Chronologie de l'histoire

Le massacre de Katyn Wood

Le massacre de Katyn Wood

La première nouvelle d'un massacre à Katyn Wood est intervenue en avril 1943 lorsque les Allemands ont trouvé une fosse commune de 4 500 soldats polonais dans la Russie occupée par les Allemands. La découverte à Katyn Wood allait grandement embarrasser le gouvernement russe.

Les Russes ont répondu aux affirmations allemandes selon lesquelles la police secrète russe l'avait fait, en affirmant que le massacre avait été perpétré par les Allemands eux-mêmes. Dans le contexte de la guerre - les Alliés combattaient la machine de guerre nazie et la Russie était un allié précieux - la version allemande n'a pas été acceptée par les gouvernements britanniques ou alliés. Cependant, à l'époque de la guerre froide, la version russe a été fortement examinée et remise en question.

La première annonce de ce qui avait été trouvé à Katyn Wood a été faite à Radio Berlin le 13 avril 1943.

«Un rapport nous est parvenu de Smolensk selon lequel les habitants locaux ont mentionné aux autorités allemandes l'existence d'un lieu où des exécutions massives ont été perpétrées par les bolcheviks et où 10 000 officiers polonais ont été assassinés par la police d'État secrète soviétique. . Les autorités allemandes se sont rendues dans un endroit appelé la colline des chèvres, un centre de santé russe situé à douze kilomètres à l'ouest de Smolensk, où une horrible découverte a été faite. »Emission de Radio Berlin

Les Allemands ont affirmé avoir trouvé un fossé de 28 mètres de long et 16 mètres de large sur la Colline des Chèvres dans laquelle se trouvaient 3 000 corps empilés en couches de douze. Tous les corps étaient entièrement vêtus d'uniformes militaires; certains étaient liés et tous avaient des coups de pistolet à l'arrière de la tête. Les Allemands pensaient qu'ils trouveraient 10 000 corps (d'où le chiffre dans l'émission) mais finalement le total final était de 4 500. Les Allemands ont affirmé que les corps étaient en bon état et ont même reconnu un général Smorawinsky comme l'une des victimes. Le sol avait fait beaucoup pour préserver les corps et toute documentation trouvée sur eux.

Cependant, toute information relative à ce massacre rendue publique pendant la guerre provenait du ministère de la propagande de Goebbel et devait être traitée comme suspecte par les Alliés. En janvier 1943, les Russes avaient inversé le cours de la guerre avec la défaite des Allemands à Stalingrad - une victoire que Churchill avait exhorté tous les alliés à célébrer. Comme si dans une réaction instinctive, toute critique des Russes à Pâques 1943 n'aurait pas été acceptable. Cependant, tout lien entre le massacre et les Allemands aurait été plus facilement accepté par tous ceux qui luttaient contre les nazis.

Mais que s'est-il passé exactement à Katyn Wood?

Lorsque les forces allemandes ont attaqué la Pologne en septembre 1939, la tactique Blitzkrieg a fait de gros trous dans la défense polonaise. Cependant, le 17 septembre, dans le cadre du Pacte Ribbentrop-Molotov, les forces russes ont également envahi la Pologne. Les dirigeants russes ont appelé les soldats polonais à se soulever contre leurs officiers et dirigeants politiques en guise de punition pour avoir entraîné le pays dans une guerre injuste. Ces officiers polonais et sous-officiers supérieurs capturés par l'Armée rouge ont été arrêtés et déportés en Russie.

On sait qu'ils ont été emmenés dans trois camps en Russie - Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov. L'un des camps, Kozelsk, contenait plus que de simples officiers. Il contenait des professeurs, chirurgiens, médecins, avocats et avocats polonais arrêtés. Une détenue a été détenue à Kozelsk - Janina Lewandowski. Son corps a été retrouvé à Katyn vêtu de l'uniforme de l'armée de l'air polonaise. Ostachkov détenait des officiers - mais il détenait également toute personne de Pologne considérée comme «bourgeoise». Il semble que seul Starobelsk n'ait détenu que des officiers de l'armée polonaise.

