Chronologie de l'histoire

La chute de Hong Kong

La chute de Hong Kong

Hong Kong pendant la Seconde Guerre mondiale était une colonie britannique. Avec l'invasion de la Malaisie et de la Thaïlande le 8 décembree 1941, la prise de Hong Kong était une extension évidente de la guerre qui avait été menée entre la Chine et le Japon depuis 1937.

En 1940, les chefs d'état-major de Londres avaient décrit Honk Kong comme «un engagement militaire indésirable». Cependant, la Grande-Bretagne ne pouvait pas s'en retirer simplement parce que cela porterait atteinte à son prestige dans la région.

La défense de Hong Kong a posé au commandant de garnison, le major-général C M Maltby, des problèmes considérables. Il devait avoir une force de couverture sur le continent - Hong Kong s'étendait à 36 km au nord de la frontière chinoise - mais le cœur de la colonie battait à Victoria, sur la rive nord de Hong Kong, et à Kowloon, à l'extrémité sud du continent. .

Maltby a créé la «Gindrinkers Line», qui s'étendait sur une dizaine de kilomètres à travers la partie sud du continent. Cependant, il avait une profondeur maximale d'un mile entre la terre et la mer. Maltby pensait que la «ligne Gindrinkers» ne durerait que sept jours. Lorsqu'il était évident que la ligne allait vaciller, Maltby prévoyait de ramener tout le monde sur l'île de Hong Kong.

Les Japonais ont affecté 20 000 hommes à l'attaque de la colonie, deux fois plus que Maltby n'avait à sa disposition. Six escadrons de chasseurs / bombardiers ont également été affectés à l'attaque pour soutenir les troupes au sol.

L'attaque a commencé à 7h30 le 8 décembree 1941. L'armée de l'air japonaise détruit les avions des Britanniques à l'aéroport de Kai Tak et les unités du génie réparent rapidement les ponts détruits.

D'ici le 10 décembree, les Japonais avaient avancé de quinze milles à Hong Kong. La partie la plus forte de la «Gindrinkers Line» a été capturée - Shing Mun Redoubt - et cela a donné aux Japonais une vue élevée sur la partie orientale de la ligne. Aucune contre-attaque n'a été menée pour récupérer la redoute de Shing Mun, car les hommes qui s'étaient retirés souffraient gravement du paludisme. Cependant, il a été signalé à Maltby qu'aucune contre-attaque n'avait été menée parce que le commandant du bataillon du Royal Scots qui avait reçu l'ordre de la tenter, n'avait aucune confiance dans la réussite de l'attaque et «il semblait inutile de forcer un commandant de bataillon pour exécuter un plan dans lequel il n'avait aucune confiance. »(Brigadier Wallis au général Maltby)

Avec la perte de Shing Mun, Maltby a dû mettre en œuvre son plan pour retirer toutes les forces du continent sur l'île de Hong Kong.

Les Royal Scots ont été retirés à Kowloon pour se couvrir pendant que les magasins et l'équipement étaient déplacés vers l'île. Ils ont résisté à une lourde attaque japonaise mais ont maintenu leur ligne.

Le 12 décembree, les réservoirs d'huile et les chantiers navals de Kowloon ont été détruits. Tous les navires marchands ont été sabordés. Le retrait a été un succès sur le plan tactique. Mais une erreur a été commise - un grand nombre de jonques et de sampams n'avaient pas été détruits sur le continent et les Japonais devaient les utiliser pour se rendre à Hong Kong.

L'île étant encerclée - une petite force navale japonaise avait été mise en place au sud de Hong Kong - le commandant japonais, le lieutenant-général Taikaishi Sakai, a appelé à la capitulation de l'île, sinon elle serait systématiquement détruite par l'artillerie et les bombardements aériens. Le gouverneur de l'île, Sir Mark Young, a refusé de se rendre et un bombardement a commencé.

Maltby a eu quelques jours pour préparer ses défenses. Il avait à sa disposition 26 canons côtiers et 56 mitrailleuses. Il n'a pas exclu une attaque sur la côte sud via la mer, mais la traversée la plus évidente a été via le détroit de Lei U Mun qui séparait Hong Kong de Devil's Peak sur le continent et du port de Kowloon à l'île. Tandis que Maltby préparait ses défenses, elles étaient constamment sous le bombardement d'artillerie. Des positions défensives ont été détruites ainsi que tous les projecteurs sur la rive nord - dont les positions étaient fréquemment cédées par des saboteurs travaillant pour les Japonais.

L'attaque a commencé dans la nuit du 18 décembree. Les Japonais ont traversé le détroit de Lei U Mun en utilisant des sampans et des jonques qui n'avaient pas été détruits sur le continent. Le lendemain, les Japonais avaient capturé trois milles de rivage et le fort de Sai Wan. Le 19 décembree, Maltby lança une contre-attaque contre des positions japonaises connues mais peu de gains. Si l'intention était de repousser les Japonais au large de Hong Kong, les attaques ont échoué. Ce qu'ils ont réussi à faire était d'empêcher les Japonais d'avancer plus à l'ouest. Cependant, les Japonais ont poussé vers le sud en direction de la péninsule Stanley et ont menacé de couper les forces de Maltby en deux.

Les défenseurs de l'île ont combattu obstinément, mais les Japonais étaient une force à laquelle ils ne pouvaient pas résister. Les hommes de Maltby manquaient de munitions et d'eau douce.

Le jour de Noël à 09h00, Maltby a tenté de persuader le gouverneur et le Conseil de défense de l'île qu'une nouvelle résistance entraînerait de nombreuses morts inutiles. Le Conseil de défense a refusé toute discussion sur la reddition. Au milieu de l'après-midi, les Japonais avaient fait de grandes percées dans les positions occupées par les hommes de Maltby et il a finalement persuadé le gouverneur de rendre l'île. La principale préoccupation de Maltby était de savoir ce qui arriverait à la population civile de l'île si les militaires continuaient à se battre pour une cause perdue, mais causant davantage de pertes au Japon.

L'invasion de Hong Kong a duré 18 jours. Environ 4 500 soldats britanniques et du Commonwealth ont été tués et 6 500 prisonniers de guerre. Les Japonais ont perdu 2 750 hommes au cours de la brève mais brutale campagne.

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