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Défendre Monte Cassino

Défendre Monte Cassino

La défense de Monte Cassino a été rendue beaucoup plus facile pour les défenseurs allemands à la suite des destructions causées par les bombardements aériens et d'artillerie. Le 15 marse1944, les Alliés ont lancé une campagne de bombardement qui devait détruire la plupart des bâtiments de la ville de Cassino et du monastère lui-même. Un tel environnement a donné à ceux qui défendent Cassino - des parachutistes expérimentés et endurcis au combat - un grand nombre d'endroits où se cacher non seulement eux-mêmes mais aussi l'artillerie et les mortiers. Par conséquent, l'infanterie alliée en marche a eu beaucoup de difficulté à déterminer exactement d'où venaient les tirs et a répondu en bombardant fortement une zone suspectée. Cela a tourné le terrain encore plus et a donné de nouvelles cachettes aux Allemands. Au début de la deuxième attaque contre Monte Cassino, les Alliés ont rassemblé 748 canons d'artillerie et plus de 600 000 cartouches de munitions. On dit que l'assaut d'artillerie qui a immédiatement suivi le bombardement aérien du 15 marse était la plus lourde jamais enregistrée dans une zone concentrée. Les Alliés supposaient qu'une telle attaque dévastatrice détruirait le moral de ceux qui défendaient Cassino, mais l'inverse était vrai.

Les décombres créés par l'attaque ont produit l'environnement parfait dans lequel les parachutistes allemands pouvaient opérer. Les Alliés devaient littéralement prendre Cassino maison par maison, rue par rue. Rudolf Böhmler a commandé des parachutistes à Monte Cassino et a survécu. Dans son autobiographie, il a décrit ce que c'était que de combattre l'attaque alliée. Böhmler a déclaré qu'il ne comprenait pas pourquoi les Alliés avaient insisté pour effectuer un assaut frontal sur Monte Cassino au début de leur campagne. Il a également été clair que la défense de Monte Cassino a été grandement aidée par le bombardement allié qui a donné à ses hommes tant d'endroits pour se cacher eux-mêmes et leur équipement. L'incapacité des Alliés à déterminer d'où provenaient les tirs allemands a rendu leur tâche d'ascension du Monte Cassino beaucoup plus difficile.

Böhmler a également déclaré que les Allemands n'avaient aucune position à moins de 400 mètres du monastère au sommet du Monte Cassino. La destruction de ce monastère a été controversée. Mais Böhmler a déclaré qu'une fois que les Alliés avaient bombardé le monastère, les Allemands estimaient qu'ils avaient le droit d'occuper les ruines et de l'utiliser comme couverture. L'exactitude du récit de Böhmler est difficile à évaluer, car il ne savait peut-être pas où se trouvaient tous les placements allemands. Des vols de reconnaissance alliés au-dessus du monastère ont affirmé avoir vu des soldats et du matériel allemands dans le monastère avant le bombardement. L'un de ces vols contenait le général Sir Maitland Wilson et le général Jacob Divers qui ont tous deux confirmé des observations de reconnaissance antérieures. Le fait que deux officiers supérieurs aient participé à l'un des vols de reconnaissance avant le début du bombardement indique que les Alliés n'ont pas pris à la légère la décision d'attaquer le monastère lui-même. Cependant, en 1964, une enquête en Amérique a déclaré qu'il n'y avait pas de troupes allemandes dans le monastère - seulement la police militaire allemande. En 1969, les registres militaires officiels américains indiquaient qu'il n'y avait pas de troupes allemandes dans le monastère.

Cependant, l'environnement réel créé sur le terrain par le bombardement signifiait que les Alliés avaient beaucoup de difficulté à utiliser leur armure pour soutenir l'infanterie. Böhmler a écrit sur d'énormes cratères jonchant le paysage qui ont rendu toute forme de traversée de véhicules très difficile et dangereuse. Une unité d'infanterie qui a tenté de remonter le Monte Cassino a également été soumise à des bombardements de mortier et trouver les emplacements de mortier a été très difficile - d'où le nombre élevé de victimes.

Böhmler était également très critique à l'égard des tactiques alliées au début de la campagne. Il a précisé que si les Alliés avaient encerclé Cassino et attaqué tout autour des flancs depuis le début et avaient coordonné la montée de la montagne, le résultat n'aurait pas été ce pour quoi Monte Cassino est célèbre. Si les Alliés avaient combattu différemment, «les sanglantes batailles menées pour sécuriser le Monte Cassino et la porte d'entrée de Rome, si chères aux deux camps, n'auraient jamais figuré dans les annales de la guerre».

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