V3


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Le V3 était le développement naturel des armes V1 et V2 qui avaient terrorisé Londres en 1944 - une arme de vengeance («Vergeltungswaffen»). Le V3 n'a jamais été tiré sur Londres, bien qu'il ait été utilisé de manière très mineure lors de la bataille des Ardennes.

Le 6 juillet 1944, dix-neuf bombardiers RAF Lancaster du 617e Escadron (l'escadron 'Dambusters') ont bombardé une colline sur la côte nord française entre Calais et Boulogne. À toutes fins utiles, leur cible semblait être un tunnel ferroviaire. En fait, à l'intérieur de la colline elle-même se trouvait un emplacement qui aurait tiré le V3 si la chance avait été là pour le faire - une partie du mécanisme de tir est sur la photo ci-dessus.

Cependant, les Lancaster ont attaqué la colline avec 35 tonnes de bombes explosives. Leur cible était les couvertures en béton et en acier des énormes canons d'armes à feu qui étaient censés attaquer Londres avec l'intention de réduire le centre-ville en décombres. Le V3 n'était pas une fusée comme le V2 ni un avion sans pilote comme le V1. C'était un obus en forme de fléchette de neuf pieds de long et les canons de 416 pieds visés par les Lancasters étaient, sur le papier, capables de tirer 600 de ces obus toutes les heures. Cependant, l'une des bombes `` Tallboy '' (12000 livres d'explosifs) développées par le Dr Barnes Wallis a pénétré l'un des cinq puits de canon et a tellement endommagé les `` tripes '' du projet qu'il a finalement été abandonné.

L'idée d'une arme qui pourrait détruire Londres a été vendue à Hitler par la firme Roechling - une importante entreprise allemande d'armements et d'acier. Parce qu'il avait le soutien d'Hitler, de grandes sommes d'argent et de main-d'œuvre ont été injectées dans le projet. Des hommes comme Werner von Braun ont affirmé que l'argent était mieux dépensé pour améliorer Peenemunde, mais Hitler avait décidé de détruire Londres - ce que la Luftwaffe n'avait pas fait pendant le Blitz.

Le projet «Pompe à haute pression» a été lancé en août 1942. L'homme à la tête du projet était August Coenders, ingénieur mitrailleur. Il avait étudié des documents français capturés à partir de 1918 pour un canon à plusieurs canons à longue portée qui devait être la réponse française au canon à longue portée de la Big Bertha des Allemands qui avait tiré 320 obus de huit pouces sur Paris à une distance de 78 miles . Le patron de Coenders, Hermann Roechling, était un ami personnel d'Hitler et il a vu cela comme une chance de s'élever considérablement aux yeux du Führer. En 1943, Albert Speer était également disposé à ajouter son nom au projet.

Le plan de Speer était de construire 50 de ces énormes canons installés dans des emplacements souterrains géants près du hameau de Mimoyecques dans le Pays de Calais. Les canons étaient conçus pour tirer un coup de chaque baril toutes les cinq minutes, ce qui, espérait Speer, produirait une «couverture de saturation» de Londres avec un maximum de 600 obus frappant Londres toutes les heures.

Les experts balistiques de l'Allemagne nazie doutaient de la réalité du plan. Le lieutenant-général Erich Schneider croyait au développement des V1 et V2, mais il a toujours cru que le V3 était dans le domaine de la fantaisie. En cela, il avait probablement raison. Les premiers tests sur les obus ont montré que lorsqu'ils étaient tirés, ils avaient tendance à se retourner en vol car ils manquaient de stabilité. Par conséquent, dès les premiers tests, Londres semblait être en sécurité. Cependant, cela n'a pas empêché Speer de pousser Hitler à continuer de soutenir le projet.

L'énorme emplacement a été construit à Mimoyecques en utilisant des travailleurs esclaves, des prisonniers de guerre et des travailleurs allemands. Une telle activité a évidemment attiré l'attention de la Résistance française qui a renvoyé des renseignements à Londres. 1000 troupes d'artillerie étaient cantonnées sous terre; le complexe avait sa propre centrale électrique qui alimentait une unité de climatisation. Speer a compris que le V3 devait être l'arme qui mettrait la Grande-Bretagne à genoux et que de grandes sommes d'argent ont été jetées sur le projet, à tel point qu'il est dit que la campagne en Russie en a été affectée. C'est devenu l'arme qui avait la priorité absolue en Allemagne.

Des avions de reconnaissance photographique de la RAF ont également repéré un signe révélateur - des meules de foin sortent à l'automne alors que tous les autres avaient été amenés dans la région de la Pay de Calais. Ces meules de foin déguisaient les couvercles des canons du projet V3. En novembre 1943, la RAF a fait sa première attaque sur le complexe mais elle a eu peu d'impact.

En janvier 1944, les canons qui devaient être utilisés sur le projet V3 ont été tirés pour la première fois en Allemagne sur une plage d'essai. La vitesse de tir n'était que de 1000 mètres par seconde - 50% trop faible pour qu'un obus frappe Londres depuis Mimoyecques. Tout aussi important, les obus qui ont été tirés étaient bien en deçà de la taille attendue pour une attaque totale contre Londres:

«La charge explosive qu'ils pouvaient porter était si petite qu'ils étaient tout à fait inutiles contre une énorme cible comme Londres; ce dont nous avions besoin, c'était d'une ogive atomique, mais Hitler ne le verrait pas. »Lieutenant-général Erich Schneider

Cependant, les opinions d'experts de goûts de Schneider ont été ignorées et il a dû marcher prudemment à une époque où le «défaitisme» était passible d'une peine dans un camp de concentration et d'une mort possible.

Ceux qui craignaient que le V3 absorbe beaucoup trop d'argent, de temps et de main-d'œuvre. Ils ont appelé le professeur Werner Osenberg, chef du Conseil allemand de la recherche scientifique en temps de guerre. Il a rapidement réalisé que le projet de «pompe à haute pression» était semé d'embûches scientifiques qui ne pouvaient probablement pas être résolues. Osenberg s'est plaint que le projet V3 n'était basé sur aucune forme de pensée scientifique et il l'a qualifié de «déconner». Roechling se plaignit auprès de Hitler de tels commentaires, mais cela ne fut plus pertinent lorsqu'en juin 1944, les Alliés débarquèrent en Normandie. La remontée de la côte vers le Pays de Calais ne tardera pas et le projet est voué à l'échec.

Peut-être le commentaire le plus pertinent sur l'ensemble du projet est venu d'un ingénieur qui a travaillé sur la «pompe haute pression», Anton Huber:

«Le projet lui-même ne semble pas être scientifiquement parfait et son développement n'a pas été suffisamment long. Les travailleurs perdent beaucoup de temps sur le chantier car il n'y a pas assez de fabricants de béton formés. »

Le 4 juillet 1944, Huber écrit à Osenberg que le complexe est sans électricité depuis sept jours et que rien n'a été réalisé. Le 8 juillet, Huber a écrit que le projet avait effectivement été anéanti à la suite du raid des bombardiers de Lancaster. Cependant, Hitler, toujours convaincu que le V3 gagnerait la guerre pour lui, a ordonné que le projet soit déplacé en Allemagne même et placé sous le contrôle des SS. Hitler le considérait comme l'arme secrète qui repousserait les Alliés alors qu'ils tentaient d'avancer en Allemagne.

Un baril a été utilisé avec seulement 44 cartouches dans la bataille des Ardennes. Les tout derniers obus V3 sont tombés sur le Luxembourg. Après cela, le canon a été détruit. L'ordre final de mettre fin au projet V3 est venu en février 1945.


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