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Statue de la fille d'Akhenaton

Statue de la fille d'Akhenaton



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Tête de princesse.

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Contenu

Meritaton était la première des six filles nées du pharaon Akhenaton et de sa grande épouse royale, Néfertiti. Ses sœurs sont Meketaten, Ankhesenpaaten, Neferneferuaten Tasherit, Neferneferure et Setepenre. [3] Meritaten est mentionné dans les lettres diplomatiques, sous le nom Mayati. [2] Elle est mentionnée dans une lettre d'Abimilki de Tyr. On pense généralement que la référence date de la période où la position de Méritaton à la cour est devenue plus importante, au cours de la dernière partie du règne d'Akhenaton. Il est possible, cependant, que la lettre se réfère à la naissance de Meritaten. [4]

Les inscriptions mentionnent une jeune princesse nommée Meritaten Tasherit, qui pourrait être la fille de Meritaten et Smenkhare. [2] [5] Les inscriptions d'Ashmunein suggèrent que Meritaten-tasherit est la fille de Meritaten. La scène date du règne d'Akhenaton, ce qui signifie que le père de la jeune princesse pourrait être Akhenaton. Si c'est le cas, cela signifie qu'Akhenaton a pris ses propres filles pour épouses. Une autre princesse nommée Ankhesenpaaten Tasherit avait été suggérée comme fille supplémentaire de Meritaton, mais il est plus probable qu'elle soit une fille d'Ankhesenpaaten. [4]

Les premières années à Thèbes Modifier

Meritaton est très probablement née à Thèbes, au début du mariage de son père avec Néfertiti, peut-être avant qu'il ne monte sur le trône, car elle est représentée en train d'officier pendant la cinquième année de son règne. La famille royale a d'abord vécu à Thèbes et le palais royal faisait peut-être partie du complexe du temple d'Akhenaton à Karnak. L'utilisation exacte des bâtiments de Karnak n'est pas connue, mais les scènes décorant le menu Teni suggèrent qu'il aurait pu servir de résidence. [4] Méritaton est représentée à côté de sa mère Néfertiti dans des reliefs sculptés dans le Cabane-Benben. [5] La Hut-Benben était une structure associée à Néfertiti, qui est le principal officiant dans les scènes, la grande épouse royale étant la plus haute prêtresse. Meritaten apparaît derrière sa mère en secouant un sistre. Ses sœurs cadettes Meketaten et Ankhesenpaaten apparaissent également dans certaines scènes, mais pas aussi souvent que Meritaten. [4]

Princesse Amarna Modifier

Dans l'année cinq du règne de son père Akhenaton, Meritaton apparaît sur les stèles de délimitation désignant les limites de la nouvelle capitale vers laquelle son père a déplacé la famille royale et ses administrateurs. [2] [5] Pendant le règne d'Akhenaton, elle était la plus fréquemment représentée et mentionnée des six filles. Sa silhouette apparaît sur les peintures des temples, des tombes et des chapelles privées. Elle est non seulement représentée parmi les images illustrant la vie de famille du pharaon, typiques de la période amarnienne, mais également parmi celles illustrant les cérémonies officielles. [2]

Les deux structures les plus associées à Meritaten à Amarna sont le Palais du Nord et le Maru-Aten. Le Maru-Aten était situé au sud des limites de la ville d'Amarna. La structure se composait de deux enclos contenant des piscines ou des lacs et des pavillons situés dans une zone plantée d'arbres. Une île artificielle contenait une construction à piliers qui contenait un trottoir peint montrant des scènes de la nature. [6]

Le nom de Meritaten semble remplacer celui d'une autre dame royale à plusieurs endroits, dont le Palais du Nord et le Maru-Aten. Cela avait été mal interprété comme une preuve de la disgrâce et du bannissement de Néfertiti de la cour royale mais, plus récemment, les inscriptions effacées se sont avérées être le nom de Kiya, l'une des épouses secondaires d'Akhenaton, réfutant cette interprétation. [2]

Grande épouse royale Modifier

À un moment donné, Meritaten a épousé Smenkhare et est devenu sa grande épouse royale. Elle est représentée avec lui dans la tombe de Meryre II, conférant honneurs et cadeaux à Meryre. [7] La ​​chronologie des dernières années de la Période d'Amarna n'est pas claire, cependant on pense que Smenkhare a servi de co-régent à Akhenaton. Meritaton était la grande épouse royale de Smenkhare, tandis que Néfertiti a continué comme la grande épouse royale d'Akhenaton. [5] Néfertiti détenait toujours le titre de Grande Épouse Royale en l'an 16, donc Smenkhare doit avoir été co-régent à ce moment-là, ou autrement régné avec sa femme Meritaten quelque temps après l'an 16 d'Akhenaton. [8]

Meritaten est mentionné sur des marguerites d'or qui décoraient un vêtement trouvé dans la tombe de Toutankhamon. Elle est également mentionnée sur une boîte en bois destinée à contenir des vêtements en lin. La boîte mentionne deux rois : Neferkheperure-Waenre (Akhenaton) et Ankhkheperure-mr-waenre, Neferneferuaten-mr-waenre et la Grande Épouse Royale Meritaten. [7]

Selon certains érudits, tels que J.P. Allen, Ankhkheperure Smenkhkare a régné avec Meritaton, mais l'année suivant la mort d'Akhenaton, Smenkhkare est décédé. La théorie est que Meritaton était la « fille du roi » Akenkeres qui est enregistrée dans l'Epitome de Manéthon pour avoir accédé au trône ensuite, de son propre chef en tant que roi et portant le nom de Neferneferuaten. [9] Neferneferuaten se voit attribuer un règne de deux ans et un mois et est placé dans le compte de Manéthon comme le prédécesseur immédiat du roi, Rathothis, qui serait Toutankhamon, son demi-frère d'une autre épouse anonyme d'Akhenaton.

