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1942 Siège de Sébastopol

1942 Siège de Sébastopol

Le siège de Sébastopol a eu lieu en 1942, après l'échec de la Russie à reprendre Kharkov. Les Allemands devaient prendre Sébastopol s'ils devaient atteindre leur objectif en terminant le bras sud de l'opération Barbarossa - en prenant les champs pétroliers du Moyen-Orient.

Sébastopol était un port de la mer Noire. En tant que telle, la ville avait une valeur stratégique pour les Allemands dans leur route vers le sud-est vers les champs de pétrole. La prise réussie de la ville compenserait également l'échec de la Wehrmacht à prendre Moscou et Leningrad. L'armée allemande XI était déjà engagée dans des combats en Crimée à l'époque de l'offensive de Kharkov. Cinq divisions allemandes ont été chargées de bloquer Sébastopol du côté terrestre et ont été soutenues en l'air par VIII Fliegerkorps et Luftflotte IV. La Luftwaffe avait un avantage de deux contre un dans cette campagne. La poussée vers Sébastopol a commencé le 8 mai 1942. Initialement, les Allemands ont eu beaucoup de succès. Les défenseurs russes avaient peu de chances contre 1 800 sorties aériennes par jour et les Russes avaient de mauvaises défenses et s'en sortaient mal au sol. Lorsque les Russes ont perdu la péninsule de Kertch en Crimée au profit des Allemands en mai 1942, cela a permis aux envahisseurs de porter toute leur attention sur Sébastopol. Cependant, le succès initial devait céder la place à une défense robuste.

La ville était défendue par l'armée côtière soviétique dirigée par le général I.E. Petrov. Cette force comptait 106 000 hommes, 600 canons d’artillerie, 100 mortiers et 38 chars. Petrov ne disposait que de 55 avions en état de service. Les Allemands disposaient d'une formidable panoplie d'armes, dont des mortiers super lourds de 615 mm. Le mortier «Dora» de 800 mm (transporté par rail) a également été remonté pour l'attaque. Pour l'attaque de Sébastopol, les Allemands pouvaient rassembler 204 000 hommes, 670 canons d'artillerie, 720 mortiers, 655 canons antichars, 450 chars et 600 avions. En mer Noire, les Allemands ont stationné 19 VTT, 30 patrouilleurs et 8 anti-sous-marins. Entouré de terre et de mer, l'approvisionnement à Sébastopol s'avérerait très difficile pour les Russes. Des plans étaient déjà en cours pour que les sous-marins apportent de la nourriture et des munitions et un certain nombre de bateaux rapides de la flotte de la mer Noire étaient presque chargés de la même chose. Cependant, quoi qu'ils apportent ne sera jamais suffisant.

Le 2 juin, les Allemands ont commencé à bombarder Sébastopol. Cela a duré cinq jours. Le 7 juin, l'infanterie allemande a lancé son attaque. Pour commencer, les attaques allemandes ont été vigoureusement repoussées. Mais lentement, l'impact du blocus a été ressenti par les défenseurs. Petrov n'a obtenu qu'un tiers de ce dont ses forces avaient besoin au quotidien en ce qui concerne les munitions. Les Allemands ont rapporté plus tard que les Russes devaient se battre au corps à corps car ils n'avaient pas de munitions pour leurs fusils, etc. Cependant, les Allemands font face à un ennemi presque fanatique, prêt à défendre à tout prix. Les défenseurs de la batterie «Maxim Gorky» de Sébastopol en sont un exemple classique: sur 1 000 hommes qui ont défendu la batterie, seuls 50 ont été faits prisonniers et tous ont été blessés. Cela représente à lui seul un taux d'attrition de 95% pour les Russes.

Fin juin, les défenseurs russes étaient dans une position critique et le 30 juin, les Allemands se sont frayés un chemin jusqu'à Sébastopol même. Une évacuation des forces russes dans la ville a été ordonnée. Il a commencé le 30 juin et s'est poursuivi jusqu'au 3 juillet.

L'ensemble du processus d'évacuation a été gravement entravé par des attaques constantes de la Luftwaffe et par des positions d'artillerie allemandes capturées à volonté. À la fin du siège, 90 000 prisonniers russes avaient été faits et les Russes avaient perdu l'équivalent de deux armées. Les Russes, qui n'ont pas été évacués et qui n'ont pas été blessés, ont tenté de pénétrer dans la campagne de Crimée pour rejoindre les partisans.

«Nous savions combien d'avions ils avaient et ils savaient combien il était difficile de défendre une ville avec toutes ses routes coupées. Mais ils ont oublié une chose: Sébastopol n'est pas seulement une ville. C'est la gloire de la Russie, la fierté de l'Union soviétique. Nous avons vu la capitulation des villes, des forteresses célèbres, des États. Mais Sébastopol ne se rend pas. Nos soldats ne jouent pas à la guerre. Ils mènent une lutte à vie ou à mort. Ils ne disent pas «je me rends» lorsqu'ils voient remorquer ou trois autres ennemis sur l'échiquier. »IIya Ehrenburg

En reconnaissance de ce que les défenseurs avaient accompli contre des chances presque impossibles, les défenseurs de Sébastopol ont reçu la médaille «Défense de Sébastopol» du Présidium du Soviet suprême.