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Joseph 'Mutt' Summers

Joseph 'Mutt' Summers

Le capitaine Joseph 'Mutt' Summers a effectué le premier vol de l'avion qui allait devenir le Supermarine Spitfire. Summers était le pilote d'essai en chef de Vickers et il est dit que lorsqu'il a atterri sur son premier vol de K5054, le premier prototype Spitfire, Summers a déclaré: «Ne touchez à rien».

Summers est né le 10 marse1906. En 1921, Summers obtient une commission de courte durée dans la Royal Air Force. Les premiers avions qu'il a appris à piloter étaient les Avro 504 (qui avaient joué un rôle majeur dans le succès du Royal Flying Corps pendant la Première Guerre mondiale) et le Sopwith Snipe. Les deux avions ont été utilisés comme entraîneurs après la Première Guerre mondiale. Summers a reçu ses ailes en 1924.

Au cours des années suivantes, Summers a passé beaucoup de temps à tester des avions tels que le Bristol Bulldog et Hawker Hornbill pendant qu'il était attaché au Royal Aircraft Establishment.

En juin 1929, Summers quitte la RAF et rejoint Vickers Aviation Ltd en tant que pilote d'essai en chef. Au milieu des années 1930, il quitte Vickers et rejoint les Supermarine Aviation Works en tant que pilotes d'essai en chef. C'est en tant que pilote d'essai en chef de la compagnie que Summers a piloté le premier Spitfire en mars 1936 et c'est avec cet avion qu'il est le plus associé. Le nouvel avion était codé F327 / 34, mais au moment où il était piloté par Summers, il était devenu le K5054.

Le K5054 a décollé sur son premier vol le 5 marse 1936 de l'aérodrome d'Eastleigh dans le Hampshire. Le vol n'a duré que huit minutes. Summers a piloté le nouvel avion quatre fois avant de remettre les tests à Jeffrey Quill. Il a été le premier des pilotes d'essai à piloter le K5054 avec son train de roulement rétracté.

Cependant, Summers a piloté d'autres avions qui devaient jouer leur rôle dans la Seconde Guerre mondiale. Summers a volé les prototypes des bombardiers Vickers Wellesley et Wellington en juin 1935 et juin 1936 respectivement.

Pendant la bataille d'Angleterre, Summers a été attaché au groupe n ° 11 dans un rôle de non-combattant. Son travail consistait à tester des avions de chasse utilisés par le groupe n ° 11 et pendant la bataille d'Angleterre, Summers a visité tous les aérodromes rattachés au groupe n ° 11. Son statut était tel que s'il disait qu'un avion n'était pas digne de voler, il ne volait tout simplement pas avant qu'un entretien spécifique ne lui soit effectué. Les pilotes devaient recevoir un autre avion jusqu'à ce que les travaux soient terminés sur le leur. Tester les avions n'était pas une option facile. À une occasion, l'as «Ginger» Lacey s'est plaint que le moteur de son Hurricane ne fonctionnait pas correctement et qu'il pensait que le manque d'accélération était dû à une hélice défectueuse. Après que Lacey eut posé son Hurricane, Summers le prit et essaya d'accélérer. L'hélice s'est cisaillée. Summers ne portait pas de parachute et a dû faire glisser l'avion frappé au sol.

Summers a joué son rôle dans le légendaire raid Dambuster. Il a piloté le bombardier Wellington qui a largué la «bombe rebondissante» lors du test avant le raid proprement dit.

Summers a continué d'être le pilote d'essai en chef de Vicker après la Seconde Guerre mondiale.

Le surnom de `` Mutt '' est venu du fait que Summers se soulageait immédiatement avant un vol - souvent sur la roue arrière de l'avion qu'il était sur le point de voler - et ses amis lui ont dit que c'était comme un chien marquant son territoire. Comme «Mutt» était un nom commun pour un chien, le surnom est resté. Cependant, Summers l'a fait pour une raison - il pensait qu'un accident sur une vessie pleine pourrait être mortel.

Le 9 janviere 1946, 'Mutt' Summers obtient un CBE pour ses services à l'aviation.

Le capitaine Joseph 'Mutt' Summers décéda le 16 mars 1954. Sa renommée fut telle qu'une cérémonie eut lieu en sa mémoire à l'abbaye de Westminster.

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