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L'attaque de la Pologne

L'attaque de la Pologne

La Pologne est attaquée par l'Allemagne le 1er septembre 1939. L'attaque allemande porte le nom de code Opération White (Fall Weiss). L'attaque contre la Pologne a commencé à 4 h 45 lorsque la guerre éclair a ravagé l'armée polonaise et, à la fin du mois, la Pologne s'était rendue aux Allemands et le pays était occupé.


Des chars allemands traversent la Pologne

Comment l'Allemagne a-t-elle remporté une victoire aussi écrasante?

Alors que l'armée allemande avait développé de nouvelles tactiques et construit de nouveaux véhicules de combat pour mettre en œuvre ces tactiques, l'armée polonaise, comme beaucoup d'autres en Europe, était restée dans une mentalité de la Première Guerre mondiale.

Une comparaison des deux forces armées indique clairement les problèmes rencontrés par la Pologne.

L'Allemagne avait 11 divisions de chars contre 1 en Pologne;

L'Allemagne compte 40 divisions d'infanterie contre 30 en Pologne;

En Allemagne, quatre divisions motorisées contre aucune en Pologne;

L'Allemagne avait une brigade de cavalerie par rapport aux onze de Pologne, dont certains peuvent être vus ci-dessous.

En termes de puissance aérienne, les Allemands avaient 850 bombardiers et bombardiers en piqué (le JU-87) et 400 chasseurs. L'armée de l'air polonaise comptait 210 bombardiers et 150 chasseurs - bien que beaucoup d'entre eux étaient obsolètes et manifestement sans égal avec la Luftwaffe moderne qui a détruit l'armée de l'air polonaise dans les deux jours suivant la première attaque.

La marine polonaise était composée de quatre destroyers, cinq sous-marins, deux canonnières, une couche de mines et six balayeurs de mines - ce qui signifiait que toute attaque allemande depuis la mer ne pouvait pas être repoussée. Malgré les conditions de Versailles, l'Allemagne avait construit une marine moderne qui surclassait totalement la marine polonaise.

Une telle supériorité massive des armements modernes ne pouvait conduire qu'à un seul résultat: une victoire rapide et décisive pour les Allemands. Le général von Brauchitsch, commandant en chef de l'armée allemande, a clairement expliqué ce qu'il voulait dans son premier ordre opérationnel pour la campagne:

«L'objet de l'opération est la destruction des forces armées polonaises. L'idée de l'exécution se fait par une entrée surprise sur le territoire polonais. »

Un groupe d'armées dirigé par von Rundstedt a attaqué par le sud tandis qu'un autre groupe d'armées dirigé par von Bock a attaqué par le nord. Il n'y avait jamais eu une telle attaque mécanisée de grande ampleur auparavant et le général Walter Nehring, qui travaillait sous la direction de Heinz Guderian, a affirmé que de nombreux officiers supérieurs de la Wehrmacht étaient inquiets car ils n'avaient rien vers qui se tourner si l'attaque échouait ou était bloquée.

L'une des principales préoccupations des responsables, outre le fait qu'une attaque mécanisée fonctionnerait, était que l'armée allemande attaquait dans le nord et le sud de la Pologne - mais avec très peu au milieu pour s'opposer à toute contre-attaque polonaise. Il y avait un écart de 185 milles entre la VIIIe Armée allemande basée au sud en Silésie et la IVe Armée allemande au nord basée en Poméranie. Entre les deux, il y avait l'armée polonaise de Poznan et pendant un certain temps, elle représentait une menace théorique pour la Wehrmacht avec le potentiel de percer un trou à l'arrière de l'armée allemande et de perturber ses progrès.

Pour atténuer ce problème, les Allemands ont mis toute leur foi dans une attaque éclair qui a) martelerait militairement les Polonais et b) créerait un tel chaos en Pologne que toute forme d'attaque polonaise unifiée ne se produirait tout simplement pas. Pour les Allemands, vitesse et succès allaient de pair. En faisant reculer les Polonais, les Allemands supposaient qu'ils avanceraient toujours et que toute unité polonaise se replierait simplement dans le désarroi même si elle n'était pas directement impliquée dans une bataille - tels étaient le chaos et la rupture de commandement que les Allemands espéraient obtenir.

