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Carl Gustaf Mannerheim

Carl Gustaf Mannerheim

Gustaf Mannerheim est né en Finlande le 4 juin 1867 dans une famille aisée. Mannerheim devait commander l'armée finlandaise pendant la guerre d'hiver de 1939-1940 lorsque la Russie a attaqué après son occupation de l'est de la Pologne au début de la Seconde Guerre mondiale. À l'âge de quatorze ans, Mannerheim a été envoyé à l'École des cadets militaires de Hamina - bien que le futur commandant militaire finlandais ait été expulsé pour des raisons disciplinaires.

En 1887, Mannerheim décida de s'enrôler dans l'armée russe et il servit dans les Alexandrijski Dragoons, un régiment cantonné en Pologne. Il a ensuite été transféré à Saint-Pétersbourg.

En 1892, il a épousé Anastasia Arapova, la fille d'un major-général, bien que le mariage ait pris fin en 1903, mais légalement en 1919.

Mannerheim a participé à la guerre russo-japonaise de 1904-05 et a été promu colonel sur le champ de bataille. En 1906, Mannerheim s'est vu offrir une commission militaire spéciale en Chine. Le voyage jusqu'à son affectation a duré deux ans.

En 1911, Mannerheim est promu major-général et il se fait un nom pendant la Première Guerre mondiale. Il a été promu lieutenant-général et a reçu la Croix de Saint-Georges - la plus haute distinction militaire qu'un officier de l'armée russe puisse recevoir.

La révolution russe de 1917 met fin à sa carrière dans l'armée russe et, en décembre 1917, Mannerheim retourne dans une Finlande à la fois indépendante de la domination russe mais également divisée par des troubles révolutionnaires. Le parlement finlandais a confié à Mannerheim la tâche de former une armée finlandaise qui avait pour tâche principale de restaurer la stabilité de la Finlande. Mannerheim a désarmé les 40 000 soldats russes encore stationnés en Finlande et, après une campagne de trois mois, a abattu les rebelles. En mai 1918, la Finlande avait retrouvé un calme relatif.

«La tâche de l'armée est accomplie. Notre pays est libre. Des Tundras de Laponie, des skers les plus reculés d'Aaland à Systerback, le drapeau du Lion flotte. Le peuple finlandais a jeté les chaînes des siècles et se tient prêt à prendre la place qui lui appartient. » Mannerheim

Cependant, Mannerheim s'est disputé avec le Sénat finlandais. Méfiant de leur position pro-allemande, il a démissionné de son poste et s'est rendu à l'étranger pour tenter d'influencer des pays qui, selon lui, allaient clairement gagner la guerre. Mannerheim croyait que la Grande-Bretagne et la France devaient être des alliés de la Finlande nouvellement créée si la nation devait survivre. En décembre 1918, Mannerheim retourna en Finlande et se présenta aux élections présidentielles du pays - perdant contre K Ståhlberg. Mannerheim a signé la constitution de la Finlande en juillet 1919.

Mannerheim a encouragé la Finlande à prendre part à la campagne anti-bolchevique pendant la guerre civile russe, mais l'échec de celle-ci l'a conduit à se retirer de l'armée. Dans la vie civile, il a travaillé pour la Croix-Rouge et a créé la Ligue Mannerheim pour la protection de l'enfance. En 1933, il reçut le titre de Field Marshall en reconnaissance du travail qu'il avait accompli dans l'armée. Il a construit une série de lignes de défense pour la Finlande - connue sous le nom de ligne Mannerheim - à travers sa frontière sud-est. Bien qu'il critiquait le nazisme, il a participé à des visites en Finlande de dirigeants nazis - y compris des voyages de chasse de Goering.

Lorsque la Russie a attaqué la Finlande en novembre 1939, Mannerheim a été nommé commandant en chef des forces armées finlandaises. En plus de mener une campagne militaire contre les Russes, Mannerheim craignait également que la Finlande ne soit pas considérée comme pro-allemande et, par conséquent, il a développé un rôle politique aussi bien que militaire.

En 1942, Mannerheim a été nommé Marshall de Finlande et cette année-là, Hitler s'est rendu en Finlande pour offrir ses félicitations. Lors d'une visite ultérieure en Allemagne, Mannerheim a été reçue par Hitler.

En août 1944, Mannerheim a été nommé président de la Finlande par le parlement du pays dans le but d'obtenir un règlement de paix distinct avec l'avancée de l'Armée rouge de Russie. La Finlande s'est retirée de la guerre en septembre 1944.

En 1946, Mannerheim a démissionné de sa présidence en raison d'une mauvaise santé. Il a déménagé en Suisse et a passé ses dernières années dans un calme relatif.

Gustaf Mannerheim est décédé en janvier 1951 à Lausanne en Suisse à l'âge de 83 ans. Son corps a été renvoyé en Finlande où il a été enterré avec tous les honneurs militaires dans un cimetière de héros.

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