Chronologie de l'histoire

Général Percy Hobart

Général Percy Hobart

Le général Percy Hobart a trouvé la gloire au débarquement du mois de juin 1944 avec ses soi-disant «drôles». Hobart avait servi dans le Royal Tank Corps et vu la valeur des véhicules blindés utilisés pour d'autres «tâches». Loin d'être des «drôles», ses véhicules ont sauvé de nombreux soldats alliés lors du débarquement en Normandie.

Le major-général Percy Hobart n'était même pas dans l'armée lorsque la guerre a été déclarée en septembre 1939. En 1940, Hobart était caporal dans la Home Guard lorsqu'il a été convoqué aux Dames par Winston Churchill. L'officier qui avait quitté l'armée sous un nuage était maintenant, en 1940, convoqué par un Premier ministre qui s'énervait contre les «cerveaux gaspillés» en Grande-Bretagne.

Percy Hobart se classe aux côtés d'hommes tels que Liddell Hart, Guderian et de Gaulle en tant que pionnier de la guerre blindée. Il avait commandé la première brigade de chars permanente au monde et reste lié à l'aide au développement de ce qui allait devenir blitzkrieg. Hobart était un passionné de guerre mobile. Influencé par les écrits de Liddell Hart qui a poussé à l'adoption du concept de mobilité blindée, Hobart a également voulu utiliser la science pour sortir de la mentalité de la guerre de tranchée ou défensive - comme le voient les Français avec la ligne Maginot. Cependant, il s'est heurté aux vues bien ancrées de l'establishment militaire.

«Pourquoi se moquer de faire de la bouillie avec de l'artillerie et ensuite envoyer des hommes pour s'y noyer sur une centaine de mètres du No Man's land? Les chars signifient des avances de miles à la fois, pas des yards. »Hobart

Telle était l'opposition aux idées de Hobart, et telle était l'influence politique des hauts gradés des régiments de cavalerie, qu'en 1936, le secrétaire à la Guerre d'alors, Alfred Duff Cooper, s'excusa auprès du Parlement d'avoir mécanisé huit des régiments de cavalerie. Ironiquement, alors que l'establishment britannique tournait le dos à Hobart, Guderian a déclaré en Allemagne "Je fais confiance à Hobart, le nouvel homme".

Le nouveau secrétaire à la guerre, Hore-Belisha, a été fréquemment invité à renvoyer Hobart. Au lieu de cela, au moment de la crise de Munich, Hobart a été expédié en Afrique du Nord pour établir comme deuxième division blindée moderne en Égypte. Malgré de nombreux obstacles, Hobart a créé la 7e division blindée - les rats du désert. En septembre 1939, Hobart croyait que la 7e division blindée était en excellente position pour combattre si la guerre devait déborder en Afrique du Nord. En décembre 1939, Hobart est démis de ses fonctions et envoyé à la retraite. Un appel pour sa réintégration allait être fait au roi - mais le War Office ne l'a jamais présenté. De commandant de la 7e division blindée, Hobart rejoint la Home Guard à son retour en Grande-Bretagne.

En octobre 1940, Hobart avait été réinstallé essentiellement sur l'insistance de Churchill. Ses connaissances et son dynamisme étaient tels qu'il a rapidement récupéré sa réputation de guerre moderne et une approche moderne des problèmes militaires modernes. Pour le jour J, c'était pour récolter une riche récolte.

Le beau-frère de Hobart était Bernard Montgomery. 'Monty' a mis son poids derrière Hobart et après sa victoire à El Alamein, même ceux qui avaient des préjugés contre Hobart au War Office ont été vaincus. Dwight Eisenhower a été pris par les idées de Hobart - d'autant plus qu'il était au courant des problèmes potentiels auxquels seraient confrontés ceux qui envahiraient la Normandie. Eisenhower a donné la priorité absolue à la demande de Hobart pour ses «drôles».

Le jour J, Hobart avait développé une série de chars qui servaient à des fins très spécifiques. Les chars Sherman pouvaient être lancés en mer (les DD) parce qu'ils étaient rendus flottants par un collier de flottaison ajusté autour d'eux. À Omaha Beach, ils ont été lancés trop loin et la houle de mer a dépassé le col et beaucoup ont coulé. L'idée était bonne mais l'exécution ne l'était pas. Cependant, sur diverses plages de Normandie, les «funnies» de Hobart ont eu un impact marqué. Rommel avait ordonné que quatre millions de mines soient placées le long des côtes du nord de la France. Les chars Sherman convertis pour nettoyer les champs de mines avec leurs chaînes à fléaux étaient une vue commune sur les plages - et une bienvenue. Les chars Churchill équipés de petits ponts facilitaient le franchissement des obstacles. Les haies de Normandie étaient une source potentielle de réels problèmes pour les Alliés car elles étaient l'endroit idéal pour se cacher des tireurs d'élite. Le char Crocodile - un lance-flammes blindé mobile - s'est révélé très efficace dans un tel environnement. Tous ces éléments ont été créés par Hobart.

C'était une des ironies de la guerre que, même si Hobart ne s'entendait pas avec de nombreux officiers supérieurs de l'armée britannique, il s'entendait bien avec des officiers américains supérieurs qui reconnaissaient ses capacités.

«Il était l'officier britannique de haut rang exceptionnel que j'ai rencontré pendant la guerre. "Général W H «Big Bill» Simpson - Commandant de la 9e armée américaine

"Les pertes comparativement légères que nous avons subies sur toutes les plages, à l'exception d'Omaha, étaient en grande partie dues au succès des nouveaux dispositifs mécaniques que nous avons employés, et à l'effet moral et matériel stupéfiant de la masse d'armures atterri dans les vagues l'assaut."Dwight Eisenhower

Pour son travail dans la Seconde Guerre mondiale, Hobart a été fait chevalier par le roi George VI. Les Américains lui ont décerné la Légion du mérite, diplôme de commandant. Hobart a pris sa retraite à la fin de la guerre et il est décédé en 1957.

«Il était l'un des rares soldats que je connaisse qui pourrait à juste titre être qualifié de génie militaire.»Capitaine Liddell-Hart