Cours d'histoire

Opération Torch

Opération Torch

L'opération Torch était le nom donné à l'invasion alliée de l'Afrique du Nord française en novembre 1942. L'opération Torch était la première fois que les Britanniques et les Américains collaboraient ensemble à un plan d'invasion.

La Russie de Staline avait pressé les Alliés de lancer un nouveau front contre les Allemands dans le secteur occidental de la guerre en Europe. En 1942, les Britanniques ne se sentaient pas assez forts pour attaquer l'Allemagne via la France mais la victoire à El Alamein en novembre 1942 a été un grand stimulant pour les Alliés pour attaquer les forces de l'Axe en Afrique du Nord. Bien que les commandants militaires américains étaient confiants quant à un débarquement réussi en France, les Britanniques obtiennent leur chemin lorsque Roosevelt soutient la demande de Churchill que les Alliés se préparent pour l'option française d'Afrique du Nord.

Depuis l'Afrique du Nord, le plan était d'envahir la Sicile, puis l'Italie continentale et de remonter le soi-disant «ventre mou» de l'Europe. La victoire dans la région ferait également beaucoup pour nettoyer la mer Méditerranée de l'Axe et la laisser plus libre aux Alliés.

Les Alliés prévoyaient d'envahir le Maroc et l'Algérie. Ces deux pays étaient sous le régime nominal de Vichy France. Comme le gouvernement de Vichy en France était considéré par les Alliés comme une collaboration avec l'Allemagne nazie, les deux États d'Afrique du Nord étaient considérés comme des cibles légitimes.

Il y avait environ 60 000 soldats français au Maroc avec une petite flotte navale basée à Casablanca. Plutôt que de combattre les Français, des plans ont été élaborés pour obtenir la coopération de l'armée française. Le général Eisenhower a reçu le commandement de l'opération Torch et, au cours de la phase de planification, il a établi son quartier général à Gibraltar.

Un consul américain basé à Alger - Robert Daniel Murphy - a été chargé de sonder la coopération de l'armée française. Le 21 octobre 1942, un général américain de haut rang, Mark Clark, est envoyé par sous-marin à Cherchell pour rencontrer des officiers supérieurs de l'armée française basés en Afrique du Nord française.

La clé de Torch a été un atterrissage amphibie réussi. Trois sites de débarquement ont été choisis - Casablanca, Oran et Alger.

Le groupe de travail occidental devait atterrir près de Casablanca à Safi, Rabat et Mehdia et le major-général George Patton le commandait. 35 000 soldats faisaient partie de cette force opérationnelle.

La force opérationnelle centrale devait atterrir à Oran. Il était commandé par le major-général Lloyd Fredendall. 18 500 soldats faisaient partie de cette force opérationnelle.

La force opérationnelle de l'Est devait débarquer à Alger et le général Ryder la commandait. 20 000 soldats faisaient partie de cette force opérationnelle.

Les débarquements ont commencé avant le lever du jour, le 8 novembre. Il n'y a eu aucun bombardement aérien ou naval préliminaire car les Alliés espéraient que les Français basés dans les trois zones de débarquement ne résisteraient pas au débarquement. Des batteries côtières françaises ont tiré sur des navires de transport, mais les tirs de la marine alliée ont riposté. Cependant, les tirs de tireurs d'élite français se sont révélés plus difficiles à résoudre. Des avions embarqués étaient nécessaires sur les plages du débarquement pour faire face à la résistance française inattendue et indésirable.

La résistance opposée par les Français était plus un inconvénient qu'un problème militaire majeur. Le principal objectif de Patton était la prise de Casablanca. C'est ce qu'il a réalisé le 10 novembre lorsqu'il a pris la ville sans opposition, deux jours seulement après l'atterrissage.

Un problème rencontré à Oran était le fait que la plage n'avait pas fait l'objet d'une enquête appropriée de la part de ceux qui souhaitaient y débarquer 18 500 hommes et une quantité importante d'équipement. Les péniches de débarquement ont constaté que l'eau était inhabituellement peu profonde et des dommages ont été causés à certains des péniches de débarquement. De telles erreurs ont été apprises et prises en compte pour les débarquements du jour J en juin 1944.

À Oran, certains navires de la marine française ont tenté d'attaquer la flotte d'invasion alliée mais ont été coulés ou rejetés à terre. Les troupes françaises à Oran se sont finalement rendues le 9 novembre après que leurs positions ont été attaquées par des tirs d'un cuirassé britannique.

L'opération Torch a également vu la première chute aérienne américaine à grande échelle lorsque le 509th Parachute Regiment américain a capturé deux aérodromes près d'Oran.

Le débarquement à Alger a été facilité par une tentative de coup d'État dans la ville par des forces pro-alliées. Le gouvernement de Vichy à Alger était donc plus soucieux de réprimer ce coup d'État que de contrer le débarquement des Alliés sur les plages. À 18 heures, la ville s'était rendue aux Alliés.

Les débarquements sur les trois plages ont été très réussis. La résistance française avait été minime, tout comme les pertes alliées. Après avoir consolidé leurs forces, les Alliés se sont installés en Tunisie. Après le succès de Montgomery à El Alamein, l'Afrika Korps battait en retraite. Cependant, plus il s'éloignait vers l'ouest d'El Alamein, plus il se rapprochait des troupes alliées récemment débarquées.

Bien qu'endommagé, l'Afrika Korps était toujours une puissante force de combat, comme les Alliés l'ont découvert à Faid Pass et à Kasserine Pass. Cependant, la puissance de deux armées alliées avancées signifiait qu'elle était piégée et le 7 mai 1943, l'Afrika Korps se rendit. On peut se demander si la reddition aurait été si rapide sans le succès de l'opération Torch.