux qui défendent Kohima ont également souffert de problèmes d'approvisionnement. Pour aggraver les choses, la RAF a annoncé qu'elle devrait redéployer ses avions de transport au Moyen-Orient, ce qui signifie que les parachutages cesseraient. La question a été soulevée auprès de Mountbatten qui a ordonné à l'avion de rester dans la région. Dans ce Winston Churchill l'a soutenu:

«Ne lâchez rien de la bataille dont vous avez besoin pour la victoire. Je n'accepterai le déni d'aucune part et je vous soutiendrai pleinement. »

Le 3 maird, les deuxDakota du Nord La Division a lancé son attaque contre les positions japonaises autour de Kohima. Les tirs de mortier japonais se sont révélés particulièrement efficaces pour contrer cette attaque, tout comme la série de tranchées interverrouillées que les Japonais avaient creusées autour de Kohima. Le terrain vallonné faisait également des ravages, tout comme le temps. La pluie est devenue un problème majeur affectant l'utilisation des transports. Les hommes sont tombés malades de dysenterie. Le sommeil était un luxe. Cependant, le succès des Japonais a été complètement compromis par leur problème d'approvisionnement. On avait promis à Sato 250 tonnes de nourriture mais aucun n'est arrivé. Les hommes qui parcouraient la campagne à la recherche de nourriture ne sont jamais revenus - le peuple Naga méprisait les Japonais. Des officiers subalternes sous Sato ont commencé à remettre en question son commandement, estimant qu'il était trop loin de Kohima pour bien comprendre ce qui se passait.

Le 12 maie, Les chars Lee-Grant ont été utilisés pour attaquer les bunkers japonais - pour le plus grand plaisir de l'infanterie qui avait été chargée de les attaquer. À 15 heures, les chars avaient terminé leur tâche. Le 13 maie, Des soldats japonais quittaient leurs tranchées dans d'autres régions autour de Kohima. Sato a envoyé un message à son commandant:

«À cause de la pluie et de la famine, il n'y a pas de temps. Décidé que cette division, accompagnant les malades et les blessés, devrait se déplacer vers un point où elle pourrait recevoir des fournitures. »

Le commandant de Sato, Mutaguchi, a répondu:

«Il est très difficile de comprendre pourquoi votre division devrait évacuer sous prétexte de difficultés d'approvisionnement, en oubliant ses brillants services. Maintenez la position actuelle pendant dix jours. Une volonté résolue fait céder les dieux. »

Sato a suivi ses ordres et a maintenu sa position. Ironiquement, alors qu'il avait perdu le terrain d'entente à Kohima, ses hommes occupaient toujours des positions très fortes sur l'un ou l'autre flanc autour de Kohima. Ceux-ci ont été attaqués dans une série de mouvements très réussis par des hommes des Ghurkhas. D'ici le 3 juinrd, Les chars Lee-Grant étaient en mesure d'attaquer les défenseurs japonais restés.

Sato a ordonné à ses hommes de se retirer. Mutaguchi lui a envoyé un message:

"Retraite et je te ferai une cour martiale."

Sato a répondu:

"Faites ce que vous voulez."

La dernière grande unité japonaise est revenue le 6 juine/7e. La bataille de Kohima avait duré 64 jours.

Un correspondant de guerre japonais, Shizuo Maruyama, a écrit:

«Nous n'avions ni munitions, ni vêtements, ni nourriture, ni fusils. À Kohima, nous avons été affamés puis écrasés. »

Sato et Mutaguchi ont tous deux perdu leurs commandes et ont obtenu des postes administratifs.

Kohima «a été l'une des plus grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, rivalisant avec El Alamein et Stalingrad, bien qu'elle reste encore relativement inconnue. Cependant, pour les hommes qui y ont combattu, il reste «La bataille». (Swinson)


Voir la vidéo: The Battle of Imphal (Juin 2021).