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La bataille de Normandie

La bataille de Normandie

La bataille de Normandie a été la clé du succès des Alliés en France. Après le débarquement sur les plages normandes le 6 juine 1944, les Alliés sont confrontés au problème majeur du déplacement des plages vers le cœur de la Normandie et de la Normandie à Paris. Avec le jour J, les Alliés avaient l'élément de surprise, mais une fois le débarquement effectué, celui-ci avait été perdu. Les Allemands savaient désormais avec certitude où les Alliés allaient pousser à l'intérieur des terres et ce n'était pas dans le Pays de Calais. La tromperie avant le jour J avait extrêmement bien fonctionné mais après le 6 juine, Les commandants de l'armée allemande savaient où concentrer leurs forces. La Normandie est semée d'embûches pour les Alliés. Les Américains se sont déplacés vers l'ouest le long de la côte pour libérer la Bretagne tandis que les forces britanniques, canadiennes et polonaises devaient se déplacer à l'intérieur des terres, ce qui a nécessité la capture de Caen, une grande ville de Normandie. Si les combats à Omaha Beach avaient été durs, ce n'était qu'un avant-goût de ce à quoi les Alliés pouvaient s'attendre à l'intérieur des terres. La victoire en Normandie ne culmine qu'avec la quasi-destruction d'une armée allemande à Falaise. Cependant, cela ne s'est produit qu'après de nombreuses opérations visant à libérer la Normandie et la Bretagne du contrôle allemand - les opérations Spring, Tractable, Charnwood, Goodwood, Totalise et Atlantic étaient des tentatives de capture de Caen et de poussée à l'intérieur des terres vers Falaise. L'opération Cobra menée par les Américains était une opération de libération de la Bretagne.

À l'exception d'Omaha Beach, les débarquements alliés à Sword, Gold, Utah et Juno avaient été relativement sans pertes. Une planification précise et l'utilisation des soi-disant «Funnies» pour descendre rapidement des plages y ont grandement contribué. Cependant, plus à l'intérieur des terres, les Alliés se heurtèrent à un obstacle majeur qui devait grandement aider les Allemands et entraver les Alliés lorsqu'ils tentaient de se déplacer à l'intérieur des haies. La Normandie était un «pays de bocage» avec d'innombrables champs bordés de grandes haies. Ceux-ci offraient aux Allemands d'excellentes cachettes pour leurs canons antichars - tels que les 88 redoutés - et leurs mitrailleuses. Les haies ont exposé les chars alliés et d'autres unités mécanisées et le mouvement vers l'avant a été lent et dangereux. Après le jour J, les Allemands avaient déplacé des unités Panzer expérimentées en Normandie qui n'étaient pas dans la région lors du débarquement. Le char allié le plus commun était le Sherman et ceux-ci se sont heurtés aux chars allemands Tiger et King Tiger. Le terrain de bocage a signifié que le Sherman a exposé sa base vulnérable en traversant des haies - et beaucoup ont souffert en conséquence. Les Tigres n'avaient pas non plus les choses à leur façon. Les tigres avaient une puissance de feu beaucoup plus grande que le Sherman, mais il consommait également une quantité de carburant bien plus importante, ce qui était une faiblesse majeure. Le Tiger a également eu du mal à manœuvrer à travers les routes `` enfoncées '' trouvées en Normandie et a combattu principalement dans les champs où il était vulnérable aux attaques des typhons de la RAF qui ont cassé les chars. Cependant, le manque d'un approvisionnement constant en carburant était un problème très réel pour les commandants de chars. Cette faiblesse est devenue encore plus apparente lorsque les bombardiers alliés et les unités de la Résistance ont détruit les routes le long desquelles le carburant pouvait être fourni. Une incapacité à fournir de manière fiable du carburant pour les unités de chars Panzer était une chose pour laquelle le haut commandement allemand n'avait aucune réponse et la situation a empiré à mesure que les Alliés se déplaçaient plus loin en France et vers le Rhin.

Les combats en Normandie étaient féroces et sanglants. Les Allemands savaient qu'il n'y avait qu'une seule chance de repousser les Alliés hors de France et c'était en Normandie même. Plus les Alliés s'éloignaient, plus la position allemande était faible - d'où la férocité des combats. Pour des hommes comme le maréchal Kluge, les batailles menées en Normandie ont littéralement fait ou défait l'armée allemande. La défaite en Normandie signifierait presque certainement la perte de la France avant que les Alliés ne se retournent contre l'Allemagne nazie elle-même.

Les deux parties considéraient que le contrôle de Caen était essentiel au succès de la Normandie. Les Alliés ont lancé diverses attaques contre la ville, qui sont finalement tombées, mais seulement après que les bombardements alliés aient pratiquement détruit la vieille ville. Des combats tout aussi féroces ont eu lieu à seulement cinq kilomètres au sud de Caen sur la crête de Verrières - un lieu d'une grande importance stratégique pour quiconque la tenait alors que la crête offrait une vue dominante sur le terrain environnant.

Les Allemands faisaient face à une armée qui avait accès à un approvisionnement apparemment sans fin en carburant et en équipement. Bien que le port de Mulberry n'ait pas duré longtemps, il avait atteint son objectif. Avec les plages sécurisées, le port de Cherbourg capturé et le contrôle efficace de la Manche, l'approvisionnement des forces alliées en Normandie n'était pas un gros problème. Les Allemands n'étaient pas dans la même position. Quoi qu'il en soit, les combats en Normandie étaient féroces et les progrès à l'intérieur des terres étaient lents. La résistance allemande était invariablement forte. La résistance allemande a culminé à la mi-août 1944 lorsque les Alliés ont piégé 150 000 soldats allemands dans et autour de la ville de Falaise. Des milliers d'Allemands se sont échappés via le Falaise Gap (Falaise Pocket) avant sa fermeture. Mais plusieurs milliers ont été capturés avec leur équipement. La perte d'une force aussi importante fut un désastre pour les Allemands et celle dont l'armée allemande en France ne se remit pas.

Décembre 2010


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