Opération Cobra

L'opération Cobra est le nom donné à la tentative américaine de percer la tête de pont de la Normandie établie après le jour J en juin 1944. L'opération Cobra a soutenu les assauts britanniques, polonais et canadiens pour faire de même dans les opérations appelées Atlantic, Spring, Totalise, Goodwood et Docile.

Les débarquements au jour J ont été dans l'ensemble un énorme succès. Les pertes américaines à Omaha Beach avaient été l'exception plutôt que la norme et malgré ces pertes, les États-Unis avaient atteint leurs principaux objectifs à la fin du 6 juin.e. Le débarquement avait pris les Allemands par surprise. Hitler avait été convaincu que les débarquements alliés attendus seraient dans la région du Pays de Calais. Par conséquent, beaucoup de matériel militaire allemand y était stationné et non en Normandie. Après le jour J, les Allemands ont déplacé beaucoup d'équipement et d'hommes en Normandie. Par conséquent, sortir de la tête de pont de Normandie s'est avéré beaucoup plus difficile que les débarquements réels au jour J. À la mi-juin, les Allemands avaient renforcé bon nombre de leurs positions en Normandie et toute avancée à l'intérieur des terres allait être difficile pour les Alliés.

Pour les Britanniques, les Polonais et les Canadiens, la ville de Caen était une priorité. Les Alliés considéraient le contrôle de la ville comme vital avant de lancer tout projet de balayage vers Paris. Cependant, les Allemands considéraient également la ville comme une cheville ouvrière de leurs défenses en Normandie et étaient prêts à se battre pour la défendre.

Les Américains voulaient utiliser l'attaque de Caen comme écran de fumée pour leur évasion de Normandie - Opération Cobra - et de Normandie en Bretagne. Le grand prix en Bretagne était le port en eau profonde de Cherbourg. Alors que le port de Mulberry avait fait son travail, il n'avait été qu'une solution temporaire au problème des Alliés de fournir son énorme force en France. La prise de Cherbourg, achevée le 27 juine, a résolu cela d'un coup.

Le général commandant les forces américaines en Normandie était Omar Bradley. Il avait voulu que Cobra démarre à la mi-juillet mais le mauvais temps signifiait que le départ était retardé jusqu'au 25 juillet.e 1944. Parce que les Allemands avaient engagé tant d'hommes et de machines pour maintenir le contrôle de Caen, les Américains faisaient face à une armée allemande affaiblie.

Comme pour l'opération Goodwood, l'avance réelle des forces terrestres américaines le 18 juillete a été précédé d'un important bombardement aérien et d'artillerie. On s'attendait à ce que la seule valeur de choc d'un tel bombardement suffise à décourager massivement les forces allemandes. Unités d'artillerie américaines dans 7e et 8e Le corps a reçu environ 170 000 obus pour le bombardement. Bradley avait également 2 251 chars à sa disposition. 60% de ces chars étaient équipés d'une pelle en dents de scie qui leur permettait de se frayer un chemin à travers les haies (bocage) qui avaient ainsi entravé l'avancée blindée à ce jour en Normandie. Les chars allemands devaient invariablement rester sur les routes pour permettre une mobilité totale, mais de nombreux chars de Bradley étaient désormais capables d'utiliser la campagne à leur avantage. Les Allemands avaient également utilisé la majorité de leurs chars dans le but de repousser les Britanniques et les Canadiens attaquant Caen, notamment les chars redoutés Tiger et King Tiger. En conséquence, la première armée de Bradley n'a affronté que 190 chars allemands.

L'offensive aérienne contre les positions allemandes a commencé le 24 juillete. Cependant, en raison du mauvais temps, leur propre avion a bombardé un certain nombre de positions américaines et tué 25 soldats et en a blessé 130. Ce n'était pas le début de l'attaque que Bradley espérait. Certains rapports affirmaient que des soldats américains au sol avaient tiré sur leur propre avion telle était leur colère.

L'assaut au sol a commencé le 25 juillete - peu de temps après Goodwood et Atlantic, au grand dam du commandant général des forces terrestres en Normandie, Bernard Montgomery. Il avait espéré une attaque coordonnée sur trois fronts - deux sur Caen (est et ouest), les Américains poussant vers l'ouest le long du littoral jusqu'à la Bretagne.

Une fois de plus, l'attaque au sol a été précédée d'une attaque aérienne. Les États-Unis 8e L'Air Force avait été chargée de bombarder les positions allemandes sur des tapis pour les neutraliser avant que les forces terrestres américaines ne les atteignent. Comme le 24 juillete, certaines bombes ont été larguées sur les positions américaines, ce qui a fait 111 morts et 490 blessés.

