Cours d'histoire

Major John Howard

Major John Howard

Le major John Howard a dirigé l'attaque de la 6e division aéroportée britannique sur ce qui allait s'appeler Pegasus Bridge. La tâche confiée à Howard était de capturer le pont - un lien vital sur le canal de Caen de l'Orne. Ses hommes ont été les premières troupes britanniques à débarquer lors du débarquement du 6 juin 1944.

Pourquoi le pont était-il important? Il transportait une route qui permettrait aux Allemands une meilleure route pour renforcer leurs troupes sur les plages du débarquement. Le contrôle de la route et du pont aurait grandement entravé de telles tentatives. De plus, la simple présence des hommes d'Howard au pont et dans les environs aurait créé de la confusion chez les Allemands. La route a également été ciblée par les Alliés pour être utilisée comme route d'approvisionnement pour la 6e division aéroportée qui avait atterri près de Caen - et devait être approvisionnée par du matériel débarqué sur les plages du débarquement.

Howard dirigeait des hommes de la D Company, du 2e Oxfordshire et de Buckingham Light Infantry. Transportés par trois planeurs Horsa tractés par des bombardiers Halifax, ils ont été largués à 8 000 pieds au-dessus de la côte normande et ont atterri à quelques mètres les uns des autres à 00 h 16 le 6 juin 1944. Chaque planeur transportait 28 hommes - tous de la 6e division aéroportée. La planification de l'attaque par Howard avait été minutieuse - mais elle avait été grandement facilitée grâce aux informations fournies à la Résistance française par les propriétaires d'un café local - la famille Gondrée. À la suite de ces informations, Howard et ses hommes savaient où les Allemands avaient placé leurs mitrailleuses, etc. Le pont a été rapidement pris (à 00 h 26 - 10 minutes après le débarquement) et Howard a commencé à mettre en place ses défenses pour l'attaque allemande attendue.

À 2 h 10, des hommes de la 21e Panzer Division ont attaqué. À ce moment-là, Howard avait été renforcé par des troupes qui avaient atterri en parachute dans la zone du pont. L'attaque allemande est repoussée.

Le 16 juillet 1944, Howard reçoit l'Ordre du service distingué (DSO) et la Croix de Guerre avec Palme en 1954 en reconnaissance de son leadership lors de l'attaque du pont Pegasus. La route qui traversait l'ancien pont (et son récent remplacement) a été rebaptisée «Rue Major John Howard» en son honneur.

En 1946, Howard a été invalidé de l'armée - le résultat de blessures subies dans un accident de voiture. Il devait plus tard rejoindre le ministère de l'Agriculture.

Dans le film "The Longest Day", le rôle de John Howard a été joué par Richard Todd - qui avait sauté avec la 6ème division aéroportée le jour J.

Le major John Howard, DSO, est décédé en 1999 à l'âge de 86 ans.

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