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Opération Merkur

Opération Merkur

L'opération Merkur était le nom donné à l'invasion allemande de la Crète en mai 1941. L'opération Merkur était la plus grande attaque aéroportée de Garman de la Seconde Guerre mondiale et une qui devait coûter très cher aux Allemands. Le contrôle de l'opération Merkur a été confié au général Kurt Student, un officier qui avait été étroitement impliqué dans l'attaque de Blitzkrieg contre l'Europe occidentale au printemps 1940. Student, en particulier, croyait beaucoup à la valeur militaire des parachutistes.

Des parachutistes allemands se sont rassemblés en Grèce en prévision de l'attaque de la Crète. Plutôt que de concentrer toutes ses ressources considérables sur une seule cible puis d'élargir son attaque, Student a décidé de viser quatre cibles le long de la côte nord. À l'origine, il avait ciblé sept points différents en Grèce, mais cela a été abandonné quand il pensait que cela surchargerait ses hommes. Les quatre objectifs de l'élève pour l'opération Merkur étaient:

1) l'aérodrome de Máleme pour permettre le renforcement constant de ses hommes

2) la capitale de l'île, Caneá

3) la ville et l'aérodrome de Rétimo

4) la ville et l'aérodrome d'Héraklion

Les premières attaques devaient avoir lieu le matin du 20 mai. Student espérait et supposait que le professionnalisme de ses hommes triompherait rapidement des troupes britanniques, grecques et du Commonwealth sur l'île qui, selon lui, seraient épuisées après leur évacuation de la Grèce.

Merkur a pris un mauvais départ lorsque Student a perdu deux de ses principaux commandants, le général Süssmann (tué dans un accident d'avion) ​​et le général Meindl (grièvement blessé dans les premières heures de combat). L'élève a également constaté que les défenseurs étaient mieux préparés que prévu et que l'objectif vital de Máleme n'était pas tombé aussi rapidement que prévu. À la fin du premier jour de Merkur, aucune des quatre cibles n'avait été prise par les hommes de Student.

Cependant, dans la nuit du 20 au 21 mai, les troupes britanniques à Máleme, craignant que les troupes britanniques sur la colline vitale 107 soient encerclées, se retirent de l'aérodrome - le laissant aux Allemands. Ce fut le premier et le plus important succès de l'opération Merkur. À 16 heures le 21 mai, les premières unités de la division allemande de la montagne étaient débarquées. Les Allemands décident maintenant de concentrer toutes leurs ressources à Máleme tandis que leurs forces à Caneá, Rétimo et Heráklion reçoivent l'ordre de maintenir des positions défensives. Capable d'apporter des fournitures et des renforts, ce n'était qu'une question de temps avant que la prochaine étape de Merkur ne soit mise en place - une avance contre les troupes alliées stationnées en divers points de l'île. Les combats ont cessé le 31 mai.

L'opération Merkur avait commencé avec de grands espoirs, même si elle s'était concrétisée alors que l'opération Barbarossa se profilait et que les parachutistes étaient nécessaires pour cette campagne. Cependant, la campagne en Crète a été très coûteuse pour les Allemands. Sur les 22 000 hommes utilisés dans l'attaque, 7 000 ont été tués ou blessés, soit un taux d'attrition de 33%. Hitler a trouvé un tel taux de perte inacceptable et a ordonné que les parachutistes soient utilisés comme infanterie conventionnelle - comme cela s'est produit à Barbarossa. Ces parachutistes qui ont survécu à la Crète sont toujours morts lors de la campagne de Russie.

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