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HMS Campbeltown

HMS Campbeltown

Le HMS Campbeltown est principalement associé au raid légendaire sur St Nazaire en 1942, connu sous le nom d'Opération Chariot. Le HMS Campbeltown était commandé par le capitaine de corvette Stephen Beattie pendant le raid et il a reçu la Croix de Victoria pour sa bravoure et son leadership.

Le HMS Campbeltown avait été un destroyer américain avant d'être transféré à la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale. À l'origine, le HMS Campbeltown était connu sous le nom de USS Buchanan, un destroyer de classe Wickes lancé en janvier 1919. En 1939, l'US Navy mit le Buchanan dans ses réserves et en septembre 1940, il fut transféré à la Royal Navy dans le cadre des «destroyers pour bases». accord entre les gouvernements britannique et américain.

Le HMS Campbeltown est arrivé à Devonport le 29 septembree, 1940. Elle a été classée comme destructrice de classe «Town». Elle a eu un début peu propice à sa «vie» dans la Royal Navy, car en quelques mois, elle a été impliquée dans deux collisions en mer et a dû à deux reprises se mettre à quai pour des réparations. En mars 1941, Campbeltown a été transféré en prêt à la Royal Netherland Navy. Elle est retournée dans la Royal Navy en septembre 1941. Elle participe à la garde de convois vers l'Afrique.

En janvier 1942, le HMS Campbeltown a été sélectionné pour des tâches spéciales dans le cadre de l'opération Chariot - l'attaque des cales sèches de Saint-Nazaire - les seules sur la côte atlantique qui étaient suffisamment grandes pour faire face au `` Tirpitz ''. La Royal Navy avait décidé que le HMS Campbeltown était consommable et serait utilisé pour transporter une grande cargaison d'explosifs qui serait transportée dans la soute du destroyer. Si tout se déroulait comme prévu, l'explosion serait si grande qu'elle rendrait les cales sèches inutilisables - mais elle détruirait également le navire.

En février 1942, le HMS Campbeltown a été modifié pour le raid. Une partie de cette modification consistait à faire ressembler le navire à un destroyer de classe Möwe allemand autant que possible afin que les gardes allemands bordant les rives de la Loire ne se doutent de rien alors qu'il naviguait vers le port. Tout ce qui n'était pas jugé essentiel au raid sur le navire a été supprimé afin de rendre le navire aussi rapide et léger que possible. Cependant, un blindage supplémentaire a été placé autour du pont pour protéger cette zone vitale du navire. 4,5 tonnes d'amatol explosif ont été placées dans des réservoirs en acier à l'avant du HMS Campbeltown.

Le HMS Campbeltown a quitté le port de Falmouth le 26 marse 1942. Dix-neuf navires composent la flottille gardée par deux destroyers. Alors qu'elle remontait la Loire, Campbeltown arborait le drapeau de la Kriegsmarine, mais alors qu'elle approchait de sa cible, celle-ci a été retirée et remplacée par l'enseigne de combat de la Royal Navy.

Le raid s'est déroulé comme prévu et le HMS Campbeltown a percuté les portes des cales sèches. Les explosifs ont explosé le 28 marse et il a fait sauter la section avant du HMS Campbeltown. Les portes de la cale sèche ont été détruites et le ruissellement d'eau qui a suivi l'explosion a emporté les restes du navire dans la cale sèche.


Voir la vidéo: World of Warships - HMS Campbeltown (Juin 2021).