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Opération Totaliser

Opération Totaliser

L'opération Totalise était l'une des nombreuses campagnes alliées visant à sortir de la tête de pont de Normandie après le débarquement du 6 juine 1944. L'opération Totalise, ainsi que d'autres opérations antérieures à «Totalise», avait pour cible principale Falaise au sud de Caen et était dirigée par des troupes de la Première Armée canadienne. L'opération Totalise n'a pas été menée isolément. Le principal objectif de l'attaque était d'entourer une importante force allemande à Falaise et aux alentours. Si l'opération Totalise réussissait, les troupes britanniques, canadiennes et polonaises emprisonneraient les Allemands d'un côté tandis que les troupes américaines emprisonneraient les Allemands de l'autre côté dans le cadre de l'opération Cobra.

Le jour J avait été un grand succès. Même si les Américains avaient subi de lourdes pertes à Omaha Beach, ils avaient capturé leurs cibles principales à la fin de la journée. Les planificateurs du jour J avaient cru que Caen serait capturée d'ici la fin du 6 juine. C'était un vœu pieux. L'une des raisons pour lesquelles les débarquements réels ont été réussis est que les Alliés ont eu l'élément de surprise. Une fois le débarquement commencé, ce n'était plus le cas. Les unités allemandes qui avaient été conservées dans le Pays de Calais (où Hitler s'attendait au débarquement allié) ont été déplacées en Normandie. Les Alliés ont eu du mal à se déplacer en masse au-delà du voisinage immédiat des plages. La résistance allemande était forte et la destruction du port de Mulberry avait signifié que les forces alliées déjà en Normandie n'étaient pas aussi bien approvisionnées qu'elles devaient l'être pour lancer un effort concerté pour sortir de la tête de pont.

La capture de Caen était considérée comme la clé du succès des Alliés en Normandie et au-delà. Au début d'août, cet objectif avait été atteint grâce aux opérations Charnwood et Goodwood. Les Allemands croyaient également que Caen était une ville très importante à tenir et de nombreuses unités allemandes endurcies au combat étaient ligotées dans et autour de la ville et occupaient des positions fortement défendues à trois milles au sud de Caen à Verrières Ridge. Cela signifiait que les Américains étaient confrontés à une opposition moins bien équipée alors qu'ils progressaient le long de la côte jusqu'à la Bretagne dans le cadre de l'opération Cobra. Une fois que les Américains ont atteint leurs objectifs (Rennes a été libéré le 3 août), ils se sont dirigés vers l'intérieur des terres en point culminant de ce que Omar Bradley et Bernard Montgomery voulaient accomplir - piéger l'armée allemande à Falaise. Pour que son plan fonctionne, les forces alliées basées près de Caen devaient avancer vers Falaise. C'est ce que l'Opération Totalise se propose de faire.

La poussée vers le sud du IIe Corps canadien, commandée par le lieutenant-général Guy Simonds, a commencé le 8 aoûte. Dans la nuit du 7 aoûte, Des bombardiers de la RAF avaient attaqué des positions allemandes le long de la route principale Caen-Falaise. Les opérations terrestres précédentes contre des cibles allemandes au sud de Caen avaient fait de lourdes pertes alliées. Le terrain était au mieux difficile, mais une chose que Simonds avait noté était que lorsque les chars alliés franchissaient une position allemande, l'infanterie alliée mettait trop de temps à se lever pour soutenir les chars. Pour l'opération Totalise, Simonds prévoyait de déplacer l'infanterie dans des véhicules blindés de transport de troupes (APC) avec les chars afin qu'ils puissent être en action contre les positions allemandes presque immédiatement après que les chars soient passés à leur prochaine cible.

L'attaque contre les positions allemandes a bien commencé et les Canadiens ont avancé de neuf milles, capturant la crête de Verrières, stratégiquement importante. Cependant, l'attaque ralentit après une contre-attaque allemande du 12e Division SS Panzer. Bien que cette contre-attaque ait finalement échoué, elle a laissé les chars allemands plus au nord que ce que Simonds avait prévu et ils ont dû être traités. Les tentatives de destruction des chars allemands n'étaient pas bien planifiées, certaines unités s'éloignant de leurs cibles prévues au lieu de les affronter. Cela a permis au général SS Kurt Meyer de retirer ses chars et ses hommes sur une nouvelle ligne défensive.

L'avance canadienne vers Falaise s'est arrêtée le 11 août. Il avait réalisé des gains importants au cours de la première phase de l'opération, mais les pertes se sont multipliées pendant la contre-attaque allemande et par la suite. Simonds a décidé d'arrêter sa route vers Falaise, de donner à ses hommes le temps de se réorienter et de porter des fournitures jusqu'au front. Le prochain trajet vers Falaise devait commencer le 14 août - Opération Tractable. À la fin de «Tractable», le fossé de Falaise avait été fermé et plusieurs milliers de soldats allemands avaient été capturés avec leur équipement. Après les opérations Totaliser et Tractable, la prochaine cible des Alliés est la traversée de la Seine puis la libération de Paris.

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