Chronologie de l'histoire

La bataille de Monte Cassino (première phase)

La bataille de Monte Cassino (première phase)

La bataille de Monte Cassino a été l'une des batailles les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Monte Cassino a effectivement bloqué la route des Alliés vers le nord jusqu'à Rome et a dû être prise malgré les difficultés à le faire d'un point de vue militaire. D'un point de vue religieux / culturel, il y avait aussi le célèbre monastère de Monte Cassino qui serait presque certainement endommagé par une attaque ou détruit. À la fin de la bataille de Monte Cassino, le monastère avait été détruit mais la colline avait été capturée, laissant la route ouverte à Rome.

Les Allemands avaient construit la ligne Gustav à travers l'Italie dans le but d'empêcher les Alliés d'avancer vers le nord jusqu'à Rome. La ligne Gustav chevauchait l'Italie efficacement d'est en ouest et passait à environ trois kilomètres à l'est de Monte Cassino d'où elle voyageait vers le sud à travers la vallée de Liri, au sud des monts Juga et Maio avant de basculer vers le sud-ouest pour atteindre la côte à Minturno. Au sud de Monte Cassino, la ligne Gustav a tracé le cours de la rivière Garigliano, ce qui a ajouté aux qualités défensives de la ligne.

Le mouvement d'assaut contre Monte Cassino a commencé en décembre 1943. Les États-Unis 5e L'armée (dirigée par le général Clark) s'avança vers Cassino tandis que les États-Unis 8e L'armée (dirigée par le général Leese) a avancé sur la côte adriatique de l'Italie. Le Corps expéditionnaire français commandé par le général Juin obtient le premier succès. Au sein de son commandement se trouvaient des hommes du Maroc et d'Algérie. Tous deux étaient qualifiés dans la guerre de montagne. Le marocain 2Dakota du NordLa division a rapidement submergé les forces allemandes au mont Santa Croce, à environ 16 kilomètres au nord-est de Monte Cassino. L'Algérien 3rd La division a attaqué les forces allemandes au Colle Belvedere et au mont Abate, tous deux à environ 5 miles au nord de Monte Cassino. Le succès de ces attaques signifie que Monte Cassino est encerclé au nord, à l'ouest et au sud.

Mi-janvier, US 5e Les renseignements de l'armée avaient informé Clark:

«La force allemande diminuait en raison de pertes humaines, d'épuisement et peut-être de baisse du moral. Il semblerait douteux que l'ennemi puisse maintenir la ligne défensive organisée par Cassino contre une attaque coordonnée. Étant donné que cette attaque doit être lancée avant Shingle (l'attaque d'Anzio), il est probable que cette menace supplémentaire le fera se retirer de sa position défensive une fois qu'il aura apprécié l'ampleur de cette opération. »

Cependant, un tel optimisme n'a pas pris en compte la géographie de Monte Cassino. La nature même du terrain donnait aux défenseurs allemands de Cassino une très bonne idée de ce que faisaient les Alliés. Cet avantage de hauteur devait être très important. Les Allemands avaient positionné leurs mortiers avec adresse et ils devaient prouver une épine majeure aux Alliés à mesure qu'ils avançaient. Tout aussi dangereux étaient les champs de mines allemands qui gênaient la progression des Alliés. L'attaque a commencé le 17 janviere avec un bombardement d'artillerie.

Pour assurer le maintien de la ligne Gustav, le commandant allemand dans la région, le général von Vietinghoff, a transféré deux unités d'élite à Monte Cassino - le 90e Grenadier Division et la XXIX Panzer Grenadier Division alors qu'il retardait le déménagement en France de la Hermann Goering Panzer Division. Fortifié par ces trois divisions, von Vietinghoff était convaincu que Monte Cassino était détenu.

Les Alliés ont trouvé la traversée de la rivière Rapido particulièrement difficile. La rivière coulait à l'est de Cassino et il fallait la traverser pour que les Allemands du Monte Cassino soient attaqués de toutes parts. Cependant, les banques avaient été minées. Les tirs de tireurs d'élite allemands et les mitrailleuses MG-42 bien positionnées signifiaient que peu de déminage pouvait être fait pendant la journée. Le travail de nuit était semé d'embûches, mais c'est à cette époque que les ingénieurs déminaient non seulement les mines mais placaient des marqueurs pour aider à l'avancée de l'infanterie. Cependant, pendant la journée, des bombes au mortier allemand ont détruit bon nombre de ces marqueurs, de sorte que lorsque les hommes sont arrivés au Rapido, ils n'étaient pas au courant de leur itinéraire. Les États-Unis 36e (Texas) La division a connu de gros problèmes lorsqu'elle a tenté de traverser la rivière. Les patrouilles allemandes avaient déterminé où il était probable qu'une traversée aurait lieu. Des bateaux ont coulé avant d'atteindre la moitié du Rapido. «Il est remarquable qu’ils aient persévéré dans les circonstances. Ce fut une nuit infernale pour les Texans. »(Brigadier Anthony Farrar-Hockley) Ceux qui ont traversé ont été soumis à des tirs tout aussi dévastateurs. Au cours des dernières années, la recherche a montré que toute partie de la zone où les États-Unis 36e La division qui tentait de traverser était couverte par un minimum de trois mitrailleuses allemandes lourdes.

La tentative de traverser le Rapido a échoué. Cependant, les Alliés ont été aidés lors du débarquement à Anzio et avaient aspiré les troupes allemandes de Cassino. À mesure que la tête de pont à Anzio se développait, de plus en plus de troupes allemandes ont été déplacées de Cassino là-bas. Alors que les Alliés avaient trouvé une opération offensive initialement difficile au sud et au sud-est de Monte Cassino, les retraits allemands ont rendu cela plus facile.

Le commandant des États-Unis 2Dakota du Nord Le Corps (général Keyes) reçut l'ordre de traverser le Rapido au nord de Cassino. La rivière était plus peu profonde ici, mais les Allemands avaient inondé la zone en détruisant le barrage de Sant 'Elia et la vallée dans laquelle coulait le Rapido était inondée jusqu'à une profondeur maximale de quatre pieds. Bien que cela n'ait peut-être pas semblé une grande profondeur, la nature du sol là-bas signifiait que le sol, s'il était recouvert d'un seul pied d'eau, n'était pas capable de supporter le poids d'une jeep.

Le franchissement réussi de cet obstacle n'a pas préparé les hommes à l'ascension du Monte Cassino. Alors qu'il ne faisait que 593 mètres de haut, l'approche du sommet était très raide. L'attaque des États-Unis 34e La division a commencé le 24 janviere 1944. Il a fait «des progrès lents et douloureux» (Farrar-Hockley). Par le 29e, hommes du 34e avait atteint les pentes inférieures de Cassino. Cependant, capturer la montagne devait être une tâche particulièrement difficile - une tâche que Farrar-Hockley, avec toute son expérience militaire, devait appeler «le Stalingrad du front italien».

Seconde bataille de Monte Cassino

Mars 2009

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