Cours d'histoire

Guerre en Afrique du Nord

Guerre en Afrique du Nord

La guerre en Afrique devait jouer un rôle clé dans le succès global des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans le scénario de l'Afrique, dans les premiers stades de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés n'ont pas bien fait. La bataille d'Angleterre a donné de l'espoir aux Britanniques après le désespoir de Dunkerque, mais le premier véritable «goût» du succès a été de venir en Afrique avec la victoire de Montgomery sur Afrika Korps de Rommel.

L'armée britannique était en Égypte pour protéger le canal de Suez. L'utilisation de ce canal a permis de réduire considérablement le temps de parcours entre l'Europe et l'Extrême-Orient. Si la Grande-Bretagne contrôlait Suez, l'Allemagne nazie et les autres puissances de l'Axe ne pourraient pas l'utiliser.

De plus, si les Alliés pouvaient construire des bases en Afrique du Nord, il y avait toujours la possibilité de lancer une attaque contre ce que Churchill appelait le «ventre mou de l'Europe» - l'Italie ou la Yougoslavie. Hitler le craignait également.

En 1941, l'armée italienne était presque battue et Hitler devait envoyer des troupes allemandes en Afrique du Nord pour éliminer les troupes alliées. La force allemande était dirigée par Erwin Rommel - l'un des meilleurs généraux de la guerre.

En mars 1941, Rommel a attaqué les Alliés en Libye. En mai 1941, ils avaient été repoussés en Égypte et seul Tobrouk a résisté au «Desert Fox».

En juin 1941, le général Wavell a lancé «l'opération Battleaxe» pour aider Tobruk. Il a échoué car la force alliée était tout simplement trop petite pour vaincre l'Afrika Korps. Churchill a limogé Wavell et l'a remplacé par le général Claude Auchinleck. Il planifia une attaque contre Rommel pour novembre 1941 avec la même aspiration d'aider Tobrouk. L'attaque a réussi et Rommel a été contraint de battre en retraite.

En janvier 1942, Rommel avait réorganisé ses forces et riposté - avec succès. Il a été arrêté lorsqu'il est arrivé à Gazala. L'habileté de Rommel se battait avec le strict minimum. L'Allemagne à cette époque avait des soldats sur trois fronts - la France, la Russie et l'Afrique du Nord. L'armée allemande était répartie sur une vaste zone et les deux tiers de l'armée étaient basés en Russie avec une quantité proportionnelle d'équipements, y compris des approvisionnements vitaux en pétrole.

En mai 1942, Rommel a commencé une nouvelle attaque. Il devait plus tard commenter que bien que les forces britanniques aient plus d'armes que lui, elles utilisaient mal cet équipement - «petit à petit»

En juin 1942, Tobrouk tombe. 35 000 soldats alliés ont été faits prisonniers. C'était plus d'hommes que Rommel n'avait à sa disposition.

Auchinleck se retira à El Alamein et en juillet 1942 la première bataille eut lieu. L'attaque de Rommel n'a échoué que parce qu'il a manqué de fournitures, en particulier de carburant. Les routes d'approvisionnement allemandes étaient entravées par les unités des forces spéciales nouvellement formées - le SAS et le Long Range Desert Group. Ces deux forces ont causé de gros dégâts aux lignes d'approvisionnement de Rommel et ont joué un rôle majeur dans l'arrêt de l'avance de Rommel. Malgré le succès, Auchinleck a été limogé et remplacé par 2 généraux. Le général Alexander est placé aux commandes et Bernard Montgomery est chargé de la huitième armée (les rats du désert). «Monty» a pris du temps pour consolider ses forces et en octobre 1942, il avait 230 000 hommes et 1 400 chars tandis que Rommel avait 80 000 hommes et 500 chars.

«La bataille qui va commencer sera l'une des plus importantes batailles de l'histoire. Ce sera le tournant de la guerre. » Montgomery

La bataille d'El Alamein a commencé le 23 octobre 1942 avec un bombardement massif de lignes allemandes par 800 gros canons. Cela a été suivi par des bombardements par des avions avant que les chars ne soient envoyés au combat. Rommel a été contraint de battre en retraite sous cet assaut dévastateur et a commencé à le faire le 3 novembre 1942. Cette fois, il n'a pas eu le temps de regrouper ses forces car les Alliés ne lui en ont pas donné le temps. Tout aussi important était le débarquement américain en Algérie, ce qui signifiait que Rommel était coincé entre les forces britanniques et les forces américaines qui avançaient. Rommel voulait évacuer les troupes avant que l'inévitable ne se produise mais Hitler l'interdit expressément. Rommel a été chassé d'Afrique du Nord, mais 130 000 Allemands se sont rendus et en mai 1943, la guerre en Afrique du Nord était terminée.

Pourquoi était-ce si important?

L'Africa Korps contenait certains des meilleurs soldats d'Hitler et une grande quantité d'équipement de première classe a été perdue par les Allemands, y compris les chars de combat nouvellement conçus.

Cette victoire a également exposé le sud de l'Italie à une invasion et les Alliés ont dûment envahi la Sicile qui serait utilisée comme tremplin pour une invasion de l'Italie continentale et à partir de là, certaines parties de l'Allemagne dans le sud pourraient être bombardées pour apporter plus de dévastation à l'Allemagne d'Hitler. La victoire à El Alamein a également montré que l'armée d'Hitler n'était pas invincible.


Voir la vidéo: La Guerre du Desert - Invasion de l'Egypte par Mussolini (Juin 2021).