Cours d'histoire

L'offensive de Kharkov

L'offensive de Kharkov

Les offensives de Kharkov ont eu lieu en 1942. Kharkov était dans le sud-ouest de la Russie et la tentative russe de reconquérir la ville était de contrer le plan d'Hitler de conquérir le sud-ouest de la Russie et de passer aux champs pétroliers du Moyen-Orient.

À l'été 1942, l'Armée rouge s'était arrêtée dans une série d'offensives majeures contre les Allemands. Staline s'était attendu à ce que les Alliés lancent un deuxième front contre les Allemands en France, mais à son exaspération, l'Armée rouge, dans son esprit, semblait combattre toute la puissance de la Wehrmacht. Staline avait identifié ce qu'il croyait être certaines cibles majeures dans la région et la cible la plus importante de toutes était Kharkov. Bien que l'Armée rouge ait vaincu la Wehrmacht à Moscou, les Allemands avaient encore environ 70 divisions près de la capitale, ce qui constituait toujours une menace majeure.

L'Armée rouge avait été à l'offensive au cours de l'hiver 1941-42. À la fin de cette offensive, les Russes avaient repris ce qui était connu sous le nom de saillant de Barvenkovo, au sud de Kharkov.

Au printemps 1942, il y a eu une brève pause dans les combats. Cependant, les combats ont bientôt repris sérieusement. Staline avait prévu une offensive majeure contre les Allemands de la région. Les Allemands se préparaient également à une offensive majeure contre les forces russes dans la région afin que le «bras» sud de Barbarossa puisse être atteint.

La victoire russe à Moscou avait rempli de confiance de nombreux membres de l'Armée rouge. Ce sentiment était également partagé par Churchill qui a écrit à Staline qu'il était extrêmement confiant quant au résultat de la campagne en Russie. Roosevelt avait également exprimé sa conviction que la guerre en Russie serait terminée d'ici la fin de l'année.

Au printemps 1942, la Russie semblait avoir récupéré de l'assaut de Barbarossa. Le transfert de l'industrie à l'est avait donné aux Russes le temps de réorganiser et de moderniser son armée. Compte tenu de l'importance que la guerre mécanisée allait jouer sur le front de l'Est, le développement du légendaire T34 était crucial pour l'Armée rouge.

En mai 1942, l'Armée rouge comptait 5,5 millions d'hommes, 5 000 chars, 41 000 canons d'artillerie et mortiers soutenus par environ 2 500 avions de combat. Bien que les chiffres aient pu être impressionnants, la qualité de la plupart de ces équipements laissait beaucoup à désirer car la plupart n'avaient pas encore été remplacés par des équipements modernes.

En comparaison, la Wehrmacht comptait 6,2 millions sur le même front, 57 000 canons et mortiers d'artillerie, 3 200 chars et 3 400 avions de combat. Une grande partie de cet équipement était moderne et éprouvée au combat.

La faiblesse de l'Armée rouge a été démontrée lorsque son offensive contre les Allemands a pris fin en mars 1942. L'Armée rouge a manqué de fournitures - en particulier de munitions et, par rapport aux Allemands, semblait sous-équipée.

Hitler avait déjà fait savoir à un diplomate japonais quelles étaient ses intentions. Il avait déclaré en janvier 1942 qu'il s'attendait à une nouvelle attaque massive contre le Caucase afin que l'armée atteigne les réserves de pétrole de l'Irak et de l'Iran. Les vues d'Hitler ont été partagées par le ministre des Affaires étrangères Ribbentrop.

Le 15 mars 1942, Hitler a déclaré en public:

«Les Soviétiques seront vaincus cet été; il n'y a plus de salut pour eux. L'été sera donc l'étape décisive des opérations militaires. Les bolcheviks seront rejetés si loin qu'ils ne marcheront plus sur le sol cultivé de l'Europe. »

Après la guerre, le Field Marshall Keitel, lors de son interrogatoire, a décrit la logique du plan:

«Le but de l'offensive: retirer complètement le Donbass de l'équilibre militaro-économique de la Russie, couper le transport du pétrole le long de la Volga et s'emparer des principales bases d'approvisionnement en pétrole qui, selon nos estimations, se trouvaient à Maikop et Grozny . "

La seule mesure de la réussite d'une attaque allemande dans le sud-est était de savoir si les Allemands avaient atteint les champs de pétrole dont ses militaires avaient si désespérément besoin.

Le 8 mai 1942, les Allemands lancent un assaut massif contre le front de Crimée. Quatre jours plus tard, les Russes ont lancé une offensive dans le but de s'échapper du saillant de Barvenkovo ​​(au sud de Kharkov). Ici, un grand groupe d'armées était piégé sur trois côtés. Les Allemands prévoyaient d'attaquer ce saillant du sud via une attaque de la XVIIe Armée et de la 1ère Armée Panzer. Afin de sortir du saillant, les Russes ont lancé leur propre offensive au nord vers Kharkov. La phase initiale de cette bataille s'est bien déroulée pour les Russes mais ils n'ont pas réussi à maintenir leur élan.

Le 15 mai, l'armée allemande VI avait contenu cette offensive et deux jours après, les Allemands ont lancé une contre-offensive majeure qui a coupé le saillant de Barvenkovo ​​du front sud-ouest russe.

Fin mai, les Russes avaient tenté de reprendre Kharkov, tout comme leur tentative de sortir du saillant. L'Armée rouge a perdu de nombreux hommes et équipements au cours de cette campagne. Quelques jours plus tard, les Allemands lancent leur attaque contre Sébastopol.