L'archéologue Alaine Zivie affirme que Meritaten est également devenue une mère adoptive de Toutankhamon, appelée Maia dans certains documents anciens. Zivie a noté que Thoutmosis, le sculpteur nommé vizir par Akhenaton et qui s'est avéré être le créateur du célèbre buste de Néfertiti a également créé celui de Maïa (Bubasteion I.20), la mère adoptive de Toutankhamon et qui, en fait, était " Merytaton, la fille aînée d'Akhenaton », « qui s'assit brièvement sur le trône ». [dix]

Les textes de sa stèle de frontière mentionnent que Méritaton devait être enterré à Akhet-Aton (aujourd'hui Amarna). [5]

Qu'un tombeau soit fait pour moi dans la montagne orientale d'Akhetaton. Que mon enterrement y soit fait, dans les millions de jubilés que l'Aton, mon père, a décrété pour moi. Que l'enterrement de l'épouse du Grand Roi, Néfertiti, y soit fait, dans les millions d'années que l'Aton, mon père, a décrété pour elle. Que l'enterrement de la fille du roi, Meritaten, [y soit fait], dans ces millions d'années. [11]

La tombe royale d'Amarna a été utilisée pour l'enterrement de Meketaten, Tiye et Akhenaton, et a probablement été fermée après la mort et l'enterrement d'Akhenaton. Après cela, l'enterrement de Meritaten a peut-être été prévu pour l'une des autres tombes royales d'Amarna.


Akhénaton

Akhenaton a régné pendant 17 ans et est célèbre pour avoir abandonné le polythéisme égyptien traditionnel et introduit un culte centré sur Aton.

Akhenaton a essayé de changer sa culture de la religion traditionnelle égyptienne, mais les changements n'ont pas été largement acceptés.

Après sa mort, ses monuments ont été démantelés et cachés, ses statues ont été détruites et son nom exclu des listes royales, et la pratique religieuse traditionnelle a été progressivement restaurée.

Les dirigeants ultérieurs sans succession directe de la 18e dynastie et qui voulaient fonder une nouvelle dynastie, ont discrédité Akhenaton et ses successeurs immédiats, se référant à Akhenaton lui-même comme "l'ennemi" ou "ce criminel" dans les archives.

Ainsi Akhenaton était presque perdu de l'histoire. C'est jusqu'à la découverte au cours du 19ème siècle, du site de la ville. La ville qu'il a construite et conçue pour le culte d'Aton à Amarna.

L'intérêt moderne pour Akhénaton et sa reine Néfertiti vient en partie de sa connexion avec Toutankhamon, et du style unique des arts qu'il a patronné, et en partie de l'intérêt continu pour la religion, qu'il a tenté d'établir.


Annotation

Le bas-relief, ou panneau sculpté, en calcaire montre deux sœurs s'embrassant. Ce sont des princesses de la famille d'Akhenaton, la 18e dynastie pharaonique de l'Égypte ancienne, datée de 1349-1336 avant notre ère. Ce style artistique appartient à la période amarnienne, ce qui est inhabituel en raison de l'affection et de la représentation intime des sœurs. Contrairement au style plus formaliste ou hautement symbolique de représentation de la royauté typique d'autres périodes, cette image montre la fille aînée et cadette du roi en contact étroit, se touchant tendrement. La représentation des filles dans une pose informelle et le torse de la fille plus âgée faisant face au spectateur sont d'autres caractéristiques inhabituelles. La sœur aînée a son bras enroulé autour de l'épaule de sa sœur cadette, tandis que la petite fille tient le coude de sa sœur et la regarde.

La conservatrice associée Diana Craig Patch note que le bloc de pierre sur lequel le relief a été sculpté est une autre caractéristique du règne d'Akhenaton. Son nouvel accent sur Aton en tant que divinité principale a conduit Akhenaton à construire des temples à un rythme rapide pour honorer le dieu. Il a ordonné aux architectes d'utiliser des blocs plus petits que ceux trouvés dans la plupart des monuments égyptiens, car ils pouvaient être portés par une seule personne, accélérant ainsi le processus de construction. Ce bloc de calcaire mesure environ 8 3/4 po (21,2 cm) de haut et 11 1/2 po (29,2 cm) de large. Les successeurs d'Akenaten, dans un effort pour effacer ses innovations, ont démoli les temples et utilisé les blocs pour d'autres projets. Cette sculpture a été utilisée comme remplissage sur un autre site de temple près d'Amarna et a été récupérée par des archéologues au 20ème siècle.

Deux Filles d'Akhenaton, Bas-relief, période amarnienne.

Crédits

"Deux princesses [égyptienne] (1985.328.6)". Dans Heilbrunn Chronologie de l'histoire de l'art. New York : The Metropolitan Museum of Art (octobre 2008) (consulté le 6 janvier 2010). Annoté par Susan Douglass.


Le pharaon effacé de l'histoire

Lorsque les archéologues ont trouvé ce buste dans les sables d'Afrique du Nord au 19ème siècle, personne ne savait qui était ce type. Eh bien, c'est le pharaon Akhenaton, et presque toutes les preuves de lui, de sa femme Néfertiti et de la religion monothéiste qu'ils ont introduite dans l'Égypte ancienne ont été délibérément effacées de l'histoire.

Vers 1350 av. J.-C., le pharaon Amenhotep IV décida que tous les dieux de l'Egypte ancienne étaient un mensonge, à l'exception d'un : le dieu soleil Aton. Il lui construisit une nouvelle capitale dans le désert à 200 miles au sud du Caire, et changea son nom en Pharaon Akhenaton (« D'une grande utilité à Aton »).

Vraisemblablement, c'était le premier cas enregistré de monothéisme. Personne ne le savait, jusqu'à ce que les fouilles de sa cité perdue commencent. D'incroyables inscriptions et statues y ont été exhumées, dont ces bustes d'Akhenaton lui-même.

le célèbre buste de Néfertiti.

. et ce retable de maison, qui montre Akhenaton et la reine Néfertiti avec leurs trois filles aînées sous le disque solaire Aton. Son règne devait être fort, sa renommée répandue et son pouvoir apparemment incontesté. Et pourtant, cinquante ans seulement après sa mort, son nom avait été rayé des listes royales, ses bâtiments rasés.


La connexion de Moïse à Scota

L'histoire de Scota commence avec un roi grec du nom de Gaythelos. Dans une version de l'histoire impliquant l'Irlande, Gaythelos est connu sous le nom de Gaodhal Glas (le mot « Gael » serait dérivé de son nom) et était originaire de la région de Scythie. On dit aussi que Gaodhal Glas vécut à l'époque de Moïse, et que ce dernier aurait guéri le premier lorsqu'il fut mordu par un serpent.

