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Gibraltar et évacuation

Gibraltar et évacuation

Lorsque la guerre a éclaté en septembre 1939, les experts militaires et les politiciens pensaient que Gibraltar, comme dans le cas de la Première Guerre mondiale, n'allait pas être dans la ligne de police des hostilités. Cependant, en mai 1940, lorsque l'Italie entra en guerre du côté allemand, il devint clair que le scénario de guerre allait être très différent de celui de la Première Guerre mondiale et que Gibraltar devrait jouer un rôle majeur. Compte tenu de cela, le gouvernement britannique a ordonné l'évacuation des femmes, des enfants, des personnes âgées et des infirmes vers le Maroc français. La raison principale en était que Gibraltar devait être converti en une forteresse à part entière, que Hitler prévoyait de capturer avec l'aide de l'Espagne et s'il avait réussi, cela aurait complètement changé le résultat de la Seconde Guerre mondiale.

Peu après l'arrivée des évacués au Maroc français, la France a capitulé et, de toute évidence, la guerre a pris une tournure pire pour la Grande-Bretagne qui mène seule la guerre. L'évacuation a été interrompue lorsque la France a capitulé le 24 juin 1940. À la suite de cela et de la destruction de la flotte française à Oran par la Royal Navy, les évacués de Gibraltar ont reçu l'ordre de quitter le Maroc français dans les 24 heures. Coïncidant avec l'expulsion des évacués de Gibraltar, 15 000 soldats français sont arrivés à Casablanca sur des cargos britanniques du Royaume-Uni. Les autorités françaises de Casablanca ont menacé de saisir ces navires à moins qu'ils n'emportent les évacués de Gibraltar. L'officier en charge de ces navires, le commodore Creighton, a plaidé auprès des autorités françaises pour avoir le temps de nettoyer et de réapprovisionner les navires en nourriture et en eau. La demande a été catégoriquement refusée et les évacués, qui étaient principalement des femmes, des enfants, des personnes âgées et des infirmes, ont été contraints à bord avec des mégots de fusil par des troupes françaises debout sur le quai. sans nourriture ni eau pendant environ 24 heures.

Malgré cela, le gouvernement britannique qui avait ordonné l'évacuation ne voulait pas que les évacués retournent à Gibraltar. À ce stade, ils étaient devenus des évacués indésirables. Cependant, le commodore Creighton a ignoré les instructions de l'amirauté et s'est rendu à Gibraltar avec tous les évacués. À leur arrivée à Gibraltar, les évacués n'ont pas été autorisés à débarquer. Encore une fois, le commodore Creighton a insisté pour que les navires soient nettoyés et remplis de nourriture et d'eau pour ce qui allait être un très long voyage à travers l'Atlantique. D'ici là, les forces italiennes et françaises de Vichy bombardaient déjà Gibraltar.

Finalement, des tentatives ont été faites pour rendre les cales des navires habitables, mais les installations fournies étaient extrêmement rudimentaires, sans aucune installation médicale et avec pratiquement aucun équipement de sauvetage. Ils ont navigué dans l'Atlantique, essayant d'éviter les U-boot, avec un seul navire d'escorte. Le principal problème pour tous ceux à bord de ces navires était celui de l'hygiène, beaucoup avaient le mal de mer et l'eau était strictement rationnée. Après six jours, il a été découvert que toutes les dispositions étaient non comestibles, en raison de mauvaises conditions de stockage. Certains bébés sont nés et certains sont morts pendant le voyage. Pour éviter la menace des sous-marins allemands, les navires ont dû faire le tour de l'Atlantique en mettant 16 jours pour atteindre le Royaume-Uni. Le commodore Creighton, qui était en charge de ce convoi, a déclaré dans son livre «Convoy Commodore» que «si ce convoi avait été attaqué et qu'il n'avait qu'une très petite escorte, cela aurait pu entraîner l'une des pires catastrophes maritimes de l'histoire. Heureusement, il n'y a pas eu d'attaque! »

Leur destination ultime était Londres au moment du Blitz et lorsque la bataille d'Angleterre battait son plein. D'autres évacués de Gibraltar totalisant 1 500 et 2 000 ont été emmenés respectivement en Jamaïque et à Madère. Ceux qui sont restés à Londres ont subi les quatre années de bombardements, notamment en voyant les attaques du V1 avec des victimes de Gibraltar. J'étais l'un des nombreux enfants qui se souviennent encore de ces terribles années à Londres.

À la fin de la guerre, la moitié du nombre total des évacués sont retournés à Gibraltar pour rejoindre leurs familles. L'autre moitié devait vivre pendant quatre ans dans les huttes de Nissen en Irlande du Nord en attendant leur rapatriement progressif. Beaucoup de ces évacués ont dû attendre jusqu'à dix ans depuis le début de la guerre pour rejoindre leurs familles à Gibraltar. Une chose qui n'est pas encore très claire pour moi est pourquoi les évacués de Gibraltar ont-ils été emmenés à Londres alors que la plupart des enfants britanniques étaient évacués vers d'autres endroits? La réponse officielle donnée à cela est que Londres était le seul endroit où le gouvernement britannique pouvait fournir des installations et faire face à l'administration d'un grand groupe de personnes de la même culture.

Pendant la guerre, Gibraltar est devenu extrêmement vital pour les forces alliées, en particulier pendant l'opération Torch. Dans un scénario strictement forteresse, il n'y avait pas de place pour les non-combattants, que les autorités militaires ont classées dans la catégorie des «bouches inutiles», mais ont coopéré pleinement pour permettre à Gibraltar d'être occupé par les troupes alliées. Malgré cela, l'histoire n'est guère mentionnée dans les livres d'histoire sur la Seconde Guerre mondiale.

Par Joe Gingell

Je fais des recherches depuis six ans sur le sujet de l'évacuation de la population civile de Gibraltar. Apparemment, on sait très peu de choses sur le sort des 16 000 personnes évacuées qui ont été forcées de quitter leur domicile et de faire face à la séparation de leurs proches. Je voudrais également saisir cette occasion pour demander si quelqu'un peut fournir des photographies, qui ne sont pas affectées par les restrictions de droits d'auteur, sur Mers-El-Kebir pour améliorer la présentation de mon livre et sa valeur historique. Toutes les photographies que quiconque peut fournir seront bien sûr créditées et seront considérées comme un don à ce projet caritatif. Je suis un profane et mes recherches sont menées conjointement avec la branche locale de Cancer Research UK et donc de nature non commerciale. L'objectif est de publier un livre pour des raisons historiques et culturelles afin de récolter des fonds pour des associations caritatives de recherche sur le cancer. (Joe Gingell)