Chronologie de l'histoire

Opération Charnwood

Opération Charnwood

L'opération Charnwood était le nom donné aux Alliés pour tenter de libérer la ville normande de Caen de l'occupation allemande. Caen était la principale cible des Alliés après le succès du jour J mais leurs efforts du 6 juine au début de juillet avait échoué. L'opération Charnwood a été couronnée de succès et au moment où l'opération s'est terminée, la plupart des Caen étaient entre les mains des Alliés - bien que d'énormes dégâts aient été causés à la ville.

Alors que les débarquements le jour J, le 6 juine, avaient globalement été extrêmement réussis, ils avaient enlevé tout élément de surprise que les Alliés avaient. Hitler était convaincu que tout débarquement allié en France se ferait dans la région du Pays de Calais et de nombreuses troupes et leur équipement y étaient stationnés. Dès qu'il est devenu évident que la Normandie était la cible des Alliés, de nombreux équipements ont été transférés dans la région. Montgomery avait espéré que les troupes alliées seraient à Caen d'ici la fin du 6 juine mais ses espoirs ont été rapidement anéantis. Il est vite devenu clair que les Allemands seraient prêts à mener une forte lutte pour la Normandie et pour Caen en particulier. Les deux parties ont reconnu l'importance de contrôler la ville. Ce n'est pas un hasard si les Allemands ont gardé de nombreuses unités SS Panzer expérimentées dans et autour de la ville. Des troupes allemandes sont également retranchées à la crête de Verrières, une position stratégique importante à trois milles au sud de Caen.

Les Alliés avaient tenté de capturer Caen avant l'opération Charnwood. Aucune de ces opérations n'a réussi et témoigne de la détermination des Allemands à maintenir le contrôle de la ville. L'opération Charnwood n'a duré que deux jours à compter du 8 juillete au 9 juillete. L'attaque au sol a été précédée d'un bombardement aérien qui a détruit ou gravement endommagé une grande partie de la ville. Au fur et à mesure que des hommes et des véhicules du British I Corps avancent sur la ville, ils le font derrière un barrage rampant fourni par l'artillerie. À la fin du 8 juillete, Les troupes canadiennes et britanniques se trouvaient à la périphérie nord de la ville. Les Alliés se sont aventurés dans la ville le 9 juillete et tandis qu'ils rencontraient une certaine résistance allemande, il devint bientôt clair que la plupart des forces allemandes stationnées à Caen s'étaient retirées à travers l'Orne. La rivière coulait effectivement d'est en ouest et divisait la ville en deux - le secteur nord et le sud. À l'ouest de Caen se trouvait l'aérodrome de Carpiquet, capturé par les Canadiens le 9 juillete.

Les troupes canadiennes et britanniques se sont réunies à Caen sur la rive nord de l'Orne et il est vite devenu évident que les Allemands avaient fortement fortifié les ponts qui traversaient le fleuve. Satisfaits d'avoir libéré la moitié nord de la ville, les Alliés ont mis fin à l'opération Charnwood. Caen a finalement été débarrassée des Allemands à la suite de l'opération Goodwood, qui a commencé une semaine plus tard.

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