Podcasts d'histoire

La bataille de Guadalcanal

La bataille de Guadalcanal

La bataille de Guadalcanal a eu lieu en 1942 lorsque les Marines américains ont débarqué le 7 août. L'atterrissage à Guadalcanal était sans opposition - mais il a fallu six mois aux Américains pour vaincre les Japonais dans ce qui allait se transformer en une bataille classique d'usure.

La défaite japonaise lors de la bataille de Midway a contraint les planificateurs de l'armée impériale à reconsidérer leurs plans d'expansion et à concentrer leurs forces sur la consolidation du territoire qu'ils avaient capturé. La victoire à Midway a également été un tournant pour les Américains car après cette bataille, ils pouvaient penser en termes de reconquête des îles du Pacifique prises - la première confrontation devait être à Guadalcanal.

Guadalcanal fait partie des îles Salomon qui se trouvent aux approches nord-est de l'Australie. Bien qu'il s'agisse d'une île tropicale humide et couverte de jungle, sa position la rendait stratégiquement importante pour les deux côtés de la guerre du Pacifique. Si les Japonais capturaient l'île, ils pourraient couper la route maritime entre l'Australie et l'Amérique. Si les Américains contrôlaient l'île, ils seraient mieux en mesure de protéger l'Australie contre l'invasion japonaise et ils pourraient également protéger l'accumulation alliée en Australie qui servirait de tremplin à un assaut majeur contre les Japonais. D'où l'importance de l'île.

Au Japon, les opinions étaient partagées quant à l'importance de l'île. De nombreux hauts responsables de l'armée pensaient que le Japon devait consolider ce qu'il avait et que l'armée elle-même était déjà surchargée de police dans son vaste empire. La hiérarchie de la marine japonaise n'était pas d'accord. Ils pensaient que tout arrêt d'une avancée serait considéré comme un signe de faiblesse que les Américains exploiteraient. Alors que les Japonais semblaient invincibles sur la progression, la confiance américaine devait être diluée - ont-ils soutenu. La marine japonaise a gagné l'argument et le quartier général général impérial a ordonné une attaque sur les îles Salomon en vue d'y établir des bases navales et militaires. À la fin du mois de mai 1942, les Japonais avaient débarqué des hommes à Guadalcanal.

Les îles de l'Australie ont été «parsemées» d'hommes de l'équipe australienne d'observation des côtes. Pour commencer, les rapports de Guadalcanal semblaient assez innocents car les Japonais semblaient plus intéressés par le bétail de l'île qu'autre chose. Cependant, des rapports sont revenus qu'un aérodrome était en cours de construction sur l'île - à la plantation de Lunga, probablement le seul point de l'île qui pouvait soutenir un aérodrome. Fin juin, on estimait à 3 000 le nombre de soldats japonais sur l'île. Un aérodrome en fonctionnement sur Guadalcanal aurait été une menace majeure pour les Américains de la région.

Le chef de toutes les forces navales américaines, l'amiral Ernest King, voulait une attaque à grande échelle sur Guadalcanal pour contrebalancer cette menace. Malgré la directive Roosevelt-Churchill qui a donné la priorité à la zone de guerre européenne, les chefs d'état-major interarmées de Washington ont donné le feu vert à la première campagne offensive américaine depuis Pearl Harbor en décembre 1941.

Le plan de King semblait assez simple. La 1ère division marine américaine débarquerait à Guadalcanal et sécuriserait une tête de plage pour permettre à d'autres forces américaines de débarquer. Cependant, la 1ère division marine des États-Unis, commandée par le major-général Alexander Vandegrift, comptait de nombreux hommes qui n'avaient aucune expérience du combat. Vandegrift a été informé que ses hommes auraient le temps de s'entraîner une fois qu'ils seraient dans le Pacifique, par opposition à leur base en Caroline du Nord. Cependant, fin juin, la moitié de sa division n'était toujours pas arrivée dans la zone de guerre et la date de l'attaque n'était qu'à 5 semaines.

