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Juno Beach

Juno Beach

Juno Beach était l'une des cinq plages désignées qui ont été utilisées lors du débarquement en juin 1944. Les plages de Juno, Sword, Gold, Omaha et Utah étaient toutes en Normandie et désignées par les forces militaires britanniques, américaines ou canadiennes. Les débarquements à Juno Beach devaient se révéler un succès militaire mais coûteux en hommes perdus.

Juno Beach avait six milles de large et les Allemands avaient fortifié la zone immédiatement derrière la plage. Cependant, les bombardements navals et aériens auraient dû neutraliser ces fortifications.

L'heure fixée pour l'atterrissage était 07h45 le 6 juin. La plage a été attribuée à la 2e Armée britannique commandée par le lieutenant-général Miles Dempsey. La principale force qui a attaqué Juno Beach était de la 3e Division d'infanterie canadienne et la tâche principale de la 3e Division était de se déplacer vers l'intérieur des terres et de couper la route Caen-Bayeaux et de former un lien entre les plages britanniques aux plages Gold et Sword.

Cependant, les Canadiens ont rencontré un problème majeur avant même d'arriver à la plage. Les assaillants avaient voulu atterrir à marée basse avec les mesures défensives allemandes exposées. Cela était arrivé à 04h45, trois heures plus tôt. Alors que la marée avançait, les mesures défensives allemandes étaient partiellement submergées et les ingénieurs de démolition n'étaient pas en mesure de détruire les cibles qu'ils voulaient. Les mines ont eu un lourd tribut sur les péniches de débarquement, détruisant ou endommageant 30% d'entre elles.

De nombreux soldats canadiens ont dû patauger à terre. Ils n'ont pas été tirés par les Allemands car les défenseurs avaient installé leurs armes pour tirer sur une zone de mise à mort des plages - et non en mer. Cependant, lorsque les Canadiens ont atteint les plages de Juno, ils ont été frappés par une puissante vague de puissance de feu. En particulier, la première vague d'hommes sur les plages a fait de lourdes pertes. On estime maintenant que lors des premiers assauts, chaque soldat canadien avait 50/50 chances de survie, telle était la puissance des tirs allemands.

Une fois que les soldats attaquants ont atteint les positions allemandes juste derrière la plage, ils ont pu se déplacer à l'intérieur des terres avec une certaine vitesse. Les troupes du 1er régiment de chars hussards ont atteint la route Caen-Bayeaux et ont été la seule partie de toute l'invasion du 6 juin à atteindre leur cible désignée à la fin de la journée.

Les Canadiens ont dû se battre pour Juno Beach. Sur les 21 400 hommes débarqués sur la plage le 6 juin, 1 200 hommes ont été tués. Cependant, une fois qu'ils se sont déplacés à l'intérieur des terres, la rareté des défenses allemandes s'est manifestée.