Malgré les bombardements aériens et d'artillerie, les Américains n'ont pas avancé aussi loin qu'ils l'avaient espéré le premier jour. 7e Le Corps n'a gagné que 2000 mètres. La cause de cela est devenue claire. Le bombardement avait provoqué un grand nombre de cratères de bombes. Ceux-ci à eux seuls ont entravé une avancée. Cependant, les Allemands ont également réussi à cacher des canons redoutés de 88 mm dans les décombres créés par les bombardements aériens. Les canons de 88 mm se sont avérés être des «chasseurs de chars» majeurs dans la campagne de Normandie et la Première Armée a constaté qu'elle devait les affronter un par un avant de pouvoir avancer - d'où la lente progression. De plus, les dommages causés par les bombardements ont créé un terrain idéal pour que les soldats allemands s'engagent dans des tactiques de délit de fuite. Les Allemands n'étaient pas en mesure d'arrêter l'avance américaine, mais ils pouvaient la retarder en utilisant ces tactiques.

Cependant, les renseignements obtenus sur le champ de bataille ont clairement indiqué que les Allemands n'avaient pas de force en profondeur ni qu'ils avaient une ligne de bataille consolidée face aux Américains. Il est devenu clair pour les commandants américains sur le terrain qu'ils pouvaient facilement contourner les «points chauds», les laisser à l'arrière pour être traités plus tard et continuer leur progression. D'ici le 27 juillete, 9e Division de 7e Le Corps a découvert qu'il pouvait avancer sans attaques allemandes.

Le 28 juillete, les Allemands ont tenté une contre-attaque mais ce fut un échec. À la fin de la journée, la division Panzer Lehr était, selon les archives allemandes, «définitivement anéantie». Les troupes allemandes ont abandonné leurs véhicules et ont tenté de sortir de l'emprise américaine à pied. Traverser la campagne à pied et la nuit était considéré comme un moyen de sécurité beaucoup plus sûr que de voyager avec un véhicule de toute description qui attirerait très certainement l'attention des chasseurs de l'USAAF ou de la RAF.

Les Américains ont certainement rencontré des unités allemandes prêtes à se battre après cette date, mais Bradley les a vues comme des irritants et a conclu qu'elles étaient plus soucieuses de reprendre leurs propres lignes plutôt que de vaincre l'avance américaine à travers la Normandie et la Bretagne. Les Américains ont en outre été aidés par les Britanniques qui ont lancé l'Opération Bluecoat qui avait pour but de bloquer les unités allemandes dans les zones où les Britanniques combattaient.

Les États-Unis sont entrés à Avranches le 30 juillete. Avranches était considérée comme la porte d'entrée de la Normandie et de la Bretagne, sa libération était donc vitale pour l'opération Cobra. Les Allemands lancent leur dernière contre-attaque le 31 juilletst mais cela était voué à l'échec. La prise d'Avranches a vu la fin de la campagne du bocage et libéré les unités mécanisées américaines pour utiliser leur vitesse et leur maniabilité, qui avaient été si compromises par le terrain trouvé en Normandie.

Même maintenant, Hitler a montré qu'il n'avait aucune compréhension de ce qui s'était passé en Normandie. Il a ordonné à l'officier allemand commandant les forces en Normandie - le maréchal Kluge - d'attaquer les Alliés avec une contre-attaque dévastatrice composée de huit divisions Panzer. Au moins quatre de ces divisions avaient subi un tel coup pendant Cobra qu'elles n'étaient probablement pas capables de soutenir quoi que ce soit comme une campagne contre les Alliés. De hauts officiers allemands ont protesté contre Hitler mais ont été rejetés. L'opération Lüttich a commencé le 7 aoûte mais a pris fin comme toute forme de menace réelle le 8 aoûte. Les Allemands n'ont pu trouver que 177 chars et canons automoteurs utilisables.

Les troupes américaines ont libéré Le Mans le 8 aoûte et il est devenu clair pour Kluge que toute l'armée allemande en France était menacée. Même Bradley a reconnu que les Alliés avaient l'occasion de détruire la puissance militaire de l'Allemagne dans la France occupée par les nazis, une opportunité qui ne s'est présentée que pour un commandant militaire "tous les cent ans".

Le 19 août, les troupes américaines, polonaises, britanniques et canadiennes avaient presque entièrement encerclé les soldats des 5e et 7e armées panzer allemandes à Falaise dans la soi-disant poche de Falaise. Entre le 19 et le 22 août, un fossé à l'est a été utilisé par les troupes allemandes pour s'échapper et jusqu'à 100 000 l'ont fait. Mais le 22 août, l'écart avait été comblé et 50 000 prisonniers allemands avaient été emmenés avec près de 350 chars et 2 500 autres véhicules militaires. La résistance allemande en Normandie avait été brisée et la route vers Paris pouvait commencer.

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