Gaodhal Glas a également été promis par Moïse qu'aucun serpent ou autre créature venimeuse n'habitera l'île occidentale que sa postérité habiterait un jour. L'un des petits-fils de Gaodhal Glas, Niul, a été invité en Égypte en tant qu'instructeur par un pharaon, et a finalement épousé l'une de ses filles, Scota (à la fois 'Scotland' et le nom romain de l'Irlande, 'Scotia', seraient dérivés de son nom). Niul et le peuple de Scota ont ensuite été chassés d'Égypte par un pharaon plus tardif, et ont erré autour de la Méditerranée jusqu'à ce qu'ils atteignent l'Espagne.

Pendant le règne de Miled / Milesius (dont l'épouse était d'ailleurs aussi la fille d'un pharaon du nom de Scota), ces gens ont entendu parler de l'Irlande et ont cru que c'était l'île prévue par Moïse. Bien que Miled soit décédé en Espagne, sa femme et ses enfants ont finalement atteint et se sont installés en Irlande.


Contenu

Le futur Akhénaton est né Amenhotep, fils cadet du pharaon Amenhotep III et de sa principale épouse Tiyé. Akhenaton avait un frère aîné, le prince héritier Thoutmosis, reconnu comme l'héritier d'Amenhotep III. Akhenaton avait également quatre ou cinq sœurs : Sitamun, Henuttaneb, Iset, Nebetah et peut-être Beketaten. [27] La ​​mort précoce de Thoutmosis, peut-être autour de la trentième année de règne d'Amenhotep III, signifiait qu'Akhenaton était le prochain en ligne pour le trône d'Égypte. [28]

Akhenaton était marié à Néfertiti, sa grande épouse royale. Le moment exact de leur mariage est inconnu, mais les inscriptions des projets de construction du pharaon suggèrent qu'ils se sont mariés peu de temps avant ou après l'accession au trône d'Akhenaton. [11] Par exemple, l'égyptologue Dimitri Laboury suggère que le mariage a eu lieu dans la quatrième année de règne d'Akhenaton. [29] Une épouse secondaire d'Akhenaton appelée Kiya est également connue des inscriptions. Certains égyptologues pensent qu'elle a acquis son importance en tant que mère de Toutankhamon. [30] William Murnane propose que Kiya soit le nom familier de la princesse Mitanni Tadukhipa, fille du roi Mitanni Tushratta qui avait épousé Amenhotep III avant de devenir l'épouse d'Akhenaton. [31] [32] Les autres épouses attestées d'Akhenaton sont la fille du souverain Enišasi Šatiya et une autre fille du roi babylonien Burna-Buriash II. [33]

Akhenaton aurait pu avoir sept ou huit enfants d'après les inscriptions. Les égyptologues sont assez certains de ses six filles, qui sont bien attestées dans les représentations contemporaines. [34] Parmi ses six filles, Meritaton est née en l'an un ou cinq du règne Meketaten en l'an quatre ou six Ankhesenpaaten, plus tard reine de Toutankhamon, avant l'an cinq ou huit Neferneferuaten Tasherit en l'an huit ou neuf Neferneferure en l'an neuf ou dix et Setepenre en dix ou onze ans. [35] [36] [37] [38] Toutankhamon, né Toutankhaten, était très probablement le fils d'Akhenaton, avec Nefertiti ou une autre femme. [39] [40] Il y a moins de certitude autour de la relation d'Akhenaton avec Smenkhkare, le coregent ou successeur d'Akhenaton [41] et le mari de sa fille Meritaton, il aurait pu être le fils aîné d'Akhenaton avec une femme inconnue ou le frère cadet d'Akhenaton. [42] [43]

Certains historiens, tels qu'Edward Wente et James Allen, ont proposé qu'Akhenaton ait pris certaines de ses filles comme épouses ou épouses sexuelles pour engendrer un héritier mâle. [44] [45] Tandis que ceci est débattu, quelques parallèles historiques existent : le père d'Akhenaton Amenhotep III a épousé sa fille Sitamun, pendant que Ramsès II a épousé deux ou plus de ses filles, même si leurs mariages pourraient avoir été simplement cérémonieux. [46] [47] Dans le cas d'Akhenaten, sa fille aînée Meritaten est enregistrée comme la Grande épouse royale de Smenkhkare mais est également inscrite sur une boîte de la tombe de Toutankhamon aux côtés des pharaons Akhenaton et Neferneferuaten comme la Grande épouse royale. De plus, des lettres écrites à Akhenaton par des dirigeants étrangers font référence à Meritaton comme « maîtresse de maison ». Les égyptologues du début du 20e siècle croyaient également qu'Akhenaton aurait pu engendrer un enfant avec sa deuxième fille aînée Meketaten. La mort de Meketaton, peut-être à l'âge de dix à douze ans, est enregistrée dans les tombes royales d'Akhetaton à partir d'environ treize ou quatorze ans de règne. Les premiers égyptologues attribuent sa mort à l'accouchement, en raison de la représentation d'un enfant dans sa tombe. Parce qu'aucun mari n'est connu pour Meketaten, l'hypothèse avait été qu'Akhenaton était le père. Aidan Dodson pense que cela est peu probable, car aucune tombe égyptienne n'a été trouvée qui mentionne ou fait allusion à la cause du décès du propriétaire de la tombe. De plus, Jacobus van Dijk propose que l'enfant soit une représentation de l'âme de Meketaten. [48] ​​Enfin, divers monuments, à l'origine pour Kiya, ont été réinscrits pour les filles d'Akhenaton Meritaten et Ankhesenpaaten. Les inscriptions révisées énumèrent un Meritaten-tasherit ("junior") et un Ankhesenpaaten-tasherit. Selon certains, cela indique qu'Akhenaton a engendré ses propres petits-enfants. D'autres soutiennent que, puisque ces petits-enfants ne sont pas attestés ailleurs, ce sont des fictions inventées pour remplir l'espace dépeignant à l'origine l'enfant de Kiya. [44] [49]

Les égyptologues savent très peu de choses sur la vie d'Akhenaton en tant que prince Amenhotep. Donald B. Redford date sa naissance avant la 25e année de règne de son père Amenhotep III, c. 1363-1361 av. J.-C., basé sur la naissance de la première fille d'Akhenaton, qui est probablement née assez tôt dans son propre règne. [4] [50] La seule mention de son nom, comme "le fils du roi Amenhotep," a été trouvée sur un dossier de vin au palais Malkata d'Amenhotep III, où certains historiens ont suggéré qu'Akhenaton était né. D'autres soutiennent qu'il est né à Memphis, où en grandissant, il a été influencé par le culte du dieu solaire Ra pratiqué à Héliopolis, à proximité. [51] Redford et James K. Hoffmeier déclarent, cependant, que le culte de Ra était si répandu et établi dans toute l'Égypte qu'Akhenaton aurait pu être influencé par le culte solaire même s'il n'avait pas grandi autour d'Héliopolis. [52] [53]