Pour commencer, les Russes ont tenté de «rééduquer» les Polonais dans les trois camps. Le brigadier Zarubin de la police d'État secrète soviétique a été chargé de cette tâche. Ses efforts pour promouvoir le mode de vie soviétique n'avaient probablement aucune chance. Il était interdit aux Polonais du camp de prononcer la messe - ce qui, pour une nation catholique romaine fervente, a été un coup dur et cela a presque certainement été fait en secret. Par conséquent, il est intenable de penser qu'il y avait des preneurs pour le point de vue soviétique que Zarubin essayait de vendre. Il semble que Zarubin a signalé son échec à Moscou et peu de temps après, un colonel de la police d'État secrète soviétique s'est présenté dans les trois camps. Juste après la visite de ce colonel, des groupes de prisonniers ont été emmenés des camps vers une destination inconnue.

En avril 1940, les trois camps ont été nettoyés simultanément.

Le 22 juin 1941, l'Allemagne nazie a lancé l'opération Barbarossa. L'armée allemande a balayé l'armée russe et pénétré profondément en Russie. Staline, alarmé par l'effondrement de l'Armée rouge, a ordonné qu'une amnistie soit accordée à tous les prisonniers polonais désireux de lutter contre les Allemands. Le 14 août 1941, un accord militaire polono-soviétique est signé. Cependant, personne n'a pu expliquer où se trouvaient les officiers détenus à Kozelsk, Starobelsk et Ostashkov. Winston Churchill lui-même a écrit sur l'embarras qu'une telle divulgation a causé aux autorités russes.

Le gouvernement polonais en exil, basé à Londres, était particulièrement préoccupé par le fait que les Russes expliquent où se trouvaient ces hommes. Staline a donné deux réponses. Initialement, il a affirmé que les hommes s'étaient enfuis en Mandchourie. Cependant, les autorités de Moscou - qui était en fait Staline - ont affirmé que les hommes étaient détenus sur le territoire que les Allemands avaient pris lors de leur attaque éclair en juin 1941 et que seuls les Allemands pouvaient expliquer où ils se trouvaient. Cela devait devenir la réponse standard de Moscou au problème - les Allemands étaient responsables.

Les habitants de Katyn Forest savaient depuis longtemps que c'était une zone utilisée par la police secrète pour exécuter ceux qui s'étaient brouillés avec le gouvernement de Staline. Dès 1929, la police secrète soviétique y avait construit une datcha entourée de barbelés et de gardes armés. Pour éloigner les locaux, la police secrète a également utilisé des chiens de garde pour patrouiller le périmètre de la datcha.

Le 16 juillet 1941, Smolensk tombe aux mains des Allemands. Les autorités russes avaient fui Katyn et pour la première fois depuis des années, le quartier était ouvert «au public». En 1942, des Polonais de l'Organisation Todt sont arrivés dans la région pour collecter toute forme de ferraille. Alors qu'ils travaillaient sur la colline des Chèvres, ils ont trouvé le corps d'un officier polonais mort qui a ensuite été enterré dans un service digne. Cependant, l'hiver 1942-1943 a été rigoureux et le sol de la colline des Chèvres a été gelé.

Au printemps 1943, un paysan russe, Ivan Krivozertzev, a lu un article dans un journal («Novyj Put») concernant le général Sikorski et sa recherche de milliers d'officiers polonais dont il ne pouvait pas rendre compte. Malgré le communisme en Russie, Krivozertzev avait maintenu ses croyances religieuses et renommé ce qu'il avait vu à Smolensk en 1940.

Il avait vu des wagons entrer dans la gare de Smolensk mais être contournés dans des voies d'évitement blindées. Il avait vu des hommes rassemblés sous garde armée dans des «Black Ravens» - le surnom local des véhicules de la prison. Krivozertzev avait également vu des prisonniers «normaux» chassés de la ville de Smolensk dans des camions avec des pelles et des haches. Krivozertzev est allé voir les Allemands et leur a dit qu'il pensait que les officiers polonais seraient trouvés sur la colline des Chèvres. Les Allemands sont allés dans la forêt et ont creusé des monticules qui avaient de jeunes sapins au-dessus d'eux. Ces arbres trahissaient un secret évident car les anneaux sur eux indiquaient qu'ils avaient été plantés en avril 1940.

