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Le cabinet britannique a-t-il accepté, dans un premier temps, d'envoyer son corps expéditionnaire à Amiens en août 1914 ?

Le cabinet britannique a-t-il accepté, dans un premier temps, d'envoyer son corps expéditionnaire à Amiens en août 1914 ?


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je lisais Guerre par calendrier par A.J.P. Taylor, dans lequel il présente son interprétation de la façon dont les calendriers élaborés préparés par divers gouvernements en tant que « plans d'urgence » ont pris vie au milieu de 1914, et comment cela signifiait que la Première Guerre mondiale s'est soudainement déclenchée après une longue période de ce qui avait semblé à certains observateurs être une autosuffisant rapport de force qui vient de se développer « naturellement » entre les grandes puissances d'Europe.

Dans les derniers paragraphes du chapitre 5, Taylor décrit quelques réunions clés à Londres qui ont eu lieu dans les jours qui ont suivi la décision du gouvernement britannique d'entrer en guerre parce que l'Allemagne violait de manière flagrante la neutralité de la Belgique ; une neutralité que le Royaume-Uni s'était depuis longtemps engagé à contribuer à préserver.

Tous les autres pays avaient fait établir des plans de guerre détaillés avant le début de la diplomatie, et les plans de guerre ont fait la course. Mais les Britanniques résolurent d'abord la guerre et décidèrent ensuite d'agir. Le cabinet avait autorisé la mobilisation du corps expéditionnaire le 3 août. Ils n'avaient pas décidé où il devait aller, voire nulle part. Le 5 août, Asquith, qui était secrétaire d'État à la guerre par intérim, convoqua un conseil de guerre. Les civils présents étaient Grey, Haldane et Churchill ; les soldats, tout général distingué Asquith pouvait mettre la main sur.

Il y a eu une discussion décousue et mal informée. La Grande-Bretagne était entrée en guerre pour la neutralité belge. Comment s'en assurerait-elle ? Lord Roberts, le général en chef présent, suggéra que le corps expéditionnaire se rende à Anvers. Churchill a répondu que la marine ne pouvait pas garantir un passage sûr à l'est du détroit de Douvres. Sir John French, qui devait commander le corps expéditionnaire, pensait que l'armée pourrait traverser la Manche jusqu'au Havre et décider ensuite où aller - peut-être à Anvers, peut-être à Amiens. Sir Douglas Haig pensait que les soldats réguliers devraient s'arrêter chez eux et former les armées de masse de l'avenir. Sir Henry Wilson, directeur des opérations militaires, intervint avec impatience. Il a expliqué qu'il n'y avait pas le choix. Le corps expéditionnaire ne pouvait pas aider les Belges. Il ne pouvait prendre sa place que sur l'aile gauche française. Les gares de triage étaient préparées, les camions prêts, les lignes dégagées. C'était Maubeuge ou nulle part.

Le 6 août, le cabinet décida que le corps expéditionnaire se rendrait à Amiens. Personne n'y prêta attention. L'horaire disait Maubeuge. C'est allé à Maubeuge. De cette manière accidentelle, la Grande-Bretagne s'est retrouvée impliquée en tant que puissance continentale dans une guerre continentale.

Ce qui m'a particulièrement frappé à ce sujet, c'est l'insinuation, dans les mots « Personne n'en a tenu compte » dans le dernier paragraphe de ce chapitre, que les choses avaient déjà atteint le point où il était simplement n'avait pas d'importance ce que le Cabinet britannique pensait être la destination du corps expéditionnaire de sa propre armée nationale. Cela ressemblait à un sérieux manque de discipline, et je me demandais si Taylor omettait quelque chose.

J'ai consulté un autre livre sur les circonstances du début de la guerre : Les canons d'août, par Barbara W. Tuchman.

