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Chronologie de l'histoire

Birmanie et Seconde Guerre mondiale

Birmanie et Seconde Guerre mondiale

La Birmanie a joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale pour l'armée britannique. C'est en Birmanie qu'Orde Wingate et les Chindits ont connu la gloire et c'est en Birmanie que l'armée japonaise a subi de sérieux revers militaires qui les ont amenés à se retirer vers l'est.

Les Japonais avaient avancé en Birmanie alors que son armée avait roulé à toute vapeur entre 1942 et 1943. Les Britanniques s'étaient rendus à Singapour et les Américains, dirigés par Douglas MacArthur, avaient quitté les Philippines. Alors que les Japonais progressaient vers l'ouest, ils sont venus en Birmanie. Ici, leurs lignes d'approvisionnement étaient tendues jusqu'à la limite et seule une minorité de l'armée japonaise y était stationnée - la majorité se trouvait dans la région du Pacifique.

La principale menace pour les Japonais provenait de l'armée chinoise de Stilwell «Vinegar Joe» en Inde (CAI). L'armée indienne, sous les Britanniques, avait perdu ses meilleurs hommes à la campagne en Afrique du Nord. La hiérarchie militaire britannique n'était également prête à affronter les Japonais que lorsqu'elle estimait que les troupes britanniques étaient suffisamment entraînées à la guerre dans la jungle.

En janvier 1943, les troupes indiennes ont été chargées d'avancer le long de la côte birmane jusqu'au port d'Akyab. Cela a été fait par la 14e Division indienne. Ils n'ont trouvé que de légères résistances japonaises et de nombreux postes japonais n'étaient occupés que par quelques soldats. Le vrai problème pour les Alliés était l'environnement. La Birmanie était sillonnée de jungle, de montagnes, de rivières et de mangroves. Le déplacement de l'équipement était un cauchemar sur un terrain aussi dangereux et pire était la menace constante de maladie. Le paludisme était un problème très réel.

Là où les Japonais étaient stationnés, ils s'étaient enfoncés. Cela a rendu leur attaque difficile car leurs bunkers étaient bien construits et bien camouflés. La plupart ne pouvaient être détruits que par de l'artillerie lourde et déplacer de tels équipements en Birmanie était extrêmement difficile. Combiné aux bunkers bien placés et bien construits, était l'esprit combatif des Japonais qui ont combattu jusqu'à la mort.

La 14e division indienne a lancé une série d'attaques contre les Japonais à Akyab, mais après six semaines, ils ont dû se retirer à la suite d'une contre-attaque japonaise. La 14e division est retournée en Inde - apparemment très démoralisée à cause de son expérience.

Stilwell a attaqué les Japonais dans le nord de la Birmanie. L'armée chinoise en Inde (CAI) était composée d'hommes que Stilwell avait fait sortir de Chine en 1942. À cette époque, la Chine était «gouvernée» par Chiang Kai-shek bien que son pays était en désarroi avec l'occupation par les Japonais et la rébellion du Parti communiste de Mao Zedong. Stilwell devait se révéler un leader remarquable de ces hommes.

Stilwell était probablement le seul homme qui aurait pu commander une force telle que le CAI. Il était un étranger et cela signifiait généralement qu'il était détenu profondément par les Chinois. Cependant, Stilwell parlait couramment le chinois et connaissait très bien leur culture et leurs coutumes. En tant que tel, il était bien respecté par les membres du CAI. Stilwell a entraîné la force comme s'il s'agissait d'une unité américaine. Les officiers devaient s'entraîner ainsi que les hommes et la discipline jouait un rôle très important dans leur formation. Les officiers du CAI étaient chinois, il ne pouvait donc pas être qualifié d'armée coloniale. Stilwell a gardé le contrôle du CAI en ayant ses propres officiers de liaison dans l'unité. Son plus gros problème était Chiang Kai-shek qui estimait qu'il avait le droit de s'impliquer dans l'unité car elle était composée d'hommes de Chine. Stilwell était un homme qui aimait faire avancer les choses - Chiang Kai-shek voulait une approche plus prudente.

La première tâche du CAI était de se déplacer vers le sud car il était effectivement piégé dans le nord de la Birmanie et ne pouvait être approvisionné que par avion. C'était cher et laissait les avions ouverts aux attaques. En se déplaçant vers le sud, le CAI devrait engager les Japonais au combat. En 1943, les Japonais étaient devenus de nature défensive, principalement en raison de la position dans laquelle ils se trouvaient. Cependant, bien que l'armée japonaise soit devenue défensive dans sa mentalité, cela ne signifiait pas qu'elle était passive.

Les Japonais avaient construit une série de forts dans toute la Birmanie et avaient réussi à infliger des revers à la fois à l'armée britannique / indienne stationnée là-bas et également au CAI. Menés par le lieutenant-général Tanaka, les Japonais sont restés un redoutable ennemi mais Tanaka n'a pas pu exploiter ces succès. Pourquoi?

Le maréchal Sir Archibald Wavell avait confié à un officier britannique apparemment excentrique la tâche d'organiser une force militaire qui pourrait opérer derrière les lignes des Japonais. L'officier était Orde Wingate et la force était les légendaires Chindits - du nom des tigres de pierre qui gardaient les temples en Birmanie. Les Chindits ont utilisé des tactiques de guérilla classiques contre les Japonais, attaquant les forces japonaises là où ils s'attendaient le moins à une attaque. Habilement soutenus par les Gurkhas, les Chindits utilisèrent des tactiques de pénétration profonde et travaillèrent en petits groupes - rendant ainsi leur détection très difficile. Ils ont utilisé la jungle pour se couvrir et sont restés en contact à l'aide de radios de terrain.

La première opération Chindit a duré trois mois. Sur les 3 000 hommes qui étaient sortis, seulement 2 200 sont rentrés et seulement 600 de ces hommes ont été jugés aptes à de nouvelles opérations. Cependant, le premier assaut des Chindits a été décrit comme un succès par les responsables des forces alliées en Extrême-Orient. Pour la première fois, l'armée japonaise avait été sérieusement affaiblie là où les Chindits les avaient engagés. Les lignes de communication japonaises ont été coupées, tout comme le chemin de fer desservant le nord de la Birmanie. Malgré les pertes subies par les Chindits, la remontée du moral des forces alliées, en particulier en Inde, a été énorme. Cela a également montré à l'armée britannique la voie à suivre - l'utilisation de forces non conventionnelles pourrait causer des dommages incalculables à l'armée japonaise auparavant invaincue et apparemment invincible.

Cependant, les Japonais ont également appris que rester statique en Birmanie la rendait vulnérable - d'où sa décision d'attaquer Imphal, l'endroit où les Britanniques constituaient leurs approvisionnements en vue de la libération de la Birmanie.

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