Les Allemands ont commencé à creuser dans la colline des chèvres et ont trouvé les corps de nombreux hommes, toujours en uniforme militaire, qui avaient reçu une balle dans la nuque, les mains liées dans le dos. Les Allemands ont également trouvé les corps d'hommes et de femmes russes qui avaient été abattus bien avant 1940. Curieusement, les Allemands ont affirmé que la façon dont les Russes et les Polonais avaient été attachés était identique et que quiconque avait commis les deux séries de meurtres était la même organisation. Les 4 500 corps exhumés provenaient de Kozelsk - personne ne sait ce qui est arrivé aux hommes détenus à Starobelsk et Ostashkov. Moscou a annoncé sa position le 14 avril 1943:

«Les prisonniers polonais en question ont été internés dans les environs de Smolensk dans des camps spéciaux et employés dans la construction de routes. Il était impossible de les évacuer lors de l'approche des troupes allemandes et, par conséquent, ils sont tombés entre leurs mains. Si, par conséquent, ils ont été trouvés assassinés, cela signifie qu'ils ont été assassinés par les Allemands qui, pour des raisons de provocation, affirment maintenant que le crime a été commis par les autorités soviétiques. »

Le 15 avril, le gouvernement britannique a déclaré publiquement via la BBC que les Allemands avaient menti et accepté la version russe. Cela a amené le gouvernement polonais en exil à demander une inspection indépendante de Katyn - ce que la Croix-Rouge internationale en Suisse pourrait faire. Le gouvernement allemand et polonais (en exil) a accepté cela; Moscou ne l'a pas fait. Les Russes ont rompu toutes relations avec la Pologne et mis en place à Moscou un gouvernement fantoche polonais.

Lorsque la Russie a pénétré en Europe et a repris Katyn, il semblait que le problème était résolu car il était clair que les Russes n'allaient pas autoriser d'enquête sur ce qui s'était passé à Katyn. Lors des procès de Nuremberg, les meurtres étaient liés à l'acte d'accusation contre Goering et les Russes ont présenté leurs preuves pour `` prouver '' qu'il s'agissait des Allemands, mais ils n'ont jamais été sondés et Katyn a sombré dans l'obscurité. Lors du jugement définitif du Tribunal international, Katyn n'a même pas été mentionnée.

Pour leur part, les Russes ont affirmé que le massacre avait eu lieu après qu'il soit devenu évident que la Wehrmacht battait en retraite après sa défaite à Stalingrad et qu'il avait été perpétré par les nazis. Ils ont présenté les preuves suivantes recueillies à Nuremberg:

Les Allemands n'ont autorisé aucune autorité extérieure à examiner pleinement les corps ou les lieux de sépulture. La Commission polonaise, créée par les nazis pour examiner les preuves, n'a été autorisée qu'à voir ce que les Allemands voulaient qu'ils voient. Un professeur bulgare, Marko Markov, a affirmé qu'il n'était autorisé à disséquer qu'un seul corps qui lui avait été présenté et qu'il ne pouvait pas en conclure qu'il était enfoui depuis trois ans - comme les nazis ont tenté de le suggérer. que cela avait été. Dans son rapport écrit, Markov a seulement écrit sur ce qu'il a trouvé sur le corps - il n'a pas donné de conclusion sur la façon dont le corps est entré dans son état.

Lui et sept autres experts n'ont eu droit qu'à deux visites d'une demi-journée sur les lieux de sépulture des Allemands. "Cela m'a rappelé un voyage touristique", a déclaré Markov.

Les Russes ont également affirmé que la question des jeunes arbres de trois ans était également facile à expliquer. Ils ont affirmé qu'il n'y avait aucune preuve qu'ils provenaient des monticules eux-mêmes et qu'ils auraient pu être recueillis à tout moment auprès de Katyn Wood et remis en tant que «preuves».

Les Russes ont également affirmé que toutes les balles trouvées sur les corps avaient été fabriquées par la firme allemande Geko. On prétendait que c'étaient toutes des balles Geko de 7,65 mm auxquelles seuls les Allemands auraient eu accès.

Qui a commis les meurtres est resté un mystère jusqu'en 1990, lorsque les autorités russes ont admis que c'était la police secrète russe (NKVD), qui a ensuite consacré beaucoup de temps et d'efforts à blâmer les Allemands.

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