La force navale qui devait accompagner les 1ers Marines américains n'avait pas non plus opéré ensemble auparavant et avait peu d'expérience des débarquements amphibies. Toute la force manquait également de cartes fiables, de tableaux des marées, etc. Ceux qui étaient utilisés manquaient de détails les plus élémentaires. La force navale ne disposait d'aucune carte des dangers sous-marins, de sorte qu'elle ne pouvait pas calculer jusqu'où elle pouvait prendre un navire. Pour résoudre certains de ces problèmes, il a été convenu à deux reprises de reporter le jour de l'attaque - d'abord du 1er août au 4 août, puis jusqu'au 7 août.

Le 7 août, les Américains ont lancé leur attaque sur Guadalcanal. Jusqu'à cette date, la force amphibie était la plus puissante jamais constituée. Trois transporteurs ont fourni un soutien aérien (le «Saratoga», le «Wasp» et l '«Enterprise») gardés par le cuirassé USS North Carolina et 24 autres navires de soutien. Cinq croiseurs d'Amérique et d'Australie ont gardé le bateau de débarquement réel qui s'est rassemblé au large de Tenaru sur Guadalcanal.

Les Américains ont obtenu une surprise tactique complète. Lorsque les Marines ont atterri sur «Red Beach», ils s'attendaient à de grandes défenses japonaises. Ils n'ont rien trouvé. Un grand nombre d'hommes ont été débarqués avec leurs fournitures - en fait, tellement d'équipement a été débarqué que plus tard dans la journée, il y avait une confusion générale sur `` Red Beach '' et des barreurs inexpérimentés ont débarqué du matériel partout où ils pouvaient trouver un espace.

Alors que les Américains progressaient à l'intérieur des terres vers l'endroit où le terrain d'aviation était en cours de construction, ils rencontraient un autre problème majeur - le climat. Le climat chaud et humide de la jungle a rapidement fait des ravages sur les soldats transportant de l'équipement lourd. Le climat a également beaucoup affecté les radios et les communications radio entre ceux qui avançaient à l'intérieur des terres et ceux sur la plage étaient problématiques. Indépendamment de ces problèmes, les Américains n'ont pris aucun contact avec les Japonais et pendant les 24 premières heures, il n'y a pas eu de combats sur Guadalcanal.

Cependant, bien que les 24 premières heures sur Guadalcanal aient été relativement indolores pour les Américains, ce n'était pas le cas pour les Marines qui ont atterri sur les îles voisines qui se trouvaient au nord de Guadalcanal - Tulagi, Gavutu et Tanambogo. Les Américains devaient les contrôler car cela leur donnerait l'opportunité de contrôler le détroit d'Ironbottom et le canal Nggela qui séparait Guadalcanal de l'île de Floride, au nord de celle-ci. Ici, les Marines ont rencontré une résistance féroce et il a fallu 24 heures aux US Marine Raiders pour éliminer les Japonais qui étaient basés à Tulagi. C'était un signe de ce qui allait arriver. Les parachutistes américains ont attaqué Gavutu et ont rencontré une réponse similaire de la part des Japonais et il a fallu le feu des navires navals à proximité pour atténuer le problème. Dans certaines parties des batailles pour ces îles, les Américains ont fait 20% des victimes.

Les Américains sont arrivés à l'aérodrome de Guadalcanal tard le 8 août. Encore une fois, il n'y avait pas de Japonais là-bas alors qu'ils s'étaient enfuis dans la jungle. La nouvelle que les Marines ont atteint l'aérodrome a été accueillie avec joie à Washington et à Canberra. Mais cette joie a été brisée dans la nuit du 8 au 9 août lorsqu'une force de croiseur japonaise a attaqué la force navale alliée à Guadalcanal et l'a forcée à se retirer. Les Marines de Guadalcanal étaient seuls. Bien que l'atterrissage de l'équipement ait été parfois chaotique, l'équipement a été atterri. En ce sens, les hommes de Vandegrift n'étaient pas dans une situation désespérée - et Vandegrift espérait que des avions pourraient atterrir sur l'aérodrome qu'ils contrôlaient maintenant. Cependant, des équipements vitaux tels que des barbelés pour défendre sa base, des mines antipersonnel, etc. n'avaient pas été débarqués en quantité.

