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La bataille de Monte Cassino (deuxième phase)

La bataille de Monte Cassino (deuxième phase)

L'attaque de Monte Cassino était une affaire sanglante et celle qui a été surnommée le Stalingrad du front italien. Il a été divisé en deux phases alors que la première phase s'est terminée et que les Alliés ont dû modifier leurs tactiques. L'idée maîtresse de Monte Cassino a commencé le 2 févrierDakota du Nord 1944 lorsque les États-Unis 135e et 168e Les régiments d'infanterie ont commencé leurs attaques. Le 4 févriere, le 135e était à moins de 1000 mètres du monastère qui dominait le Monte Cassino. Ils ont subi des tirs de mortier intenses et ont fait de nombreuses victimes. Cependant, ils ont refusé de se retirer et ont poursuivi leur avance. Le 5 févriere le 135e capturé des prisonniers allemands qui les informèrent que des hommes du III Régiment de parachutistes avaient été amenés pour renforcer le Monte Cassino. Une tentative d'agression sur un rocher meuble n'a rien donné. Le 12 févriere, l'Indien 4eLa division a été avancée pour soulager les 135e et 168e Régiments. Sur un total de 3 200 hommes, il n'en reste que 840, telle était l'intensité des combats.

Il est rapidement devenu clair que les Alliés allaient devoir se battre pour chaque pied qu'ils avaient pris du Monte Cassino et que les pertes étaient susceptibles d'être élevées dans ce que les Allemands appelaient la deuxième bataille de Monte Cassino. Lors d'une courte accalmie dans les combats due aux intempéries, les Allemands ont réorganisé leurs défenses. Monte Cassino était sous le commandement du colonel Heilmann, qui dirigeait le III Régiment de parachutistes. Face à un ennemi expérimenté, les Alliés ont décidé d'utiliser la force brute pour vaincre les Allemands. 600 000 obus d'artillerie ont été déployés et le général Eaker, commandant des forces aériennes alliées en Méditerranée, a offert tous les bombardiers disponibles à l'attaque. Le 14 marse 1944, les troupes alliées sont retirées de la ligne de front pour les éloigner du bombardement d'artillerie projeté. À 08h00, la première vague de bombardiers a attaqué les positions allemandes à Monte Cassino. 775 avions ont été impliqués dans le bombardement de quatre heures. 1 250 tonnes de bombes hautement explosives ont été larguées sur la ville de Cassino et ses environs. La dernière bombe a explosé à 12h30 et a été immédiatement suivie par le bombardement d'artillerie. 195 969 obus ont été tirés de 748 canons en sept heures et demie.

L'attaque a eu un impact dévastateur sur les hommes du II Bataillon, III Paratroop Regiment qui étaient stationnés à Cassino. Sur 300 hommes, au moins 160 ont été tués, blessés ou perdus sous les débris. Dans une courte accalmie dans le bombardement, la réserve VI Company a quitté Cassino pour la sécurité des grottes voisines.

Une attaque d'infanterie menée par le Corps néo-zélandais a commencé à 15h30. Cependant, ils ont rencontré une forte résistance inattendue de parachutistes survivants qui a considérablement ralenti leur progression. La précision des tirs d'artillerie allemande était également un problème majeur. Les Néo-Zélandais avaient accordé une grande importance à ce que leur infanterie reçoive un soutien blindé. Cependant, le sol avait été tellement agité par l'artillerie et les bombardements aériens que les véhicules ne pouvaient tout simplement pas avancer. «Les ruines de Cassino étaient entassées en tas montagneux, tandis que de profonds cratères baillaient dans les rues et en pleine terre autour de la ville.» (Rudolf Bohmler, officier allemand à Cassino)

Le soir du 15 marse, les deux tiers de Cassino étaient aux mains des Néo-Zélandais. Le 16e, les Allemands ont envoyé des renforts dans la ville pour soutenir ces hommes qui étaient encore en vie. Par le 17e, la ville était encerclée.