Si les Polonais devaient contrer une attaque, cela doit être fait avant que l'un ou l'autre groupe de l'armée allemande n'ait avancé loin en Pologne. Varsovie était la cible de ces deux groupes d'armées. Alors qu'ils avançaient tous les deux, l'écart de 185 milles entre eux devenait de plus en plus petit; plus les deux groupes d'armées se rapprochaient, plus ils devenaient formidables. De plus, le rapprochement des deux groupes d'armées était symptomatique de la mesure dans laquelle ils avaient repoussé l'armée polonaise, à la mi-septembre, en plein désarroi. Une contre-attaque polonaise contre Bzura n'a tout simplement pas pu être maintenue.

Les Polonais avaient accordé une grande valeur à la Vistule pour agir comme une barrière naturelle à toute forme d'avancée militaire. Les Allemands ont traversé la rivière au jour 5 de l'attaque. À ce moment-là, l'armée de l'air polonaise avait été vaincue et cela avait dépouillé l'armée polonaise de toute forme de couverture aérienne - cela signifiait également que les Polonais étaient des cibles faciles pour la Luftwaffe qui était libre d'opérer en Pologne après le 2 septembre.

Lorsque les Russes ont envahi l'est de la Pologne le 17 septembre, la défaite de la Pologne a été scellée. Le 24 septembre, Varsovie a été bombardée par 1 150 avions allemands. Le 27 septembre, Varsovie se rend. Les dernières troupes polonaises à se rendre l'ont fait le 6 octobre.

Personne ne doute que l'armée polonaise ait mené un combat courageux, mais ils ont été la première armée à ressentir toute la puissance du blitzkrieg - une tactique qui devait repousser les armées britannique et française à Dunkerque en 1940. Des chars contre un non-majoritairement non une armée mécanisée ne pouvait aboutir qu'à un seul résultat.

Ironiquement, beaucoup soulignent l'impact des chars allemands pendant la campagne. Pourtant, on sait que de nombreux chars utilisés pendant l'attaque n'étaient équipés que de mitrailleuses ou de canons de petit calibre - par rapport aux modèles de chars ultérieurs. Ce qui a causé les dégâts, c'est l'assaut constant de toutes les parties de la campagne éclair, y compris un grand nombre de chars, qui n'a jamais permis à l'armée polonaise de reprendre son souffle et de se regrouper. Une supériorité aérienne complète a donné aux Allemands toutes les opportunités d'attaquer les Polonais en retraite - et les civils en fuite ont fait beaucoup pour entraver un retrait contrôlé de l'armée polonaise.

Selon l'homme crédité du développement du blitzkrieg allemand, Heinz Guderian, même Hitler a été surpris par son succès.

«Le 5 septembre, notre corps a reçu une visite surprise d'Adolf Hitler. Je l'ai rencontré près de Plevno sur la route Tuchel-Schwetz, je suis monté dans sa voiture et j'ai roulé avec lui sur la ligne de notre avance précédente. Nous passâmes devant l'artillerie polonaise détruite, traversâmes le Schwetz, puis, suivant de près nos troupes encerclant, nous nous rendîmes à Graudenz, où il s'arrêta et regarda un moment les ponts soufflés sur la Vistule. À la vue du régiment d'artillerie écrasé, Hitler m'avait demandé: "Nos bombardiers en piqué ont fait ça?" Quand j'ai répondu: "Non, nos Panzers!", Il était clairement étonné. " Heinz Guderian

Selon les Allemands, la campagne de Pologne leur a coûté 8 082 hommes tués, 27 279 blessés et 5 029 disparus au combat. Les pertes de chars allemands comprenaient 217 détruits et la Luftwaffe a perdu 285 avions détruits et 279 endommagés de façon irréparable - environ 25% de tous les avions allemands en septembre 1939. Ces chiffres montrent que la victoire n'a pas été aussi facile que la très courte durée et des statistiques simples pourrait indiquer. Au total, 90 000 militaires polonais se sont enfuis en Hongrie ou en Roumanie et un certain nombre d'aviateurs polonais ont combattu avec distinction lors de la bataille d'Angleterre.

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