Utah Beach

Utah Beach était la plus à l'ouest des cinq plages désignées pour le débarquement en juin 1944. Située au pied de la péninsule du Cotentin, elle a été ajoutée par le général Dwight Eisenhower au plan du débarquement original pour assurer la capture précoce de le port vital de Cherbourg, au nord de la presqu'île. Eisenhower s'est rendu compte que l'avance alliée dans toute l'Europe occidentale nécessiterait de grandes quantités d'équipement et que le seul port majeur qui pourrait gérer cela dans les premiers stades de la guerre était à Cherbourg.

La cible «Utah Beach» avait environ trois milles de large. Une grande partie était constituée de dunes de sable et les fortifications allemandes ici étaient faibles par rapport à celles d'Omaha Beach. Le terrain derrière la plage cible était facilement inondé par des écluses et on suppose que les Allemands pensaient que la zone n'avait pas besoin de trop de défense car leur principale défense serait d'inonder la région quand et si les Alliés y attaquaient. Il n'y avait que quatre voies principales pour sortir de la plage et les inondations auraient sévèrement restreint toute forme de mouvement, mais surtout celui des véhicules. La grande ville la plus proche des Alliés était Carentan, au sud-ouest de la plage. Traversant Carentan, une route principale à l'est conduisait à Bayeaux, qui relierait les Alliés qui débarquaient en Utah aux Alliés à Omaha et à Gold, Juno et Sword. Cette même route passait au nord-ouest de Carentan à Valognes. Cherbourg n'était qu'à 21 kilomètres de Valognes.

Le débarquement à Utah était prévu pour 06h30 et la force alliée provenait de la 4ème division d'infanterie américaine. Le plan pour l'Utah prévoyait un largage aérien par les 82e et 101e divisions aéroportées des États-Unis à divers points à deux à cinq milles à l'intérieur de la plage. Ceux qui débarquaient sur la plage devaient rejoindre les parachutistes dès que possible. Les parachutistes ont été largués principalement pour sécuriser la route principale de Valognes à Carentan et pour provoquer le chaos général alors qu'ils tombaient la nuit à 01h30. Les commandants allemands ne savaient pas s'ils étaient un leurre pour une attaque principale ailleurs ou la principale force d'attaque dans la région. Pour cette raison, les Allemands ne savaient pas quelles forces déployer contre les 82e et 101e - un tel chaos et une telle incertitude étaient parfaits pour les Alliés et précisément pourquoi les parachutistes avaient été largués.

La chute aéroportée a bien fonctionné. Le débarquement par mer ne s'est pas déroulé comme prévu - mais ironiquement, une bataille contre la nature devait être d'une grande valeur pour les Alliés. De forts courants signifiaient que les péniches de débarquement étaient retirées de leurs cibles prévues sur la plage. Ils ont atterri sur la plage, mais à 2000 mètres de leur cible principale. Ironiquement, il s'agissait de l'une des zones les moins défendues le long de tout le front de mer et les pertes en débarquement des Américains étaient minimes par rapport à Omaha. Le commandant américain le plus haut placé sur la plage, le général de brigade Theodore Roosevelt a dit à ses hommes: «Nous allons commencer la guerre d'ici!» Et a ordonné une avance. À midi, les hommes de la 4e Infanterie américaine avaient rencontré les hommes de la 101e unité aéroportée. L'opposition allemande a été rapidement traitée. À la fin de la journée, les Américains avaient avancé d'environ quatre milles à l'intérieur des terres et ils étaient à environ un mille du 82nd à St. Mère-Eglise, à environ six milles au nord de Carentan.

Le premier jour complet du débarquement à Utah, 20 000 hommes ont été débarqués et 1 700 véhicules militaires. Les pertes sont inférieures à 300 hommes. Bien que la guerre dans la péninsule du Cotentin ne soit pas encore terminée, les réalisations en Utah étaient immenses, même si la nature avait donné un coup de main.


Voir la vidéo: LE FEUILLETON : Utah Beach, la premiere plage foulee par les allies (Juin 2021).