Alors que les Néo-Zélandais tentent de prendre Cassino, le 4e La division indienne a attaqué Monte Cassino lui-même. Hommes du 1st Bataillon du 9e Le régiment de fusiliers Gurkha s'est rendu à moins de 400 mètres du monastère. Les parachutistes allemands ont tenté de les repousser mais n'ont pas réussi à les déloger. Rudolf Bohmler, commandant du I Bataillon, III Paratroop Regiment, a été plus tard l'auteur de la ténacité au combat des Gurkhas et de leur refus de se retirer de leurs positions malgré les probabilités contre eux. Une attaque conjointe Gurkha / Indien / Néo-Zélandais contre le monastère était prévue le 19 marse. Cependant, la perte de 19 chars qui devaient soutenir l'infanterie finit par reporter cet assaut. Il a commencé le 22 marsDakota du Nord mais rapidement suspendu car aucun gain réel n'a été réalisé.

Les commandants alliés ont dû repenser leur stratégie. Une campagne de bombardement très intensive a été lancée contre les lignes de ravitaillement allemandes en Italie dans l'espoir de refuser l'approvisionnement des défenseurs de Monte Cassino. Plus d'hommes ont été amenés en première ligne, y compris des hommes de la Pologne 2Dakota du Nord Corps. Le 13e Corps britannique a relevé le Corps néo-zélandais et une grande partie des 8 Britanniquese L'armée a été envoyée à Monte Cassino. La prochaine attaque sur Monte Cassino a commencé à 23h00 le 11 maie et comprenait 21 divisions de taille réelle. 2 000 canons d'artillerie ont ouvert l'attaque et une heure plus tard, l'infanterie a commencé son assaut. Quand la lumière du jour s'est levée le 12 maie, une attaque aérienne majeure a été lancée.

Le Corps expéditionnaire français a réalisé des gains importants autour de Monte Cassino, ce qui a plongé les Allemands dans le désarroi, car une route était désormais ouverte à Rome.

D'ici le 13 maie, les Alliés avaient commencé à réaliser de solides gains dans et autour de Monte Cassino. Toutes les réserves allemandes disponibles ont été repoussées en première ligne, mais en avançant, elles ont été prises dans une féroce attaque aérienne alliée. Cependant, les Alliés ont encore subi de lourdes pertes lorsqu'ils ont tenté d'assaillir le monastère au sommet du Monte Cassino et les unités polonaises ont particulièrement souffert à un point tel quee La division est retirée. Cependant, la bravoure et l'esprit combatif des Polonais ont été reconnus même par les défenseurs allemands et dans la bataille pour capturer le mont Calvaire, au nord-ouest de Monte Cassino, un seul officier et sept soldats d'un bataillon entier étaient capables de continuer le combat. . L'artillerie allemande habilement camouflée avait fait de nombreux morts parmi les unités polonaises attaquant le mont Calvaire.

Ce qui a causé beaucoup de dégâts aux défenseurs allemands, c'est le succès des Français dans la capture des zones vitales autour de Monte Cassino. Les Français, commandés par le général Juin, utilisaient des hommes du Maroc 4e Mountain Division et Goumiers, une force spéciale de montagnards d'Afrique du Nord qui n'a eu aucune difficulté à conquérir le terrain très difficile. Leur succès a effectivement coupé les Allemands qui combattaient encore à Monte Cassino. Le rôle joué par les Français et ceux liés à leur armée a été reconnu par le commandant parachutiste allemand Rudolf Bohmler qui a écrit plus tard:

«La percée extrêmement habilement commandée par les Français avait vraiment gagné la bataille pour les Alliés. Le XIVe Panzer Corps allemand a subi une défaite annihilante. »

Les Français, dont le succès avait été au nord du Monte Cassino, avaient également ouvert la route de Rome afin que la bataille continue pour capturer le Monte Cassino ait perdu son importance. Le 17 maie, Les forces allemandes à Monte Cassino ont reçu l'ordre de procéder à un retrait. Le 18 maie Les forces polonaises sont entrées dans le monastère mais n'y ont trouvé aucun parachutiste allemand - seulement des soldats allemands blessés.

La capture de Monte Cassino a eu un prix élevé. Les Alliés ont déclaré plus tard que 114 979 personnes avaient été tuées ou blessées au cours de la campagne de quatre mois, tandis que Bohmler a affirmé que les véritables pertes allemandes ne seraient jamais connues. Cependant, plus de 20 000 tombes allemandes peuvent être trouvées au cimetière allemand de Cassino - bien qu'il s'agisse des tombes de ceux tués ailleurs en Italie.

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