Certains historiens ont tenté de déterminer qui était le tuteur d'Akhenaton durant sa jeunesse, et ont proposé des scribes Heqareshu ou Meryre II, le tuteur royal Amenemotep, ou le vizir Aperel. [54] La seule personne dont nous savons avec certitude a servi le prince était Parennefer, dont la tombe mentionne ce fait. [55]

L'égyptologue Cyril Aldred suggère que le prince Amenhotep aurait pu être un grand prêtre de Ptah à Memphis, bien qu'aucune preuve à l'appui n'ait été trouvée. [56] On sait que le frère d'Amenhotep, le prince héritier Thoutmosis, a servi dans ce rôle avant sa mort. Si Amenhotep avait hérité de tous les rôles de son frère en vue de son accession au trône, il aurait pu devenir grand prêtre à la place de Thoutmosis. Aldred propose que les inclinations artistiques inhabituelles d'Akhenaton pourraient avoir été formées pendant son temps au service de Ptah, le dieu patron des artisans, dont le grand prêtre était parfois appelé "le plus grand des directeurs de l'artisanat". [57]

Coregency avec Amenhotep III Modifier

Il y a beaucoup de controverse quant à savoir si Amenhotep IV a accédé au trône d'Égypte à la mort de son père Amenhotep III ou s'il y a eu une coregence, qui a duré peut-être jusqu'à 12 ans. Eric Cline, Nicholas Reeves, Peter Dorman et d'autres universitaires s'opposent fermement à l'établissement d'une longue corégence entre les deux dirigeants et en faveur soit de l'absence de corégence, soit d'une durée maximale de deux ans. [58] Donald B. Redford, William J. Murnane, Alan Gardiner et Lawrence Berman contestent le point de vue d'une quelconque coregence entre Akhenaton et son père. [59] [60]

Plus récemment, en 2014, les archéologues ont trouvé les noms des deux pharaons inscrits sur le mur de la tombe de Louxor du vizir Amenhotep-Huy. Le ministère égyptien des Antiquités a qualifié cette "preuve concluante" qu'Akhenaton a partagé le pouvoir avec son père pendant au moins huit ans, sur la base de la datation de la tombe. [61] Cependant, cette conclusion a depuis été remise en cause par d'autres égyptologues, selon lesquels l'inscription signifie seulement que la construction sur la tombe d'Amenhotep-Huy a commencé sous le règne d'Amenhotep III et s'est terminée sous celui d'Akhenaton, et Amenhotep-Huy a donc simplement voulu payer ses respects aux deux souverains. [62]

Premier règne sous le nom d'Amenhotep IV Modifier

Akhenaton a pris le trône d'Égypte sous le nom d'Amenhotep IV, très probablement en 1353 [63] ou 1351 av. [4] On ne sait pas quel âge Amenhotep IV avait quand il a fait ces estimations vont de 10 à 23. [64] Il a été très probablement couronné à Thèbes, ou moins probablement à Memphis ou Armant. [64]

Le début du règne d'Amenhotep IV a suivi les traditions pharaoniques établies. Il n'a pas immédiatement commencé à rediriger le culte vers Aton et à prendre ses distances avec les autres dieux. L'égyptologue Donald B. Redford pense que cela impliquait que les politiques religieuses éventuelles d'Amenhotep IV n'avaient pas été conçues avant son règne et qu'il n'a pas suivi un plan ou un programme préétabli. Redford souligne trois éléments de preuve à l'appui. Premièrement, les inscriptions survivantes montrent Amenhotep IV adorant plusieurs dieux différents, dont Atoum, Osiris, Anubis, Nekhbet, Hathor, [65] et l' Eyeil de Rê, et les textes de cette époque font référence aux « dieux » et « chaque dieu et chaque déesse ." Le Grand Prêtre d'Amon était également toujours actif dans la quatrième année du règne d'Amenhotep IV. [66] Deuxièmement, même s'il a plus tard déplacé sa capitale de Thèbes à Akhetaton, son titre royal initial honorait Thèbes - son nomen était "Amenhotep, dieu-souverain de Thèbes" - et reconnaissant son importance, il appela la ville "Héliopolis méridionale, le premier grand (siège) de Rê (ou) le Disque." Troisièmement, Amenhotep IV n'a pas encore détruit les temples des autres dieux et il a même poursuivi les projets de construction de son père dans l'enceinte de Karnak d'Amon-Rê. [67] Il a décoré les murs du troisième pylône de l'enceinte avec des images de lui-même adorant Ra-Horakhty, dépeint sous la forme traditionnelle du dieu d'un homme à tête de faucon. [68]

Les représentations artistiques sont restées inchangées au début du règne d'Amenhotep IV. Les tombes construites ou achevées dans les premières années après son accession au trône, telles que celles de Kheruef, Ramose et Parennefer, montrent le pharaon dans le style artistique traditionnel. [69] Dans la tombe de Ramose, Amenhotep IV apparaît sur le mur ouest, assis sur un trône, avec Ramose apparaissant devant le pharaon. De l'autre côté de la porte, Amenhotep IV et Néfertiti sont représentés dans la fenêtre des apparitions, avec Aton représenté comme le disque solaire. Dans la tombe de Parennefer, Amenhotep IV et Néfertiti sont assis sur un trône avec le disque solaire représenté au-dessus du pharaon et de sa reine. [69]

Tout en poursuivant le culte d'autres dieux, le programme de construction initial d'Amenhotep IV cherchait à construire de nouveaux lieux de culte à Aton. Il ordonna la construction de temples ou de sanctuaires dédiés à Aton dans plusieurs villes du pays, telles que Bubastis, Tell el-Borg, Héliopolis, Memphis, Nekhen, Kawa et Kerma. [70] Il a également ordonné la construction d'un grand complexe de temple dédié à Aton à Karnak à Thèbes, au nord-est des parties du complexe de Karnak dédiées à Amon. Le complexe du temple d'Aton, collectivement connu sous le nom de Per Aton ("Maison d'Aton"), se composait de plusieurs temples dont les noms ont survécu : le Gempaaten ("Aton se trouve dans le domaine d'Aton"), le Hwt Benben (" Maison ou Temple des Benben"), le Rud-Menu ("Durée des monuments pour Aton pour toujours"), le Teni-Menu ("Exaltés sont les monuments d'Aton pour toujours"), et le Sekhen Aton ("cabine d'Aton "). [71]

