Alan Turing

Alan Turing a été décrit dans un récent documentaire télévisé de Channel 4 comme «le plus grand briseur de code de Grande-Bretagne». L'importance d'Alan Turing pour la victoire des Alliés dans la Seconde Guerre mondiale ne peut pas être surestimée, mais au moment de sa mort - et pendant de nombreuses années après - peu de gens connaissaient les immenses réalisations de Turing à Bletchley Park, tel était le secret qui l'entourait.

Alan Turing est né le 23 juinrd 1912 à St. Leonard's-on-Sea dans l'East Sussex. Son père était fonctionnaire de carrière et pendant de nombreuses années de son enfance, les parents de Turing étaient en Inde. Un couple de retraités l'a élevé avec son frère. Il est vite devenu clair qu'il était académiquement très différent des autres élèves de la première école qu'il a fréquentée à St. Leonard's-on-Sea. À l'âge de quatorze ans, Turing a rejoint la prestigieuse école Sherborne du Dorset. Ici, il excellait en mathématiques et en sciences. Cependant, son succès dans ces matières n'a pas plu à tous ses professeurs et certains se sont plaints qu'il aurait dû consacrer autant d'efforts à l'apprentissage des classiques qu'aux mathématiques et aux sciences. Turing était très solitaire à l'école et le seul sport dans lequel il excellait était la course de fond où il pouvait être seul. Cependant, il s'est lié d'amitié avec Christopher Morcom et ils sont devenus très proches.

En décembre 1929, Turing et Morcom passèrent tous deux des examens d'entrée au King's College de Cambridge. Cependant, Morcom a développé une maladie et est décédé des complications peu de temps après. Dans une série d'entretiens avec un psychiatre après la Seconde Guerre mondiale, Turing a déclaré:

«J'ai adoré le sol sur lequel il marchait.»

Turing a remporté une bourse d'études au King's College de Cambridge. Ici, comme à Sherborne, il excellait en mathématiques et en sciences et en 1933, âgé de seulement 23 ans, Turing est devenu membre du collège.

Turing a mis beaucoup d'efforts dans le calcul. Pour ses contemporains, le calcul signifiait rassembler autant de personnes que nécessaire pour accomplir une tâche dans un laps de temps aussi court que possible. Pour Turing, le calcul signifiait quelque chose de différent - amener les machines à faire ce que les autres pensaient que les humains devraient faire. Turing est devenu fasciné par ce que les machines pouvaient faire à la place des gens et c'est un sujet qui l'a poussé pour le reste de sa courte vie. La seule déviation par rapport à ce sujet a été lorsqu'il a étudié la biologie mathématique après 1945.

En mai 1936, Turing remit aux autorités du collège «Sur les nombres calculables, avec une demande au entscheidungsproblem». Il devait devenir une œuvre fondamentale et une œuvre qui, selon Steve Wozniak, d'Apple, des figures de proue de l'informatique du C21, établit les normes du calcul moderne. «Turing a inventé ce que nous savons des ordinateurs aujourd'hui.» (Wozniak)

Cependant, c'est son travail à Hut 8, Station X, à Bletchley Park qui a contribué de manière énorme au succès des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. Turing, avec ses connaissances mathématiques, était fasciné par la cryptologie. L'Allemagne nazie avait développé la machine Enigma pour envoyer des codes aux chefs militaires en première ligne. Alors qu'Enigma ressemblait à une machine à écrire légèrement plus grande, elle était capable de crypter des codes de 15 millions de millions de façons. La machine navale Enigma utilisée par les U-boot était encore plus sophistiquée. Turing, avec son équipe, a déchiffré les codes Enigma et les nazis n'en ont jamais été conscients. L'avantage que cela a procuré aux Alliés ne peut être surestimé. Cependant, le public n'a jamais su ce qui se passait dans la cabane 8. Turing n'était pas responsable de la cabane 8 car il trouvait la tâche difficile à gérer. Hut 8 était dirigé par Arthur Henderson, mais il a admis plus tard que la véritable star de l'équipe qui y travaillait était Turing.

L'historienne Asa Briggs était également cryptologue à Bletchley Park et a déclaré à propos de son collègue:

«Vous aviez besoin de génie à Bletchley Park et Turing était un génie. Je pense que la contribution de Turing à la guerre a été cruciale. »

Quiconque a travaillé sur la rupture de code à Bletchley Park doit avoir été considéré par les autorités comme une personne très talentueuse. Rolf Noskwith était l'un de ces briseurs de code et il a déclaré plus tard que:

«Je l'ai regardé (Turing) avec une certaine admiration.»

Il est généralement admis que Turing a apprécié son séjour à Bletchley Park. Il avait des habitudes excentriques, mais il faisait partie d'un certain nombre de personnes à la Station X qui ont dû dérouter certains des militaires de leur comportement étrange. Peu de gens auraient enchaîné leur tasse de thé à un radiateur pour s'assurer qu'elle n'a pas été volée - mais Turing l'a fait. Il était également connu pour faire du vélo pour travailler avec ses vêtements sur son pyjama ou pour porter son masque à gaz sur son vélo pour éviter le rhume des foins. Mais il travaillait sur des codes et créait des machines pour briser ces codes - il devait donc être dans son élément. Turing croyait que si une machine était utilisée pour envoyer des messages codés, vous aviez besoin d'une machine pour décoder ces messages. Sa réponse a été de construire, avec Gordon Welchman, le «Bombe». À la fin de la guerre, 200 bombes existaient en lisant des messages secrets nazis.