Les Marines étaient dans une position difficile. Il y avait des Japonais sur Guadalcanal et leur ténacité et leurs talents de combattant avaient déjà été constatés à Tulagi, Gavutu et Tanambogo. La marine japonaise contrôlait la mer autour de Guadalcanal et tirait fréquemment sur les Marines. L'aviation japonaise a bombardé la piste de l'aérodrome. Cependant, Vandergrift a eu une bonne chance - les Japonais avaient laissé un certain nombre de véhicules très utiles que les Marines utilisaient pour réparer la piste. Leur travail a été récompensé le 20 août lorsque 19 chasseurs Wildcat et 12 bombardiers Dauntless ont atterri sur l'aérodrome - maintenant connu sous le nom d'aérodrome d'Henderson.

Les Marines se préparaient maintenant à l'attaque japonaise attendue sur leurs positions. Radio Tokyo avait peu caché ce que l'armée prévoyait de faire et qualifiait les Marines de «insectes».

Les Japonais avaient débarqué des hommes sur Guadalcanal le 18 août. Un régiment dirigé par le colonel Ichiki et une force de débarquement navale spéciale ont été chargés de vaincre les Marines. Ichiki. On lui avait dit de s'attendre à ce que davantage de troupes le soutiennent, mais les opinions d'Ichiki sur les Marines (partagées par de nombreux officiers japonais) étaient telles qu'il pensait que ses hommes étaient plus qu'un match pour les Marines. Il a décidé d'attaquer le 21 août. Ichiki ordonne une simple attaque à la baïonnette sur les positions américaines. Des postes de mitrailleuses soigneusement placés ont fait que de nombreux Japonais ont été tués. Ichiki a ordonné à ses hommes de se retirer, mais Vandergrift avait ordonné à l'un de ses bataillons de réserve d'encercler les Japonais. Dans ce qui est devenu connu comme la «bataille de Tenaru», les Marines ont lentement repoussé les Japonais à la mer. Les hommes d'Ichiki étaient entourés sur trois côtés avec la mer sur le quatrième côté. C'est ici que les Américains ont découvert pour la première fois que les Japonais ne se rendaient pas et qu'ils étaient prêts à mourir pour l'empereur. En utilisant les avions à Henderson et certains chars qui avaient été débarqués, les Marines ont tué de nombreux Japonais. Seule une poignée s'est enfuie et s'est dirigée vers l'est le long de la côte pour se mettre en sécurité à Taivu. Ici, Ichiki s'est suicidé rituellement - telle a été la défaite que lui et ses hommes ont connue.

Malgré ce triomphe, Vandegrift savait qu'une autre force japonaise plus forte allait bientôt débarquer sur Guadalcanal - les hommes qu'Ichiki n'avait pas attendus; la XXXVe Brigade. Les Américains avaient un avantage majeur sur les Japonais - ils devaient être transportés par mer et les navires transportant ces hommes étaient ouverts aux attaques depuis les avions américains basés à l'aérodrome d'Henderson. Pour contourner ce problème, les Japonais ont déplacé leurs hommes la nuit via des destroyers à déplacement rapide lors de ce que l'on a appelé des «courses de rats». En faisant cela, les Japonais ne pouvaient que fuir le feu américain et ils ont réussi à débarquer une grande quantité d'hommes à l'est et à l'ouest de la position américaine à Henderson. Vandegrift a décidé de faire ce qu'il pouvait pour perturber les Japonais et il a envoyé un groupe de Marine Raiders à Taivu. Ils y trouvèrent peu de personnel mais ils découvrirent que les Japonais étaient déjà entrés dans la jungle et qu'une attaque contre les Américains ne serait pas trop loin dans le futur.

La position américaine à Henderson signifiait qu'un côté de leur périmètre défensif était lié par la mer. Vandegrift a conclu que la seule façon pour les Japonais d'attaquer sa position était le sud de l'île. L'attaque a commencé le 12 septembre. Des bombardiers japonais ont attaqué des positions américaines au sud de l'aérodrome et à la tombée de la nuit, des destroyers japonais et un croiseur ont bombardé les mêmes positions. Au moins pour Vandegrift, il a confirmé qu'une attaque proviendrait du sud.

