Le Tirpitz

Le Tirpitz était un navire jumeau du Bismarck et était considéré comme l'un des cuirassés les plus modernes de la Seconde Guerre mondiale. Ironiquement, le Tirpitz a eu une carrière peu glorieuse car elle n'a jamais vu aucune action contre un convoi ou un groupement tactique naval. Le Tirpitz a passé son temps de guerre à se déplacer d'un fjord norvégien à un autre et devait terminer ses jours dans l'un de ces fjords dans le nord du pays. Lancé le 1er avril 1939 par la fille de l'amiral Tirpitz, le Tirpitz était surnommé la «Reine solitaire du Nord», mais comme le Bismarck, elle a terminé ses jours dans l'ignominie.


Le lancement du Tirpitz

Le Tirpitz avait, sur le papier, d'excellentes statistiques de combat. Elle a déplacé 42 900 tonnes et avait une longueur totale de 792 pieds. Sa vitesse maximale était de 30 nœuds et elle avait une portée de 9 000 milles à 19 nœuds. Au maximum, l'armure du navire était de 12,5 pouces et elle était armée de canons de 8 x 15 pouces, de 12 x 5,9 pouces, de 16 x 4 pouces AA, de 16 x 37 mm AA, de 58 x 20 mm AA, de 8 x 21 torpilles tubes et six avions. Son équipage était au nombre de 2 400. À tout point de vue, le Tirpitz aurait été une menace majeure pour les convois russes ou les convois atlantiques.

À la suite de l'expérience de la Royal Navy avec le Bismarck en mai 1941, l'Amirauté ordonna que toute attaque contre un navire similaire comme le Tirpitz inclurait au moins deux cuirassés de type King George V et un porte-avions. Le Tirpitz avait été achevé en mars 1941 et avait commencé des essais en mer Baltique. L'Amirauté était très préoccupée par la perspective que deux navires tels que le Bismarck et le Tirpitz soient en fuite dans l'Atlantique. Le naufrage du Bismarck a enlevé un navire de l'équation et Hitler a effectivement enlevé le Tirpitz car il croyait que le Tirpitz devrait être utilisé pour garder les côtes de la Norvège car il pensait que toute invasion de l'Europe passerait par la Norvège. Par conséquent, dans la nuit du 14 au 15 janvier 1942, le Tirpitz partit pour Trondheim - en passant par le canal de Kiel pour que les garde-côtes suédois ne la repèrent pas. Le mouvement du Tirpitz a provoqué la RAF dans toute une série d'attaques contre elle - tous des échecs. Churchill lui-même a réalisé le danger que le Tirpitz créait pour les convois atlantiques et arctiques.

La destruction, voire la paralysie, de ce navire est actuellement le plus grand événement en mer. Aucune autre cible ne lui est comparable. La situation navale dans le monde entier serait modifiée. »Winston Churchill

En fait, le Tirpitz devait attaquer les convois de l'Arctique, car les Allemands avaient, au printemps 1942, réalisé leur importance pour l'effort de guerre russe.

Le 5 mars, le Tirpitz quitte Trondheim avec une escorte de trois destroyers. Ils ont été rapidement repérés par un sous-marin britannique et les informations ont été relayées à l'amiral Tovey, commandant en chef de la Home Fleet basée à Scapa Flow. Tovey avait déjà anticipé le départ du port de Tirpitz et avait envoyé en mer une force formidable - les cuirassés King George V et Duke of York, le croiseur de combat lourd Renown, le porte-avions Victorious, un croiseur lourd et douze destroyers.

Le 7 mars, le temps était si mauvais que les deux parties ont jugé impossible d'effectuer une quelconque forme de reconnaissance et les deux flottes ont navigué à seulement 90 miles l'une de l'autre - assez près pour que les germons transportés sur le Victorious aient effectué une attaque - le même type d'attaque qui était arrivé au Bismarck. Le vice-amiral Ciliax, responsable du Tirpitz, est également passé à quelques kilomètres des convois PQ-12 et QP-8 - mais encore une fois, le temps les a sauvés.

Le 9 mars, le temps était assez beau pour que les Albacores sur Victorious soient utilisés. Cependant, leurs attaques ont été un échec car la vitesse que le Tirpitz pouvait rassembler signifiait que les torpilles tirées étaient facilement esquivées. Cependant, dans un sens, les attaques des Albacores ont eu un impact majeur. Au moment où le Tirpitz était revenu à Trondheim, Hitler et Raeder s'étaient convaincus que le navire était vulnérable aux attaques. Hitler a donc ordonné que le Tirpitz ne soit pas utilisé contre des convois à moins qu'il n'ait le soutien de la Luftwaffe et une pleine connaissance de la force à laquelle il allait faire face en mer. De telles conditions restreignaient sérieusement ce que le Tirpitz pouvait faire. Cependant, sa première entreprise n'avait pas réussi à atteindre une quantité énorme en termes matériels - et elle avait utilisé 8000 tonnes de carburant pour aucun retour. Le carburant était la dernière chose que les Allemands pouvaient gaspiller.

Les Britanniques restaient très préoccupés par ce que le Tirpitz avait l'intention de faire. Ils n'avaient aucune idée des ordres d'Hitler et ils craignaient toujours que le navire ne glisse dans l'Atlantique. Par conséquent, le seul port de la côte ouest de la France pouvant accueillir le Tirpitz (la cale sèche de Normandie à St Nazaire) a été mis hors service lors d'un raid audacieux. Maintenant, si le Tirpitz pénétrait dans l'Atlantique, elle devrait retourner dans un port allemand pour des réparations.

