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Cours d'histoire

Le Lorenz SZ40

Le Lorenz SZ40

Le Lorenz SZ40 a succédé à la machine Enigma. Alors que la machine Enigma a acquis plus de renommée depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Lorenz SZ40 était beaucoup plus puissante qu'Enigma et capable de capacités de cryptage extrêmement complexes. La machine Enigma était considérée par Adolf Hitler comme obsolète au début de la Seconde Guerre mondiale malgré sa capacité à crypter un message 15 millions de millions de fois. Hitler voulait une machine de cryptage que lui et ses généraux les plus anciens pourraient utiliser pour transmettre des messages hautement sensibles et secrets. Le résultat final fut le Lorenz SZ40. Alors que la machine Enigma fonctionnait avec trois ou quatre rotors internes (la version militaire en avait trois et la version navale en avait quatre), la Lorenz SZ40 en avait douze, ce qui la rend beaucoup plus puissante qu'Enigma avec une capacité de crypter un message 1,600,000,000,000,000 fois. Telle était la puissance du Lorenz SZ40 qu'Hitler l'appelait son «écrivain secret» et les plus hauts officiers militaires du régime nazi l'utilisaient. Même Hitler lui-même avait des messages envoyés via la machine. Il semble que personne ne croyait que le Lorenz SZ40 pouvait être fissuré.

Au début de 1941, des briseurs de code au Royaume-Uni ont commencé à entendre différentes «musiques» sur les lignes qu'ils surveillaient depuis l'Europe occupée et l'Allemagne nazie. Ce n'était pas le signal typique qu'ils associaient à Enigma, alors les experts de Bletchley Park ont ​​décidé que les nazis avaient développé une nouvelle machine d'encodage. Ils ont appelé cette nouvelle machine «Tunny». Les esprits les plus brillants de Bletchley Park ont ​​été mis au travail pour le décoder, mais ont fait face à des chances presque impossibles. Les probabilités statistiques de briser un message qui avait été chiffré 1 600 millions de milliards de fois étaient minimes. La percée est le résultat d'un officier allemand basé à Athènes qui a enfreint les règles de base de l'envoi de code.

Le 30 aoûte 1941, un opérateur allemand basé à Athènes envoie un message codé à 4 000 caractères à Vienne. Le destinataire a demandé un nouvel envoi car le message était si volumineux. L'expéditeur aurait dû en vouloir à son message en utilisant un réglage de roue différent sur Lorenz, mais il a conservé les mêmes paramètres. Cela en soi n'aurait pas aidé ceux de Bletchley Park s'il avait envoyé un message codé identique, car ils auraient simplement reçu deux fois le même message déroutant. Mais sur le deuxième message, l'expéditeur a apporté de légères modifications en utilisant des abréviations et des signes de ponctuation différents. L'expéditeur a abrégé tout ce qu'il pourrait vraisemblablement pour gagner du temps et peut-être faire des efforts la deuxième fois. C'était la percée Bletchley Park nécessaire car ils pouvaient voir les différences entre les deux messages et ils pouvaient construire leur code en partant de cela. Ces petits détails apparemment sans importance pour les étrangers étaient essentiels pour les briseurs de code à Bletchley Park. Bien que «nombre» changé en «nr» ait pu ne signifier rien à personne à l'extérieur de Bletchley Park, c'était un début vital de la première étape du décodage de Lorenz / Tunny.

Le colonel (devenu brigadier) John Tiltman a décodé le message codé envoyé le 30 août en seulement dix jours. Tiltman était un brillant casseur de code basé à Bletchley Park. Cependant, il ne pouvait pas comprendre comment le Lorenz SZ40 fonctionnait réellement. Cette tâche a été confiée à William Tutte. Dans l'un des événements les plus secrets de la Seconde Guerre mondiale, Tutte a réussi à le faire. Dans ce qui fut appelé plus tard «la plus grande réussite intellectuelle de la guerre», Tutte a découvert comment le Lorenz SZ40 fonctionnait réellement. Tutte a examiné le code cassé et y a trouvé des modèles et des répétitions. En utilisant sa propre intuition et ses formules mathématiques, Tutte et son équipe ont découvert que la première roue de Tunny répétait un motif après 41 coups / résonance. Il a donc conclu que la première roue de Tunny avait 41 rayons. Il a utilisé le même processus pour déterminer le nombre de rayons sur les 11 autres roues. Ce faisant, Tutte a découvert comment Tunny fonctionnait réellement.

Le capitaine Jerry Roberts, qui travaillait dans la même pièce que Tutte et était cryptographe senior à Bletchley Park, voyait fréquemment Tutte regarder au loin. Roberts a déclaré plus tard:

«Je me demandais s'il faisait quelque chose. Ma parole, il l'était. (Breaking Tunny) a été une réalisation des plus extraordinaires. »

En découvrant le fonctionnement du Lorenz SZ40, Tutte a effectivement fait du MI6 un appareil volant lors d'une réunion d'officiers nazis. Ils ont envoyé des messages aux généraux de première ligne de bonne foi que le Lorenz SZ40 était incassable. En fait, tout ce qu'ils faisaient était connu des services de renseignement alliés. En cassant le Lorenz SZ40, les Alliés savaient qu'Hitler croyait que l'invasion alliée prévue de l'Europe occupée se produirait dans le Pays de Calais et non en Normandie. En brisant Lorenzo, les Alliés savaient qu'Hitler refusait de retirer les troupes allemandes d'Italie - malgré le fait qu'elles étaient désespérément nécessaires dans le nord de la France après le jour J. Le Lorenz SZ40 a donné aux services secrets alliés un aperçu parfait du cœur même de l'élite militaire nazie.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, personne ne connaissait la réussite de Tutte - à l'exception de ceux de Bletchley Park. Il est resté secret pendant des décennies, mais dans une récente émission de télévision britannique sur William Tutte, il a été décrit comme «l'un des héros méconnus de la Seconde Guerre mondiale» - l'homme qui a craqué l'incrackable - le Lorenz SZ40.

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