L'infanterie japonaise a attaqué des positions au sud de Henderson. Cependant, la marche à travers la jungle avait fait des ravages sur les hommes du général Kawaguchi et ils étaient épuisés. La jungle avait également encrassé ses communications. L'assaut du 12 septembre est un échec et les Japonais doivent renouveler leur attaque le lendemain. 2 000 soldats japonais ont attaqué les lignes américaines mais des mitrailleuses et de l'artillerie américaines bien placées ont fait des ravages. Les Japonais ont fait deux autres tentatives pour attaquer les Marines et, à une occasion, se sont rendus à moins de 1000 mètres de l'aérodrome d'Henderson. Cependant, leurs chiffres de victimes montaient. À la fin de la nuit, Kawaguchi avait perdu 1 200 hommes tués ou blessés. Les Marines et les parachutistes ont également fait de lourdes pertes, 446 tués ou blessés sur un peu plus de 1 000 hommes.

Tokyo a ordonné une nouvelle unité d'hommes dans la région - la XXXVIIIe Brigade - des vétérans de la capture de Honk Kong - et a ordonné que toutes les ressources de la région soient affectées à la prise de Guadalcanal. En tout, 20 000 soldats japonais ont été déplacés à Guadalcanal. Les Marines américains ont également obtenu des renforts qui ont donné à Vandegrift le commandement de plus de 23 000 hommes, bien que l'on pense qu'un tiers de ces hommes étaient inaptes au combat en raison de diverses maladies, telles que la dysenterie et l'exposition. La présence aérienne américaine à Henderson a également été améliorée.

Le 23 octobre, 5 600 soldats japonais ont attaqué des positions américaines à l'est de la zone défensive. Des tirs d'artillerie ponctuels ont assuré l'échec de cette attaque. Le 24 octobre, les Japonais ont lancé une attaque majeure du sud avec 7 000 hommes. À un moment donné, un petit nombre de troupes japonaises sont entrées dans le périmètre défensif, mais des combats acharnés les ont repoussées. Lorsque Kawaguchi a ordonné un retrait, il avait perdu 3 500 hommes - 50% de la force qui avait attaqué. Pourquoi les deux attaques ont-elles échoué?

Les positions américaines dans le périmètre défensif avaient été savamment positionnées. Cependant, les Japonais n'avaient pas pris en compte les difficultés auxquelles ils seraient confrontés en traversant une jungle tropicale pour attaquer les Américains. Fréquemment, les hommes de Kawaguchi étaient trop fatigués pour combattre efficacement et le terrain les avait forcés à abandonner le mortier et l'artillerie. Par conséquent, toute attaque sur les lignes américaines a été faite par une charge d'infanterie à l'ancienne contre des positions équipées de mortier et d'artillerie. Le terrain avait également fait beaucoup pour entraver les communications japonaises.

Avec les Japonais dans le désarroi, Vandegrift a décidé que le moment était venu pour les Américains de passer à l'offensive plutôt que d'être enfermés dans un rôle défensif. Cependant, la 1st Marine Division américaine n'était pas en état de le faire et en novembre 1942, elle fut remplacée par la 25th Infantry Division et la US 2nd Marine Division.

La hiérarchie japonaise à Tokyo a refusé d'admettre la défaite et a ordonné à encore plus d'hommes à Guadalcanal. À la mi-novembre 1942, des avions d'Henderson ont attaqué un convoi de navires amenant des renforts japonais à Guadalcanal. Sur onze navires de transport, six ont été coulés, un a été gravement endommagé et quatre ont dû être échoués. Seuls 2 000 hommes ont atteint Guadalcanal, mais peu d'entre eux avaient du matériel car ils avaient été perdus en mer. En décembre 1942, l'empereur ordonne un retrait de Guadalcanal. Ce retrait eut lieu de janvier à février 1943 et les Américains apprirent que même en défaite, les Japonais étaient une force avec laquelle il fallait compter. 11 000 soldats japonais ont été enlevés de l'île dans le soi-disant «Tokyo Night Express».

La victoire américaine à Guadalcanal a assuré que l'Australie était à l'abri d'une invasion japonaise tandis que la route maritime de l'Australie vers l'Amérique était également protégée. Le rôle joué par la 1ère Division maritime des États-Unis et son commandant, Vandegrift, est entré dans l'histoire du Marine Corps.

Articles Similaires

  • La bataille de Guadalcanal

    La bataille de Guadalcanal a eu lieu en 1942 lorsque les Marines américains ont débarqué le 7 août. L'atterrissage à Guadalcanal était sans opposition - mais il…


Voir la vidéo: La campagne de Guadalcanal 1942-1943 (Juin 2021).