La RAF a joué son rôle en essayant de détruire le Tirpitz. En avril 1942, trois attaques de bombardiers de la RAF ont eu lieu, mais chacune a été inefficace car le mauvais temps et un écran de fumée réussi ont assombri la cible.

Au cours de l'été 1942, l'Amirauté avait suffisamment de carburant pour que le Tirpitz reprenne la mer - ciblant les convois de l'Arctique. Cela devait avoir un impact tragique sur le convoi PQ-17. Alors que ce convoi se dirigeait vers la Russie, l'Amirauté a reçu des informations selon lesquelles le Tirpitz, ainsi que le Hipper et l'amiral Scheer n'étaient plus dans leurs bases. La Home Fleet était à plusieurs kilomètres du convoi qui était protégé par des croiseurs et des destroyers. Ces navires n'auraient pas été à la hauteur des navires allemands et le premier amiral des mers de la mer, Sir Dudley Pound, a ordonné que les navires de guerre se détournent de la Russie vers l'ouest et que les navires marchands se dispersent. Ils sont devenus des cibles faciles pour les sous-marins qui se trouvaient dans la région et 23 navires marchands sur 33 ne se sont jamais rendus en Russie. Ironiquement, les trois navires de guerre allemands - Tirpitz, Hipper et Admiral Scheer - avaient été renvoyés au port et n'avaient joué aucun rôle dans l'attaque des navires marchands.

Les attentats ayant échoué, la Royal Navy a décidé de nouvelles tactiques. Premièrement, ils ont essayé d'utiliser des «chars» - des «torpilles humaines». Ce raid a échoué lorsque les chars remorqués par un bateau de pêche ont frappé une violente tempête et ont été arrachés. Ils ont ensuite utilisé ce qu'on appelait des X-craft - des mini-sous-marins qui transportaient quatre hommes et qui pouvaient placer des charges à côté de sa cible. Des six X-craft qui ont commencé le voyage vers le Tirpitz (remorqué par un sous-marin normal), un seul (X7) a réussi à porter ses charges sur le Tirpitz, bien que X6 ait placé le sien près du cuirassé. Lorsque les charges du X7 ont explosé, il est dit que le Tirpitz a été soulevé de six pieds hors de l'eau. Les explosions ont causé des dégâts considérables qui devaient empêcher le navire de fonctionner pendant six mois - les turbines ont été endommagées, le gouvernail du port a été tordu, deux tourelles ont été immobilisées et les équipements radio et électriques ont été brisés. Un examen ultérieur a également montré que les cadres de la coque avaient également été gravement endommagés. Les deux commandants du X-craft (Cameron en X6 et Place en X7) ont reçu la Croix de Victoria.

Le Tirpitz était de nouveau prêt à l'action au printemps 1944 et, une fois de plus, il représentait un réel danger pour la navigation alliée. Le 2 avril, une attaque aérienne basée sur un porte-avions a été lancée sur le Tirpitz qui était ancré à Altenfjord. La première frappe a eu une surprise totale et le navire a été gravement endommagé. 122 membres d'équipage ont été tués et 316 blessés. Des dégâts importants n'ont été évités que par le fait qu'une bombe de 1 600 lb a été larguée à basse altitude et n'a pas pénétré le pont blindé du Tirpitz L'attaque a désactivé le Tirpitz pendant trois mois.

Le Fleet Air Arm poursuit ses attaques mais le Tirpitz est invariablement sauvé par le mauvais temps. Le 22 août 1944, lors d'un autre raid, une bombe de 1 600 livres a pénétré 8 ponts mais n'a pas explosé. Les Allemands ont découvert plus tard qu'il n'avait été qu'à moitié rempli d'explosifs, ce qui le rendait superflu.

Le 15 septembre, le Tirpitz a été attaqué par des bombardiers Lancaster. Une bombe l'a frappée et a décollé son pont. Elle n'était désormais plus en état de naviguer et il a été décidé d'envoyer le navire au mouillage au large de l'île Haakoy, à cinq kilomètres de Tromsö, où elle fonctionnerait comme une forteresse flottante. Le 12 novembre 1944, le Tirpitz est attaqué par 29 Lancaster - dont certains du 617 Dambuster Squadron. Volant à 14 000 pieds, leur nouveau viseur Mark XIV leur a donné une excellente cible à viser. Des bombes «à succès» se sont déchirées dans le navire et un trou de 100 pieds a été ouvert. Ses magazines ont explosé et le Tirpitz s'est retourné piégeant plus de 1000 hommes en elle alors qu'elle devenait tortue. Quelques-uns - 80 hommes - ont réussi à atteindre le fond de la coque où un trou a été percé et les hommes se sont échappés. Beaucoup d'autres n'ont pas eu autant de chance.

Bien que la carrière du Tirpitz ait pu sembler un échec, elle a réussi à immobiliser un grand nombre de navires de la Home Fleet qui devaient être en alerte constante qu'elle ne naviguerait pas dans l'Atlantique ou ne harcelerait pas les convois de l'Arctique.

Articles Similaires

  • Le Tirpitz

    Le Tirpitz était un navire jumeau du Bismarck et était considéré comme l'un des cuirassés les plus modernes de la Seconde Guerre mondiale. Ironiquement, le Tirpitz…


Voir la vidéo: Documentaire FR Déstruction du Tirpitz - Couler le Tirpitz (Juin 2021).