Cours d'histoire

Opération Bleu

Opération Bleu

L'opération Blue était le nom de code de l'attaque ordonnée par Adolf Hitler contre les gisements de pétrole de l'Union soviétique dans la région du Caucase en 1942. L'opération Blue devait échouer lorsque la sixième armée fut effectivement détruite lors de la bataille de Stalingrad. L'opération Barbarossa a échoué dans la mesure où l'Union soviétique ne s'est pas rendue et Moscou n'a pas été capturée. Cependant, le succès de Barbarossa était tel que de vastes régions de l'Union soviétique étaient aux mains des nazis - la Biélorussie et l'Ukraine étaient les principaux centres industriels tandis que Kiev et Kharkov étaient respectivement les troisième et quatrième plus grandes villes de l'URSS. L'Estonie, la Lettonie et la Lituanie ont toutes été capturées et la machine de guerre allemande tenait une ligne qui mesurait près de 1000 miles du nord près du lac Ladoga jusqu'à la mer d'Azov au sud. Hitler ordonne maintenant que sa machine de guerre ait besoin des champs de pétrole du sud-ouest de l'URSS et que la campagne commence après la fin de l'hiver russe en 1942.

Pour une fois, Hitler et ses stratèges seniors de la Wehrmacht se sont mis d'accord sur un plan initial. L'opération Blue ne doit impliquer qu'un seul point d'attaque pour un effet maximal, un soi-disant Schwerpunkt. Tous ont convenu que la taille du front signifiait qu'il ne pouvait y avoir aucune offensive globale sur toute la ligne. Mais presque immédiatement après cet accord, des divergences ont été exprimées. De hauts généraux de l'armée voulaient que la cible de l'opération Bleu soit à nouveau Moscou. Hitler n'était pas d'accord et a dit à ses généraux que l'attaque serait dirigée contre les champs de pétrole. Il l'a ordonné pour deux raisons. Si l'Armée rouge était privée de carburant, elle s'effondrerait. Si l'armée allemande avait accès au même pétrole, elle prospérerait. Par conséquent, Hitler a ordonné que le groupe d'armées Sud soit le bénéficiaire de tout ce qui était nécessaire en termes de matériel militaire pour son attaque contre Grozny dans le Caucase et Maikop par la mer Noire. Hitler a fait valoir qu'il avait raison en ce qui concerne l'attaque contre l'Europe occidentale au printemps 1940 lorsque ses généraux avaient douté que ce serait un succès. Il a imputé l'échec de Barbarossa au manque de détermination et de combativité de l'armée. Maintenant, avec l'opération Blue, ils pourraient prouver leur valeur, a fait valoir Hitler. Il a déclaré au haut commandement de la Wehrmacht: "Soit je reçois le pétrole de Maikop et Grozny, soit je dois mettre un terme à cette guerre."

L'opération Blue a commencé le 22 juinDakota du Nord 1942, exactement un an jour pour le début de l'opération Barbarossa. Cependant, il a été presque retardé lorsqu'un major de l'armée a été abattu alors qu'il survolait et inspectait les lignes russes. Il avait emporté avec lui une mallette contenant les plans de l'opération bleue pour ce secteur et celle-ci est tombée entre les mains des troupes russes. La mallette a été immédiatement envoyée à Moscou et son contenu a été étudié. Staline a décidé que son contenu était un stratagème délibéré pour tromper les commandants de l'Armée rouge que l'attaque allait être dans le sud alors qu'en réalité elle allait être contre Moscou. Il a donc refusé d'ordonner le déplacement des troupes de Moscou vers le sud. Personne dans la hiérarchie de l'Armée rouge n'était disposé à discuter avec Staline.

Les généraux de la Wehrmacht ont pensé à retarder l'attaque, mais elle a continué. Comme pour Barbarossa, il a été très réussi au départ. Début juillet, Hitler a déclaré au général Halder: «Le russe est fini.» Le succès même de l'opération Bleu devait être sa perte et sans doute changer le cours de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Hitler croyait que parce que l'Armée rouge du sud s'effondrait contre l'assaut mécanisé de l'attaque de la Wehrmacht, trop de troupes allemandes étaient réellement impliquées et moins étaient nécessaires. Il a conclu que les hommes pouvaient être retirés vers d'autres secteurs tout en permettant à l'attaque de réussir. Il a ordonné que le groupe d'armées sud soit divisé en deux. Le groupe A devait pousser pour les champs pétrolifères du Caucase et de Maikop avant de passer à Bakou. Le groupe B devait engager les Russes dans la région à l'ouest du fleuve Don. Par conséquent, la force qui devait attaquer les gisements de pétrole a été divisée par deux en termes de force. De plus, les deux groupes militaires devaient agir de manière indépendante plutôt que de se soutenir mutuellement. La sixième armée sous Paulus, la plus grande formation du groupe B, a été dépouillé du soutien de la 4e Panzer, alors que ce groupe reçut l'ordre de soutenir le groupe A. Cependant, Hitler revint plus tard sur cette décision, tel était le chaos que sa direction pouvait provoquer. Il s'était divisé en deux groupes d'armées Sud, avait éloigné une formation Panzer et avait ensuite ordonné son retour dans le groupe B. Cependant, en tant que commandant en chef de l'armée, ses ordres devaient être respectés, d'autant plus que tous les militaires avaient juré. un serment de fidélité à Hitler.

Pourquoi Hitler a-t-il fait cela? On raconte qu'en étudiant une carte du sud de la Russie, il y a vu la ville de Stalingrad. Jusque-là, Stalingrad avait joué peu de rôle dans tout plan d'attaque. La ville aurait été impliquée à un moment de la guerre, mais elle n'était pas initialement considérée comme une cible majeure.

Le général Ewald von Kleist commandait la première armée panzer. Après la guerre, il a déclaré:

«La capture de Stalingrad était subsidiaire à l'objectif principal. Au début (de l'attaque), Stalingrad n'était pour nous qu'un nom sur la carte. »

Hitler s'est rendu compte que la ville avait été nommée d'après l'homme qui représentait tout ce que Hitler méprisait - un communiste d'Europe de l'Est. Staline dirigeait également un pays qui comptait plusieurs millions de Juifs dans sa population. On pense que la ville est devenue un affront personnel à Hitler et il a ordonné que la ville soit attaquée, conquise et neutralisée. Cette nouvelle cible est devenue la responsabilité de Paulus et de la sixième armée. Staline était assez rusé pour se rendre compte qu'Hitler ne serait pas en mesure de résister à une attaque contre la ville qui porte son nom et à la mi-juillet, la loi martiale a été déclarée dans la ville et le 28 juillet, l'ordre `` Pas un pas en arrière '' (Ordonnance 227) a été remis à chaque unité militaire russe. La population civile a reçu l'ordre de construire des tranchées et des pièges à chars à l'ouest de la ville. L'opération Blue avait commencé comme une attaque massive pour capturer les champs de pétrole du sud-ouest de l'URSS. C'est pour mener à la bataille que de nombreux historiens militaires pensent avoir changé le cours de la guerre en Europe et conduit à la destruction de la sixième armée.