Chronologie de l'histoire

Directeur des opérations spéciales

Directeur des opérations spéciales

Winston Churchill a ordonné à l'Exécutif des opérations spéciales de «mettre le feu à l'Europe». La tâche principale du Special Operations Executive (SOE) était de se lier aux mouvements de résistance - principalement la Résistance française - pour saper les Allemands dans les pays qu'ils avaient occupés.

En 1940, après la chute de la France, la Grande-Bretagne avait une approche rudimentaire pour aider les mouvements de résistance civile en Europe. La section D faisait partie des services secrets. Sa tâche était de soutenir les mouvements subversifs dans les pays occupés. MI (R) existait également. Il faisait partie du War Office et son travail consistait à soutenir les opérations irrégulières menées par le personnel en uniforme. Cependant, peu d'attention avait été accordée à l'aide aux civils qui non seulement voulaient riposter contre les Allemands, mais voulaient aussi aider les Britanniques. Les sections D et MI (R) se sont révélées relativement inefficaces pour soutenir les mouvements de résistance en Europe occidentale - trop de rivalité interministérielle était un problème. Par conséquent, un nouveau départ était nécessaire, une organisation sans rivalité et qui avait une nouvelle perspective sur la manière de soutenir les mouvements de résistance de l'Europe. Cela a conduit à la création du Special Operations Executive en juillet 1940. Son siège était à Londres et il avait un siège régional au Caire et à Delhi. Un lien avec l'Amérique s'est également formé.

SOE a été placé sous la direction du Dr Dalton qui dirigeait le ministère de la Guerre économique. Dalton n'était pas membre du Cabinet de guerre, ce qui lui aurait donné un plus grand accès à Churchill et, en raison de son manque d'expérience, SOE avait fixé trop haut ses objectifs. Un plan SOE, envoyé aux chefs d'état-major, demandait des équipements pour les mouvements de résistance européens qui auraient mis six mois à être transportés par avion.

Dalton et SOE se sont bientôt fixé des objectifs plus réalistes. Le plus évident était de savoir comment communiquer avec les mouvements de résistance d'Europe. Toute forme de communication radio était ouverte à l'interception. Il y avait une communication avec les mouvements polonais et tchèques mais seulement à petite échelle. Probablement, le plus gros problème que SOE ait rencontré était qu'il n'y avait pas de plan directeur à étudier. Ce que Churchill avait ordonné n'avait jamais été fait auparavant - il n'y avait pas de règlement à respecter. Dalton et SOE ont dû établir les règles depuis le début. Un autre inconvénient de la SOE était de convaincre les membres de la hiérarchie militaire que ce qu'ils envisageaient de faire valait la peine d'être soutenu. Les actes de sabotage sont difficiles à vérifier - en particulier leur succès. La communication était invariablement lente - les bonnes nouvelles ont donc mis du temps à arriver. Beaucoup de militaires considéraient le SOE comme une distraction des «bons» combats qui devaient être menés.

SOE a été confronté à trois problèmes majeurs en Europe:

1) Confirmation de l'existence de mouvements de résistance intéressants

2) Comment maintenir le contact avec ces mouvements une fois le contact établi

3) Comment aider ces mouvements à lutter contre les Allemands

La seule façon pour les entreprises publiques de surmonter ces trois problèmes était de trouver des agents sur le terrain en Europe occupée. Cela a fourni à SOE son prochain problème - des candidats appropriés pour être des agents SOE. Une fois formés, le moyen le plus courant pour envoyer des agents en Europe continentale était l'avion. Des parachutages pourraient être effectués par des bombardiers Whitley et Wellington. Cependant, ce sont des cibles évidentes depuis le sol. SOE avait besoin d'un avion plus petit, difficile à voir, mais suffisamment solide pour atterrir sur des pistes brutes. Dans le Lysander, il a obtenu l'avion parfait.

Vers le milieu de 1941, les agents SOE commençaient à débarquer en Europe. Toutes sortes de problèmes ont été rencontrés - contacter le «comité d'accueil», l'informer qu'une baisse allait avoir lieu, le mauvais temps à la dernière minute qui pourrait arrêter un vol, etc. Les soi-disant comités d'accueil étaient très à risque. En étant simplement sortis la nuit, ils enfreignaient les règles de couvre-feu imposées par les Allemands et les informateurs étaient un danger qui mettait tout le monde en danger.

Le travail du SOE est devenu plus sophistiqué au fur et à mesure qu'il est devenu plus expérimenté. La capacité du Lysander à atterrir a permis à SOE de récupérer des «personnes spéciales» qui devaient être informées à Londres.

L'un des outils SOE les plus essentiels était les communications radio clandestines. Un ensemble sans fil spécial pesant moins de 40 lb a été développé. Cela ressemblait à une valise ordinaire. Le plan était que chaque organisateur SOE emmène en Europe occupée un opérateur radio qualifié. Chaque agent de SOE a été formé au parachutisme, au combat à mains nues et à l'autodéfense. Ceux qui avaient des compétences particulières dans les explosifs, formés pour perfectionner ces compétences. Il en va de même pour les opérateurs sans fil. Des écoles SOE ont été créées dans le plus grand secret pour former des opérateurs SOE potentiels. La dernière partie de la formation pour toute personne SOE était son soi-disant «histoire de couverture». Chaque agent SOE devait s'adapter à ses antécédents. La moindre erreur aurait été punie de la manière la plus sévère. Par conséquent, aucun «Français» ne porterait de chaussures fabriquées en Grande-Bretagne ou ne fumerait des cigarettes de fabrication britannique.

Certains membres de la SOE ont non seulement fourni des renseignements vitaux aux renseignements alliés, mais ils sont également devenus partie intégrante de l'histoire de la Seconde Guerre mondiale - le capitaine Henry Rees, Violette Szabo, Pearl Witherington et le commandant de l'escadre Yeo Thomas.

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