Vers la deuxième ou la troisième année de règne, Amenhotep IV organisa un festival Sed. Les fêtes Sed étaient des rajeunissements rituels d'un pharaon vieillissant, qui avaient généralement lieu pour la première fois vers la trentième année du règne d'un pharaon et tous les trois ans environ par la suite. Les égyptologues ne font que spéculer sur la raison pour laquelle Amenhotep IV a organisé un festival Sed alors qu'il était probablement encore au début de la vingtaine. Certains historiens y voient une preuve de la corégence d'Amenhotep III et d'Amenhotep IV, et pensent que le festival Sed d'Amenhotep IV a coïncidé avec l'une des célébrations de son père. D'autres spéculent qu'Amenhotep IV a choisi d'organiser son festival trois ans après la mort de son père, dans le but de proclamer son règne une continuation du règne de son père. D'autres encore pensent que le festival a eu lieu pour honorer Aton au nom duquel le pharaon a gouverné l'Egypte, ou, comme Amenhotep III était considéré comme étant devenu un avec Aton après sa mort, le festival de Sed a honoré à la fois le pharaon et le dieu au en même temps. Il est également possible que le but de la cérémonie ait été au sens figuré de remplir Amenhotep IV de force avant sa grande entreprise : l'introduction du culte d'Aton et la fondation de la nouvelle capitale Akhetaton. Quel que soit le but de la célébration, les égyptologues pensent que pendant les festivités, Amenhotep IV n'a fait des offrandes qu'à Aton plutôt qu'aux nombreux dieux et déesses, comme c'était la coutume. [57] [72] [73]

Changement de nom Modifier

Parmi les derniers documents qui font référence à Akhenaton comme Amenhotep IV se trouvent deux copies d'une lettre au pharaon d'Ipy, le grand intendant de Memphis. Ces lettres, trouvées à Gurob et informant le pharaon que les domaines royaux de Memphis sont « en bon ordre » et que le temple de Ptah est « prospère et florissant », sont datées de l'année de règne cinq, jour dix-neuf du troisième mois de la saison de croissance. Environ un mois plus tard, le treizième jour du quatrième mois de la saison de croissance, l'une des stèles de frontière à Akhetaton portait déjà le nom d'Akhenaton, ce qui implique que le pharaon a changé son nom entre les deux inscriptions. [74] [75] [76] [77]

Amenhotep IV a changé son titre royal pour montrer sa dévotion à Aton. Il ne serait plus connu sous le nom d'Amenhotep IV et associé au dieu Amon, mais plutôt il se concentrerait complètement sur Aton. Les égyptologues débattent de la signification exacte d'Akhenaton, son nouveau nom personnel. Le mot « akh » (Égypte ancienne : ??) pourrait avoir différentes traductions, telles que "satisfait", "esprit efficace" ou "serviable à", et ainsi le nom d'Akhenaton pourrait être traduit pour signifier "Aton est satisfait", "esprit efficace d'Aton" ou "serviable à l'Aton", respectivement. [78] Gertie Englund et Florence Friedman arrivent à la traduction "Efficace pour l'Aton" en analysant des textes et des inscriptions contemporains, dans lesquels Akhenaton se décrit souvent comme étant "efficace pour" le disque solaire. Englund et Friedman concluent que la fréquence avec laquelle Akhenaton a utilisé ce terme signifie probablement que son propre nom signifiait « efficace pour Aton ». [78]

Certains historiens, tels que William F. Albright, Edel Elmar et Gerhard Fecht, proposent que le nom d'Akhenaton soit mal orthographié et mal prononcé. Ces historiens pensent que « Aton » devrait plutôt être « Jāti », rendant ainsi le nom du pharaon Akhenjāti ou Aḫanjāti (prononcé / æ k ə ˈ n j t ɪ / ), comme il aurait pu être prononcé dans l'Égypte ancienne. [79] [80] [81]

"Grand de la royauté à Karnak"

« Grand de la royauté à Akhet-Aton »

"Couronné à Héliopolis du Sud" (Thèbes)

"Exalteur du nom d'Aton"

"Amenhotep dieu-souverain de Thèbes"

Fondateur d'Amarna Modifier

À peu près au même moment où il a changé son titre royal, le treizième jour du quatrième mois de la saison de croissance, Akhenaton a décrété qu'une nouvelle capitale soit construite : Akhetaton (Égypte ancienne : t-jtn, signifiant "Horizon d'Aton"), mieux connu aujourd'hui sous le nom d'Amarna. L'événement que les égyptologues connaissent le mieux au cours de la vie d'Akhenaton est lié à la fondation d'Akhetaton, car plusieurs stèles dites frontières ont été trouvées autour de la ville pour marquer sa frontière. [82] Le pharaon choisit un site à peu près à mi-chemin entre Thèbes, la capitale de l'époque, et Memphis, sur la rive est du Nil, où un oued et un plongeon naturel dans les falaises environnantes forment une silhouette semblable à "l'horizon" hiéroglyphe. De plus, le site était auparavant inhabité. Selon des inscriptions sur une stèle de frontière, le site était approprié pour la ville d'Aton car « n'étant pas la propriété d'un dieu, ni la propriété d'une déesse, ni la propriété d'un souverain, ni la propriété d'une femme souveraine, ni n'étant la propriété d'aucun peuple pouvant s'en prévaloir. » [83]

Les historiens ne savent pas avec certitude pourquoi Akhénaton a établi une nouvelle capitale et a quitté Thèbes, l'ancienne capitale. Les stèles de frontière détaillant la fondation d'Akhetaton sont endommagées, ce qui explique probablement les motivations du pharaon pour le mouvement. Les parties survivantes prétendent que ce qui est arrivé à Akhenaton était « pire que ceux que j'ai entendus » auparavant sous son règne et pire que ceux « entendus par tous les rois qui ont assumé la couronne blanche », et fait allusion à un discours « offensant » contre Aton. Les égyptologues pensent qu'Akhenaton pourrait faire référence à un conflit avec le sacerdoce et les disciples d'Amon, le dieu protecteur de Thèbes. Les grands temples d'Amon, tels que Karnak, étaient tous situés à Thèbes et les prêtres y ont acquis un pouvoir important au début de la XVIIIe dynastie, en particulier sous Hatchepsout et Thoutmosis III, grâce aux pharaons offrant de grandes quantités de la richesse croissante de l'Égypte au culte d'Amon. des historiens, tels que Donald B. Redford, ont donc postulé qu'en déménageant dans une nouvelle capitale, Akhenaton a peut-être tenté de rompre avec les prêtres d'Amon et le dieu. [84] [85] [86]