Après la Seconde Guerre mondiale, Winston Churchill a déclaré qu'il ne craignait que de perdre la guerre pendant la bataille de l'Atlantique. Rien n'a conduit au succès des Alliés dans cette bataille, mais un pas de géant vers la victoire dans la bataille de l'Atlantique a été franchi lorsque Turing a fait exploser l'énigme navale - et la Kriegsmarine n'a jamais été au courant. Une fois que Turing avait fait cela, chaque fois que le haut commandement naval allemand envoyait un message codé à ses sous-marins, le renseignement britannique était au courant de ce qui était envoyé et pouvait agir en conséquence. Dans le grand schéma de la guerre, il serait difficile de surestimer l'importance de ce que Turing a accompli dans Hut 8.

«Vaincre les sous-marins était notre tâche la plus vitale.» (Briggs)

Turing s'est fiancé à Joan Clarke alors qu'il travaillait à Bletchley Park. Cependant, il n'était pas prêt à vivre un mensonge ni à blesser Clarke au cours des mois / années suivants. Il lui a dit qu'il était gay et a rompu les fiançailles. Il a déclaré plus tard qu'elle n'était pas contrariée par sa révélation et qu'elle l'avait manifestement gardée secrète car son autorisation de sécurité pour Bletchley Park aurait été instantanément révoquée et il aurait été arrêté si Clarke avait rendu ces informations publiques.

Après la fin de la guerre, Turing a été employé à l'Université de Manchester pour s'appuyer sur ses travaux d'avant-guerre sur le calcul. Tel était le secret entourant Hut 8 que personne ne connaissait l'implication de Turing et le rôle vital qu'il a joué dans la Seconde Guerre mondiale.

Après la Seconde Guerre mondiale, Turing a vécu une période très difficile. Il était homosexuel à une époque où l'homosexualité et les actes associés étaient illégaux. En 1952, il y avait cinq fois plus d'accusations d'homosexualité qu'avant 1939. Cela était presque certainement le résultat de la croyance que les normes morales avaient baissé pendant la Seconde Guerre mondiale et que la société devait se réparer.

Turing a également vécu au début de la guerre froide. Cela a créé un sentiment de paranoïa dans la plupart des sociétés occidentales où, par exemple, l'Amérique a connu la «peur rouge».

En 1952, Turing avait publié son révolutionnaire «Computing Machinery and Intelligence», qui, selon beaucoup, sous-tend les développements actuels dans le monde de l'informatique. Cependant, sa vie a été bouleversée par sa vie sociale. Turing a passé une partie de son temps libre dans ce qui était considéré comme le quartier gay de Manchester. Il s'est lié d'amitié avec un homme appelé Arnold Murray. Ils ont passé du temps chez Turing. L'un des associés de Murray a cambriolé la maison de Turing et Turing a informé la police. Il a quelque peu naïvement annoncé aux enquêteurs que la raison pour laquelle l'ami de Murray avait cambriolé la maison était parce qu'il avait une relation sexuelle avec Murray et, vraisemblablement, Murray avait informé son associé de ce qu'il y avait dans la maison et de la meilleure façon de la pénétrer.

Turing était intelligent de savoir que l'homosexualité était illégale à l'époque. Pourtant, il a déclaré ouvertement à la police qu'il avait enfreint la loi. Personne ne saura jamais pourquoi il a fait ça. Turing et Murray ont tous deux été arrêtés et accusés de grossière indécence. Les journaux de l'époque, totalement ignorants de ce que Turing avait accompli pendant la Seconde Guerre mondiale, le décrivaient comme un pervers. Turing a eu un choix simple - la prison ou ce qui était en fait une castration chimique - une tentative de lui enlever sa libido. Turing a reçu un cours de stilboestrol, une version synthétique de l'hormone femelle œstrogène. Le processus l'a physiquement chargé et il a commencé à faire pousser des seins. Elle n'a pas détruit sa libido mais l'a réduite. Cependant, toute l'expérience a clairement affecté sa capacité mentale. Les notes prises par son psychiatre Franz Greenbaum indiquent que Turing est devenu de plus en plus mentalement perturbé à mesure que son «traitement» progressait. Il avait passé plusieurs de ses années dans une certaine forme d'institution - Sherborne, Cambridge, Bletchley Park - et maintenant il avait clairement du mal à travailler en dehors des limites claires et spécifiques trouvées au sein des institutions. Turing a peut-être eu du mal à comprendre comment une vie vicieuse pouvait être en dehors de la vie qu'il avait précédemment vécue. Il a également été victime de son temps. En Amérique, le sénateur George McCarthy est devenu célèbre grâce à ses attaques contre les communistes et les «rouges sous le lit». McCarthy a également inclus des homosexuels dans ses attaques:

«Le pervers est la proie facile du maître chanteur.» (McCarthy)

Le Royaume-Uni était déjà sous le choc après l'exposé de Guy Burgess - un diplômé de Cambridge qui était également homosexuel. Comme le travail extrêmement important de Turing effectué pendant la Seconde Guerre mondiale était manifestement connu des autorités, elles l'auraient considéré comme un risque pour la sécurité. Ses poursuites pour homosexualité avaient conduit au retrait immédiat de son habilitation de sécurité et il n'était plus requis pour un travail de consultant en cryptologie au GCHQ. Turing a admis à Greenbaum: «Je sais qu'ils surveillent ma maison. J'aimerais qu'ils me laissent tranquille. »

Le 8 juine 1954 Le corps de Turing est retrouvé dans son lit par sa gouvernante. Un rapport indiquait qu'il s'était suicidé le 7 juine 1954 avec du cyanure. Le corps de Turing a été incinéré le 12 juine 1954.

En septembre 2009, le Premier ministre de l'époque, Gordon Brown, au nom du gouvernement, a présenté des excuses publiques à Alan Turing et à sa famille. Il a dit:

"Nous sommes désolés. Tu méritais tellement mieux. »

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