Cours d'histoire

Terrains d'atterrissage avancés

Terrains d'atterrissage avancés

Les terrains d'atterrissage avancés (ALG) étaient de petites pistes d'atterrissage construites pour soutenir le jour J. ALG a autorisé les avions à décoller et à atterrir. Ils ont été conçus pour des chasseurs tels que les ouragans et les Spitfires ou des bombardiers légers, comme le Mosquito, mais n'étaient pas assez grands pour supporter des bombardiers comme le Lancaster ou Stirling. Il était initialement prévu de construire 72 ALG'S dans le sud de l'Angleterre, mais certains sont restés sur le tableau de planification. En fait, seuls 23 ont finalement été construits. Leur valeur potentielle pour soutenir les débarquements du jour J ne pouvait être contestée, mais certains d'entre eux devaient être construits sur des terres agricoles de premier choix. Cela a conduit à des différends entre les agriculteurs et le gouvernement. Dans certains cas, le gouvernement a dû acheter des terres en vertu de la Loi sur la défense du royaume.

La construction des ALG qui ont été construites a pris plus de temps que prévu, principalement parce que le terrain choisi n'était pas toujours le mieux drainé. Les groupes de construction d'aérodrome de la RAF et les groupes de construction d'aérodrome des Royal Engineers les ont construits. Kent avait onze ALG. Selon toutes les normes, ils étaient basiques car on pensait qu'ils ne seraient utilisés que pendant une très courte période - comme cela s'est avéré être le cas. À part la piste, les ALG n'avaient pas grand-chose d'autre. Ceux qui travaillaient dans ces bases devaient vivre dans des tentes. Les dépôts de bombes étaient tenus à l'écart des ALG et étaient basés dans une forêt dense. Les deux qui ont servi Kent étaient à Ham Street et Smarden.

Les ALG ont été initialement construits avec des pistes Sommerfeld. Il s'agissait de filets en acier lourds maintenus en place par des épingles métalliques qui étaient enfoncées profondément dans le sol. Bien qu'elles aient servi à quelque chose, ces pistes ont rapidement été affaiblies par une utilisation constante. En conséquence, ils ont été remplacés par des chenilles à mailles carrées développées par la British Reinforced Engineering Co Ltd. Les ALG utilisées par les Américains avaient des pistes en American Pierced Steel Plank.

Les ALG requis pour le jour J ont été achevés en avril 1944. Le rôle joué par la couverture aérienne dans le succès du jour J ne peut pas être surestimé car non seulement ils ont «ramolli» les cibles ennemies sur la côte normande, ils ont donné aux navires transportant les troupes qui devaient prendre d'assaut les plages excellente couverture contre toute attaque potentielle de la Luftwaffe. Une fois qu'il est devenu évident que le jour J était un succès et que l'ancrage gagné en Normandie allait se développer, il n'y avait plus d'utilité pour les ALG dans le sud de l'Angleterre. Beaucoup ont été rendus à ceux qui possédaient le terrain. Cependant, l'expérience acquise de la construction de ces aérodromes temporaires était importante, car des dizaines ont été construits dans le nord de la France pour soutenir la route alliée vers Paris et sur la Ruhr. Les problèmes rencontrés en Angleterre avant le jour n'ont pas été répétés après le jour J dans le nord de la France.

Les ALG ont été construits dans le Kent à Great Chart (près d'Ashford), Brenzett, Edgerton près de Headcorn, High Halden, Kingsnorth, Lashenden, Lydd, Newchurch, New Romney, Woodchurch, Staplehurst. Un ALG a été construit à Swingfield mais il n'a pas été utilisé. Les ALG ont été construits à Sussex à Apuldram, Bognor, Chailey, Coolham, Deanland, Funtington, Selsey et Hammerwood.