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La résistance belge

La résistance belge

Le mouvement de résistance armé belge s'est effectivement installé dans la région boisée des Ardennes du pays. Ailleurs en Belgique, il a passé une grande partie de son temps à recueillir des renseignements et à les transmettre aux Britanniques. À la fin de 1941, dix cellules de résistance existaient en Belgique et à la fin de 1942, elles exploitaient 25 émetteurs clandestins. Au moment du débarquement en 1944, le nombre d'émetteurs était passé à 40. Les documents britanniques de 1942 montrent que 80% des renseignements recueillis par tous les mouvements de résistance dans tous les pays occupés cette année-là provenaient de Belgique. En particulier, les informations transmises sur la mise en place d'un radar allemand étaient essentielles à la campagne de bombardement des Alliés.

Une presse à imprimer secrète

Cependant, il y avait une faiblesse dans la mise en place de la résistance belge que le SOE (Special Operations Executive) leur avait prévenu. Les émetteurs qui ont envoyé tant de données de renseignement vitales en Grande-Bretagne ont également été utilisés pour coordonner les initiatives militaires contre les Allemands - la destruction des ponts, des lignes ferroviaires, etc. SOE a recommandé que les deux soient séparés, certains émetteurs étant utilisés uniquement pour des transmissions de renseignement. et certains étant utilisés uniquement pour des questions opérationnelles. Ce conseil n'a jamais été entendu et plusieurs des cellules de résistance ont été capturées en conséquence - et en ont payé le prix.

À côté des 10 cellules qui passaient leur temps à envoyer des renseignements en Grande-Bretagne, 12 unités armées existaient à la fin de 1941. Ironiquement, elles étaient probablement trop nombreuses dans un pays aussi petit que la Belgique et cela augmentait les risques qu'elles soient compromises par le Gestapo. Le plus grand des groupes s'appelait «Legion Belge». Cependant, le gouvernement belge en exil basé à Londres se méfiait des motifs à long terme de «Legion Belge» car ils pensaient que ce mouvement ne voulait pas que la famille royale en exil revienne une fois la guerre terminée. Cela a conduit à des frictions entre le gouvernement belge en exil et la SOE qui souhaitait encourager le travail de la «Legion Belge».

Un accord entre le gouvernement belge en exil et la «Legion Belge» a été conclu en juillet 1943 quand il a reçu non seulement une constitution de ses droits mais aussi un ensemble spécifique d'instructions sur ce que l'on attendait de lui. La «Legion Belge» devint l '«Armée Secrète» et sa première tâche fut de réunir 50 000 personnes qui passeraient sous le commandement des Alliés en cas de besoin.

Le deuxième mouvement de résistance le plus important de Belgique était le Front de l'Indépendence. Ce mouvement a été chargé de coordonner la résistance civile. Cependant, tous les mouvements de résistance en Belgique, qu'ils soient grands ou petits, étaient concernés par la résistance civile, la collecte de renseignements, le sabotage et l'aide aux prisonniers de guerre pour s'échapper. Tous avaient également leurs propres presses à imprimer clandestines.

Alors que tous les mouvements de résistance en Belgique ont envoyé des données de renseignement précieuses à la Grande-Bretagne, les mouvements eux-mêmes ne pensaient pas qu'ils recevaient leur juste part de soutien de SOE. La principale critique était que SOE ne leur fournissait pas suffisamment de fournitures. Bien que cela ait pu être une critique juste, il n'a pas non plus accepté le fait que les entreprises publiques devaient faire face à un grand nombre de mouvements de résistance dans toute l'Europe occupée. Dans l’ensemble de l’Europe occupée, tous estimaient qu’ils avaient besoin de plus que ce que les entreprises publiques pouvaient fournir pour être efficaces dans ce qu’ils faisaient.

Il est généralement admis que le groupe le plus performant en termes de destruction de matériel était le «Groupe G» dont le nombre n'a jamais dépassé 3 000. Le 15 janvier 1944, ce groupe éteint simultanément toutes les lignes électriques haute tension en Belgique. Les usines sont au point mort et on estime que cette seule action a coûté aux Allemands l'équivalent de 10 millions d'heures de travail.

Au début de 1944, les mouvements de résistance imprimaient plus de 300 journaux clandestins qui circulaient dans toute la Belgique. L'année précédente, ils avaient réussi à publier 100 000 faux exemplaires de «Le Soir», un journal contrôlé par les Allemands. Ils ont été vendus en tant que vrais dans les kiosques à journaux à travers le pays.

L'une des fonctions les plus importantes de la résistance belge était d'assister le mouvement des prisonniers de guerre et des aviateurs échappés abattus lors d'un raid. La ligne de fuite la plus importante s'appelait «Comète» et fonctionnait en étroite liaison avec les mouvements de résistance néerlandais et français.