Tuchman explique comment, au milieu des événements décrits ci-dessus, le feld-maréchal Lord Kitchener a été convoqué à Londres pour assumer le rôle qu'elle appelle « ministre de la guerre » (ce qui signifie la même chose que le titre plus officiel de « secrétaire d'État à la guerre » ). Elle dit que Kitchener a immédiatement commencé à examiner le plan existant pour renforcer les Français en envoyant plusieurs divisions de l'armée britannique à Maubeuge, et il l'a fait avec un œil très sceptique.

Au chapitre 12 de Les canons d'août, elle décrit ainsi son raisonnement :

Quel que soit le processus, Kitchener a également prédit le schéma de l'offensive allemande à venir à l'ouest de la Meuse. Cela aussi, il a ensuite été considéré comme étant arrivé par « un don de divination » plutôt que par « une quelconque connaissance des temps et des distances », selon un officier d'état-major général. En fait, comme le roi Albert, Kitchener a vu l'assaut de Liège projeter devant lui l'ombre de l'enveloppement droitier de Schlieffen. Il ne pensait pas que l'Allemagne avait violé la Belgique et amené l'Angleterre contre elle afin de faire ce que Lloyd George avait appelé « juste une petite violation » à travers les Ardennes. Ayant évité la responsabilité de la planification d'avant-guerre, il ne pouvait pas maintenant proposer de retenir les six divisions, mais il ne voyait aucune raison de risquer leur extinction à une position aussi avancée que Maubeuge où il s'attendait à ce qu'elles supportent toute la force de l'invasion allemande. armées. Il proposa qu'ils se concentrent plutôt à Amiens, soixante-dix milles plus loin.

Plus loin dans le même chapitre, Tuchman dit (peut-être concernant le même réunion que Taylor a brièvement mentionnée à la fin du passage que j'ai cité de Guerre par calendrier):

Lorsque le Conseil s'est ajourné, Kitchener avait l'impression, non partagée par les généraux, qu'Amiens avait été convenu comme zone de rassemblement.

Encore plus loin dans ce chapitre, elle décrit la réunion au cours de laquelle Kitchener a été définitivement rejetée par le premier ministre concernant la nécessité perçue de faire ce que les Français voulaient en envoyant les divisions britanniques aussi loin à l'est que Maubeuge. Étant donné que les états-majors français et britannique ont convenu que c'était la bonne façon de procéder, et seulement Kitchener craignant que l'armée allemande ne descende derrière eux (c'est-à-dire à l'ouest d'eux) en route vers Paris en traversant d'abord l'ouest de la Belgique, le Premier ministre (S.H. Asquith) a annulé Kitchener en faveur du consensus qui prévalait parmi ces autres généraux.

Donc, comme je l'ai dit dans le titre, ce qui m'intéresse vraiment en ce moment, c'est l'exactitude d'A.J.P. L'affirmation de Taylor selon laquelle le 6 août 1914, le Cabinet britannique avait, en fait, résolu (vraisemblablement par vote majoritaire) de n'envoyer son corps expéditionnaire qu'à Amiens, au lieu de tout le trajet jusqu'à Maubeuge, pour le moment. Tuchman donne l'impression que Kitchener avait vigoureusement plaidé en faveur de ce changement de destination, mais qu'il a peut-être été le seul personne qui a quitté une réunion avec la ferme conviction qu'il avait en fait été "décidé" qu'Amiens devrait être la zone de rassemblement pour ces troupes britanniques.

Est-ce que quelqu'un sait, avec certitude, s'il y a eu un moment au début du mois d'août 1914 où le Cabinet britannique dans son ensemble (pas seulement Kitchener dans son esprit) a pensé qu'il s'était engagé dans l'idée d'envoyer le corps expéditionnaire à Amiens , puis en réexaminant attentivement les derniers rapports sur les mouvements de troupes allemandes avant de lui faire faire autre chose ? Je me demande si Taylor n'a peut-être pas été induit en erreur – peut-être par quelque chose que Kitchener a dit plus tard sur le sujet. (Ou Tuchman s'est peut-être un peu trompé, selon le cas.)


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