Akhetaton était une ville planifiée avec le grand temple d'Aton, le petit temple d'Aton, des résidences royales, un bureau des archives et des bâtiments gouvernementaux dans le centre-ville. Certains de ces bâtiments, tels que les temples d'Aton, ont été ordonnés par Akhenaton sur la stèle frontière décrétant la fondation de la ville. [85] [87] [88]

Relations internationales Modifier

Les lettres d'Amarna ont fourni des preuves importantes du règne et de la politique étrangère d'Akhenaton. Les lettres sont une cache de 382 textes diplomatiques et matériels littéraires et éducatifs découverts entre 1887 et 1979 [93] et nommés d'après Amarna, le nom moderne de la capitale d'Akhenaton, Akhetaton. La correspondance diplomatique comprend des messages de tablettes d'argile entre Amenhotep III, Akhenaton et Toutankhamon, divers sujets à travers les avant-postes militaires égyptiens, les dirigeants des États vassaux et les dirigeants étrangers de Babylonie, d'Assyrie, de Syrie, de Canaan, d'Alashiya, d'Arzawa, de Mitanni et des Hittites. . [94]

Les lettres d'Amarna décrivent la situation internationale en Méditerranée orientale qu'Akhenaton a héritée de ses prédécesseurs. Au cours des 200 années précédant le règne d'Akhenaton, à la suite de l'expulsion des Hyksos de la Basse-Égypte à la fin de la deuxième période intermédiaire, l'influence et la puissance militaire du royaume ont considérablement augmenté. La puissance de l'Égypte a atteint de nouveaux sommets sous Thoutmosis III, qui a régné environ 100 ans avant Akhenaton et a mené plusieurs campagnes militaires réussies en Nubie et en Syrie. L'expansion de l'Égypte a conduit à une confrontation avec le Mitanni, mais cette rivalité a pris fin avec l'alliance des deux nations. Lentement, cependant, la puissance de l'Égypte a commencé à décliner. Amenhotep III visait à maintenir l'équilibre des pouvoirs par le biais de mariages - comme son mariage avec Tadukhipa, fille du roi Mitanni Tushratta - et d'États vassaux. Sous Amenhotep III et Akhenaton, l'Egypte ne pouvait ou ne voulait pas s'opposer à la montée des Hittites autour de la Syrie. Les pharaons semblaient éviter la confrontation militaire à un moment où l'équilibre du pouvoir entre les voisins et les rivaux de l'Égypte était en train de changer et où les Hittites, un État conflictuel, ont dépassé le Mitanni en influence. [95] [96] [97] [98]

Au début de son règne, Akhenaton était manifestement préoccupé par la puissance croissante de l'empire hittite sous Suppiluliuma I. Une attaque hittite réussie contre le Mitanni et son souverain Tushratta aurait perturbé l'ensemble de l'équilibre international des pouvoirs dans l'ancien Moyen-Orient à une époque où l'Égypte avait fait la paix avec Mitanni, cela amènerait certains des vassaux égyptiens à changer d'allégeance aux Hittites, comme le temps le prouverait. Un groupe d'alliés de l'Égypte qui tentait de se rebeller contre les Hittites a été capturé et a écrit des lettres suppliant Akhenaton de lui fournir des troupes, mais il n'a pas répondu à la plupart de leurs appels. Les preuves suggèrent que les troubles à la frontière nord ont entraîné des difficultés à Canaan, en particulier dans une lutte pour le pouvoir entre Labaya de Sichem et Abdi-Heba de Jérusalem, qui a obligé le pharaon à intervenir dans la région en envoyant des troupes de Medjay vers le nord. Akhenaten pointedly refused to save his vassal Rib-Hadda of Byblos—whose kingdom was being besieged by the expanding state of Amurru under Abdi-Ashirta and later Aziru, son of Abdi-Ashirta—despite Rib-Hadda's numerous pleas for help from the pharaoh. Rib-Hadda wrote a total of 60 letters to Akhenaten pleading for aid from the pharaoh. Akhenaten wearied of Rib-Hadda's constant correspondences and once told Rib-Hadda: "You are the one that writes to me more than all the (other) mayors" or Egyptian vassals in EA 124. [99] What Rib-Hadda did not comprehend was that the Egyptian king would not organize and dispatch an entire army north just to preserve the political status quo of several minor city states on the fringes of Egypt's Asiatic Empire. [100] Rib-Hadda would pay the ultimate price his exile from Byblos due to a coup led by his brother Ilirabih is mentioned in one letter. When Rib-Hadda appealed in vain for aid from Akhenaten and then turned to Aziru, his sworn enemy, to place him back on the throne of his city, Aziru promptly had him dispatched to the king of Sidon, where Rib-Hadda was almost certainly executed. [101]

In a view discounted by the 21st century, [102] several Egyptologists in the late 19th and 20th centuries interpretated the Amarna letters to mean that Akhenaten was a pacifist who neglected foreign policy and Egypt's foreign territories in favor of his internal reforms. For example, Henry Hall believed Akhenaten "succeeded by his obstinate doctrinaire love of peace in causing far more misery in his world than half a dozen elderly militarists could have done," [103] while James Henry Breasted said Akhenaten "was not fit to cope with a situation demanding an aggressive man of affairs and a skilled military leader." [104] Others noted that the Amarna letters counter the conventional view that Akhenaten neglected Egypt's foreign territories in favour of his internal reforms. For instance, Norman de Garis Davies praised Akhenaten's emphasis on diplomacy over war, while James Baikie said that the fact "that there is no evidence of revolt within the borders of Egypt itself during the whole reign is surely ample proof that there was no such abandonment of his royal duties on the part of Akhenaten as has been assumed." [105] [106] Indeed, several letters from Egyptian vassals notified the pharaoh that they have followed his instructions, implying that the pharaoh sent such instructions. [107] The Amarna letters also show that vassal states were told repeatedly to expect the arrival of the Egyptian military on their lands, and provide evidence that these troops were dispatched and arrived at their destination. Dozens of letters detail that Akhenaten—and Amenhotep III—sent Egyptian and Nubian troops, armies, archers, chariots, horses, and ships. [108]

