Chronologie de l'histoire

Le port Mulberry

Le port Mulberry

Le port de Mulberry a été construit pour le jour J en juin 1944. Le but du port de Mulberry était de faciliter et d'accélérer le processus de déchargement afin que les troupes alliées soient approvisionnées alors qu'elles progressaient à travers la France après avoir quitté la Normandie. Le succès du jour J ne pouvait être maintenu que si les troupes qui avançaient étaient ravitaillées et plus d'hommes débarqués. Le port de Mulberry a été l'un des plus grands exploits techniques de la Seconde Guerre mondiale.



Vestiges du port Mulberry à Gold Beach

Le soutien aux ports est venu d'en haut - Winston Churchill.

«Jetées pour l'utilisation sur les plages: elles doivent flotter de haut en bas avec la marée. Le problème de l'ancrage doit être maîtrisé… laissez-moi trouver la meilleure solution. Ne discutez pas de la question. Les difficultés vont se disputer. »

Le port Mulberry était en fait deux ports artificiels, qui ont été remorqués à travers la Manche et assemblés au large des côtes de la Normandie. L'une, connue sous le nom de Mulberry A, a été construite à Omaha Beach et l'autre, connue sous le nom de Mulberry B (bien que surnommée «Port Winston»), a été construite au large d'Arromanches à Gold Beach. Assemblés comme un vaste puzzle, lorsque les deux étaient pleinement opérationnels, ils étaient capables de déplacer 7 000 tonnes de véhicules et de marchandises chaque jour.

Chacun des deux ports artificiels était composé d'environ 6 milles de routes flexibles en acier qui flottaient sur des pontons en acier ou en béton. Les chaussées portaient le nom de code «baleines» et les pontons «coléoptères». Les «baleines» se terminaient sur des têtes de quai géantes qui avaient des «jambes» reposant sur le fond marin. L'ensemble de la structure était protégé de la force de la mer par des navires sabordés, des caissons coulés et une ligne de brise-lames flottants. Les besoins en matériaux pour n'importe quelle partie du Mulberry A ou B étaient énormes - 144 000 tonnes de béton, 85 000 tonnes de ballast et 105 000 tonnes d'acier.

Les différentes parties des ports Mulberry ont été construites dans le plus grand secret de Grande-Bretagne. Les différentes pièces ont été déplacées en Normandie immédiatement après le 6 juin - jour J. Le 18 juin, les deux ports étaient en service. Ils devaient rester en service jusqu'à la prise de Chebourg au nord de la presqu'île du Cotentin.

Cependant, une violente tempête a commencé le 19 juin. Le 22 juin, le port desservant les Américains à Omaha avait été détruit. Certaines parties ont été récupérées pour réparer le port britannique de Gold, qui a fonctionné pendant 10 mois. Pendant ce temps, ce port a débarqué 2,5 millions d'hommes, 500 000 véhicules et 4 millions de tonnes de marchandises.

Malgré tout son succès apparent, l'idée de Mulberry n'a pas eu le soutien de tous:

«Je pense que c'est le plus grand gaspillage de main-d'œuvre et d'équipement que j'ai jamais vu. Je peux décharger mille LST à la fois sur les plages ouvertes. Pourquoi me donner quelque chose que quiconque a déjà vu la mer agir sur des blocs de béton de 150 tonnes à Casablanca sait que la première tempête va détruire? À quoi bon les construire juste pour les faire détruire et joncher les plages. »

(Amiral John Leslie Hall, US Navy)

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Voir la vidéo: Arromanches Operation Mulberry (Décembre 2021).