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Otto Kretschmer

Otto Kretschmer

Otto Kretschmer était le capitaine de U-boot le plus titré de la Seconde Guerre mondiale. Kretschmer est célèbre en tant que capitaine de l'U-99 et au total, il a coulé 47 navires alliés avant d'être capturé. Kretschmer a été surnommé «Silent Otto» par ses contemporains mais a été capturé en 1941. Kretschmer était l'un des prisonniers de guerre les plus célèbres envoyés au Camp 165 à Caithness après la guerre.

Otto Kretschmer est né le 1er maist 1912. Après un court séjour en Angleterre, il apprend à parler couramment l'anglais. Kretschmer a rejoint la Reichsmarine en avril 1930 peu avant son dix-huitième anniversaire. Il a servi sur des navires de surface tels que le «Köln» et «Emden», mais en 1936, Kretschmer a été muté au service sous-marin.

Il reçut son premier commandement en 1937. Kretschmer commanda le U-35 et sa première tâche fut de patrouiller le littoral espagnol pendant la guerre civile espagnole.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en septembre 1939, Kretschmer, commandant le U-23, a patrouillé la mer du Nord et le littoral britannique. Il a connu son premier succès en janvier 1940 lorsque des U-23 ont coulé un pétrolier près du Moray Firth - bien que l'Amirauté ait initialement attribué cette perte à une mine. Un mois plus tard, le U-23 coula le «HMS Daring», un destroyer britannique. Les capitaines de sous-marins avaient été avertis d'attaquer des navires navals se déplaçant rapidement comme des destroyers. Le succès de cette habile attaque devait être égalé lorsque Kretschmer est passé de l'U-23 (un sous-marin de type IIB) à l'U-99 (un nouveau sous-marin de type VIIB).

Le U-99 est entré en action pour la première fois en juin 1940. Kretschmer a attaqué des convois la nuit et pendant que le U-99 était à la surface. Kretschmer a attaqué un navire avec une torpille complétée par le feu du canon de l'U-99.

La patrouille la plus réussie de Kretschmer a eu lieu entre novembre et décembre 1940 lorsque le U-99 a coulé 46 000 tonnes de navires.

Son surnom de «Silent Otto» faisait référence au fait qu'il maintenait le silence radio autant que possible pendant une patrouille. Kretschmer a également acquis la réputation de traiter les équipages des navires détruits avec compassion et dignité. À une occasion, l'U-99 est tombé sur le seul survivant d'un navire marchand détruit. Il a été embarqué à bord du U-99 et transféré plus tard sur un canot de sauvetage. Il n'était pas inconnu que ceux qui se trouvaient à bord des canots de sauvetage soient orientés vers la terre la plus proche.

La dernière patrouille de Kretschmer remonte à mars 1941. Le 17 marse, 'HMS Walker' et 'HMS Vanoc' ont attaqué U-99. Tous deux défendaient le convoi HX-112. Une attaque combinée à la profondeur a contraint l'U-99 à la surface. Kretschmer a sabordé l'U-99 et a perdu trois de ses hommes. Les autres, dont Kretschmer, sont devenus prisonniers de guerre.

Pendant son mandat de capitaine de sous-marin, Kretschmer a coulé 47 navires totalisant près de 275 000 tonnes. Il a reçu une variété de prix - la croix des chevaliers avec des feuilles de chêne et des épées, la croix des chevaliers avec des feuilles de chêne, la croix de fer 1st Classe, la croix de fer 2Dakota du Nord Classe.

Kretschmer a été prisonnier de guerre pendant sept ans. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe, Kretschmer a été transféré au camp 165. Le composé O du camp 165 était réservé aux hommes considérés comme des nazis purs et durs et Kretschmer devait être dénazifié. Kretschmer a été autorisé à retourner en Allemagne en 1947.

Il a rejoint la nouvelle Bundesmarine en 1955. En 1962, Kretschmer a été muté à l'OTAN où il a été nommé officier d'état-major. Il est devenu chef d'état-major du commandement de l'OTAN dans les approches baltes en mai 1965. Il a pris sa retraite en septembre 1970 en tant qu'amiral de la flottille.

Otto Kretschmer est décédé en 1998 à l'âge de 86 ans.

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