Chronologie de l'histoire

Plage de l'épée

Plage de l'épée

Sword Beach était la plus à l'est des cinq plages ciblées pour le jour J. Sword Beach était basée à environ neuf miles au nord-est de la ville vitale de Caen et à moins de dix miles de Gold Beach et à quatre miles du début de Juno Beach.

Sword Beach elle-même avait environ cinq miles de diamètre et la ville d'Ouistreham était presque au milieu de la plage cible. Le prix principal de Caen était important car toutes les routes principales de la région traversaient la ville et le contrôle de celles-ci était vital pour que les Alliés réussissent à avancer à l'intérieur des terres et à l'est et à l'ouest. Telle était l'importance de Caen, que les Allemands étaient également prêts à se battre pour elle - en fin de compte au détriment de la ville.

La zone autour de Sword Beach a été légèrement défendue par rapport à des plages comme Omaha. Les Allemands avaient orienté leur principale défense autour des emplacements d'artillerie loin de Sword. À huit kilomètres à l'est de Sword se trouvait la batterie de Merville où les Allemands avaient placé des canons de 75 mm. Vingt milles plus à l'est à Le Harve étaient des canons de 155 mm. Huit milles à l'intérieur de Sword étaient des canons de 88 mm. En termes d'artillerie, Sword aurait pu prendre un coup et les pertes auraient pu être élevées. Mais cela ne s'est jamais produit.

Des unités de la 2e Armée britannique dirigée par le lieutenant-général Miles Dempsey ont été affectées à la plage. L'heure des premiers débarquements à Sword était 07h25 lorsque des commandos britanniques et français ont attaqué la plage. Les troupes du 1er Corps britannique dirigé par Crocker ont poursuivi l'attaque. Les soldats attaquant par la plage ont été rejoints par des parachutistes des 3e et 5e brigades de parachutistes qui ont atterri à des endroits à l'intérieur des terres de la plage. Les parachutistes qui ont atterri à Ranville, au sud-est d'Ouistreham, étaient à moins de huit kilomètres de Caen.

C'est à Sword Beach que Simon Fraser, Lord Lovat, des commandos britanniques a trouvé la gloire. Ses hommes ont été chargés de quitter rapidement la plage et de rejoindre les parachutistes qui avaient débarqué à l'intérieur des terres.

Les Britanniques ont rencontré peu de résistance à Sword. À 08h00, la plupart des combats autour de la plage étaient terminés. À 13 heures, les commandos avaient rejoint les parachutistes par les voies navigables de l'Orne, à l'intérieur des terres d'Ouistreham.

Cependant, Sword Beach a connu la seule véritable contre-attaque des Allemands le 6 juin. Les troupes britanniques n'avaient pas pu se joindre aux troupes canadiennes de Juno - comme prévu - et elles ont été attaquées par des hommes de la 21e division panzer allemande. Le 192e Panzer Grenadier Regiment a en fait atteint Sword Beach à 20h00, mais ce n'était qu'une victoire temporaire car leurs véhicules étaient très ouverts aux attaques aériennes et beaucoup ont été détruits par des avions de chasse alliés et des chars déjà débarqués à Sword. La contre-attaque a échoué.

À la fin de la journée, 29 000 hommes avaient été débarqués à Sword avec 630 victimes. Les forces alliées avaient avancé d'environ quatre milles à l'intérieur des terres et stabilisé la plage. Un couloir avait été créé entre Sword Beach et Juno mais cela ne devait pas être un problème à long terme. Cependant, leurs principales cibles de Caen et de l'aérodrome de Carpiquet étaient encore loin.