Only one military campaign is known for certain under Akhenaten's reign. In his second or twelfth year, [109] Akhenaten ordered his Viceroy of Kush Tuthmose to lead a military expedition to quell a rebellion and raids on settlements on the Nile by Nubian nomadic tribes. The victory was commemorated on two stelae, one discovered at Amada and another at Buhen. Egyptologists differ on the size of the campaign: Wolfgang Helck considered it a small-scale police operation, while Alan Schulman considered it a "war of major proportions." [110] [111] [112]

Other Egyptologists suggested that Akhenaten could have waged war in Syria or the Levant, possibly against the Hittites. Cyril Aldred, based on Amarna letters describing Egyptian troop movements, proposed that Akhenaten launched an unsuccessful war around the city of Gezer, while Marc Gabolde argued for an unsuccessful campaign around Kadesh. Either of these could be the campaign referred to on Tutankhamun's Restoration Stela: "if an army was sent to Djahy [southern Canaan and Syria] to broaden the boundaries of Egypt, no success of their cause came to pass." [113] [114] [115] John Coleman Darnell and Colleen Manassa also argued that Akhenaten fought with the Hittites for control of Kadesh, but was unsuccessful the city was not recaptured until 60–70 years later, under Seti I. [116]

Overall, archeological evidence suggests that Akhenaten paid close attention to the affairs of Egyptian vassals in Canaan and Syria, though primarily not through letters such as those found at Amarna but through reports from government officials and agents. Akhenaten managed to preserve Egypt's control over the core of its Near Eastern Empire (which consisted of present-day Israel as well as the Phoenician coast) while avoiding conflict with the increasingly powerful and aggressive Hittite Empire of Suppiluliuma I, which overtook the Mitanni as the dominant power in the northern part of the region. Only the Egyptian border province of Amurru in Syria around the Orontes River was lost to the Hittites when its ruler Aziru defected to the Hittites ordered by Akhenaten to come to Egypt, Aziru was released after promising to stay loyal to the pharaoh, nonetheless turning to the Hittites soon after his release. [117]

Later years Edit

Egyptologists know little about the last five years of Akhenaten's reign, beginning in c. 1341 [3] or 1339 BC. [4] These years are poorly attested and only a few pieces of contemporary evidence survive the lack of clarity makes reconstructing the latter part of the pharaoh's reign "a daunting task" and a controversial and contested topic of discussion among Egyptologists. [118] Among the newest pieces of evidence is an inscription discovered in 2012 at a limestone quarry in Deir el-Bersha, just north of Akhetaten, from the pharaoh's sixteenth regnal year. The text refers to a building project in Amarna and establishes that Akhenaten and Nefertiti were still a royal couple just a year before Akhenaten's death. [119] [120] [121] The inscription is dated to Year 16, month 3 of Akhet, day 15 of the reign of Akhenaten. [119]

Before the 2012 discovery of the Deir el-Bersha inscription, the last known fixed-date event in Akhenaten's reign was a royal reception in regnal year twelve, in which the pharaoh and the royal family received tributes and offerings from allied countries and vassal states at Akhetaten. Inscriptions show tributes from Nubia, the Land of Punt, Syria, the Kingdom of Hattusa, the islands in the Mediterranean Sea, and Libya. Egyptologists, such as Aidan Dodson, consider this year twelve celebration to be the zenith of Akhenaten's reign. [122] Thanks to reliefs in the tomb of courtier Meryre II, historians know that the royal family, Akhenaten, Nefertiti, and their six daughters, were present at the royal reception in full. [122] However, historians are uncertain about the reasons for the reception. Possibilities include the celebration of the marriage of future pharaoh Ay to Tey, celebration of Akhenaten's twelve years on the throne, the summons of king Aziru of Amurru to Egypt, a military victory at Sumur in the Levant, a successful military campaign in Nubia, [123] Nefertiti's ascendancy to the throne as coregent, or the completion of the new capital city Akhetaten. [124]

Following year twelve, Donald B. Redford and other Egyptologists proposed that Egypt was struck by an epidemic, most likely a plague. [125] Contemporary evidence suggests that a plague ravaged through the Middle East around this time, [126] and ambassadors and delegations arriving to Akhenaten's year twelve reception might have brought the disease to Egypt. [127] Alternatively, letters from the Hattians might suggest that the epidemic originated in Egypt and was carried throughout the Middle East by Egyptian prisoners of war. [128] Regardless of its origin, the epidemic might account for several deaths in the royal family that occurred in the last five years of Akhenaten's reign, including those of his daughters Meketaten, Neferneferure, and Setepenre. [129] [130]

Coregency with Smenkhkare or Nefertiti Edit

Akhenaten could have ruled together with Smenkhkare and Nefertiti for several years before his death. [131] [132] Based on depictions and artifacts from the tombs of Meryre II and Tutankhamun, Smenkhkare could have been Akhenaten's coregent by regnal year thirteen or fourteen, but died a year or two later. Nefertiti might not have assumed the role of coregent until after year sixteen, when a stela still mentions her as Akhenaten's Great Royal Wife. While Nefertiti's familial relationship with Akhenaten is known, whether Akhenaten and Smenkhkare were related by blood is unclear. Smenkhkare could have been Akhenaten's son or brother, as the son of Amenhotep III with Tiye or Sitamun. [133] Archaeological evidence makes it clear, however, that Smenkhkare was married to Meritaten, Akhenaten's eldest daughter. [134] For another, the so-called Coregency Stela, found in a tomb at Akhetaten, might show queen Nefertiti as Akhenaten's coregent, but this is uncertain as the stela was recarved to show the names of Ankhesenpaaten and Neferneferuaten. [135] Egyptologist Aidan Dodson proposed that both Smenkhkare and Neferiti were Akhenaten's coregents to ensure the Amarna family's continued rule when Egypt was confronted with an epidemic. Dodson suggested that the two were chosen to rule as Tutankhaten's coregent in case Akhenaten died and Tutankhaten took the throne at a young age, or rule in Tutankhaten's stead if the prince also died in the epidemic. [41]


Statue of Akhenaten's Daughter - History

This object is on loan from the Metropolitan Museum of Art

Tutankhamun Wearing the Blue Crown, Californie. 1336-1327 B.C.E. late Dynasty 18, reign of Tutankhamun, New Kingdom. Indurated limestone H. 5 7/8 in. (14.9 cm) Lent by the Metropolitan Museum of Art, New York Rogers Fund, 1950 (50.6).

Image Credit: The Metropolitan Museum of Art

Statue of Amun with features of Tutankhamun, provenance unknown, possibly Thebes, late Dynasty 18-early Dynasty 19 (1332-1292 BCE), greywacke

Amun typically appears as a man wearing a tall, double-plumed headdress. His tall headdress is missing from this statue, but his crown bears traces of gilding. Amun wears the false beard of a deity, an elaborately beaded broad collar, and a short kilt decorated on the belt with a tyet-amulet, a symbol related both to the goddess Isis and to the ankh, the hieroglyph meaning “life”. The god also holds ankhs indicating his immortality. His hands, which have been intentionally cut back, may represent a deliberate alteration to allow the statue to fit into a shrine or a portable ceremonial boat used to carry it in processions.

Monumental wall relief of the royal family worshipping Aten, possibly from Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), quartzite

This monumental wall relief depicts the solar diety Aten as a disk hovering above the pharaoh Akhenaten and a female member of the royal family. The Aten’s rays descend toward the figures, each terminating in a hand. Some time after the restoration of the traditional religion, this relief was cut down, placed face down on the ground, re-inscribed, and reused, probably as a base for a statue in the shape of a sphinx for the later pharaoh Merenptah (1213-1204 BCE). Ironically, this recycling accidentally preserved the decorated front of the relief from total destruction.

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

Seal of Amenhotep III (top and bottom), provenance unknown, possibly Thebes, Dynasty 18 (reign of Amenhotep III, 1390-1353 BCE), steatite

This seal takes the form of a prostrate king in prayer before the god Atum, whose name appears between the king’s hands. The inscription lists both the king’s birth name, Amenhotep, and his throne name which he received upon coronation, Neb-maat-Re. It also has the following titles: “The good god,” “Lord of the Two Lands,” and “Ruler of Thebes.”

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

Statue of an Amarna Princess, probably from Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), limestone and pigment

Amarna art placed considerable emphasis on the six daughters of Akhenaten and Nefertiti: Meritaten, Meketaten, Ankhesenpaaten, Nefernefruaten Tasherit, Nefernefrure and Setepenre. These princesses appear in scenes of the royal family worshipping the Aten and in domestic settings, as well as in sculpture in the round. The identity of this princess is not known.

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

Relief with Aten, Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), calcite (Egyptian alabaster)

This relief fragment shows the hands at the ends of the Aten's sun rays, one of the deity's few visible human features.

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

Ring bezel, Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), faience

Ring bezel decorated with the cartouche of Tutankhamun.

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

Figurine of Ptah, Memphis, Dynasty 18, reign of Amenhotep III - Tutankhamun (1390-1322 BCE), polychrome faience

Brilliantly colored and designed as part of a larger statue, this figurine was likely set up in a shrine or temple at Memphis. The god Ptah appears seated on a low-back throne, inscribed with the standard epithets or descriptions of the deity. Holding a était-scepter, formed from the hieroglyph meaning “dominion,” he wears a special feathered garment over his usual mummiform costume – a feature found on a few other representations of Ptah from the reigns of Amenhotep III and Tutankhamun. This small masterpiece attests to the skill of the workers in ancient faience workshops.

Statue of Sekhmet, Thebes (Ramesseum), Dynasty 18, reign of Amenhotep III (1390-1353 BCE), granodiorite

As a warlike and protective goddess, imagery of Sekhmet often accompanied the pharaoh into battle. With her fiery arrows, she could send plagues and other diseases against her (and Pharaoh’s) enemies. The Egyptians also invoked her to ward off or cure diseases. Some scholars believe that a plague during the reign of Amenhotep III may have prompted that king to erect numerous statues of this goddess as an appeal for divine help. This Sekhmet statue is one of the less-common standing types.

Statue of Meryma’at, Thebes, Dra Abu el-Naga, late Dynasty 18 or early Dynasty 19 (1332-1279 BCE), limestone

Meryma’at was a barber in the cult of Amun. The inscription on his kilt is a prayer to that god requesting offerings of food and drink and a happy life for his ka, or life force. Barbers had an important function in the temple, since priests had to shave their entire bodies before performing rites. Originally a pair statue, the figure of his wife has broken away. Her hand can be seen on his shoulder. The hieroglyphs on his chest read “Amun”. The fleshy form of his body reflects the Amarna style, influences of which remained even after the period ended.

Peigne, Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), wood

Egyptians carved double-sided combs much like modern examples with thick teeth on one side and fine teeth along the other. Ancient hairstyles, especially those of women, were often quite elaborate. Combs like this would have been used for both natural hair and for wigs which were worn by both men and women.

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.

Moules, Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), ceramic

Excavators found a huge volume of faience and glass items, including decorative elements like inlays for royal buildings in Akhenaten's new royal city. This industrial activity helped support Amarna’s economy. Thousands of faience molds, such as the ones pictured here, attest to the massive output of small objects in that material. Some may also have been exported and traded throughout Egypt. The popularity of faience and glass at the time may rest in part on their shiny, glittering, and dazzling surfaces, perhaps understood as reflecting elements of the Aten.

Photo: University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology.


Akhenaten

Akhenaten ruled for 17 years and is famous for abandoning traditional Egyptian polytheism and introducing worship centered on the Aten.

Akhenaten tried to shift his culture from Egypt’s traditional religion, but the shifts were not widely accepted.

After his death, his monuments were dismantled and hidden, his statues were destroyed, and his name excluded from the king lists, and traditional religious practice was gradually restored.

Later rulers without direct of succession from the 18th Dynasty and who wanted to found a new dynasty, discredited Akhenaten and his immediate successors, referring to Akhenaten himself as “the enemy” or “that criminal” in the records.

Thus Akhenaten was all but lost from history. That is until the discovery, during the 19th century, of the site of the city he built and designed for the worship of Aten at Amarna.

Modern interest in Akhenaten and his queen Nefertiti comes partly from his connection with Tutankhamun, and from the unique style of the arts he patronized, and partly from ongoing interest in the religion, he attempted to establish.


Voir la vidéo: Amarna: La cité mystérieuse dAkhenaton (Août 2022).